Q&A: Jimmy Fortune

O astro do país gospel fala sobre seu novo álbum patriótico, God and Country.

Depois de cantar e fazer turnê com os lendários Statler Brothers durante 21 anos, o guitarrista e cantor-compositor Jimmy Fortune começou a forjar seu próprio caminho, lançando seu primeiro álbum solo, When One Door Closes, em 2003. Desde então, ele gravou e lançou mais álbuns, incluindo seus hits e hinos de 2015, que ficaram impressionantes: No. 10 Billboard Country, No. 1 Southern Gospel, e No. 6 Billboard Contemporary Christian.

Seu novo lançamento, God and Country, encontra o nativo da Virgínia mergulhando em seu lado patriótico.

Recentemente, conversamos com Fortune sobre o novo disco.

Cowboys &Indians: Você lançou o seu próprio Deus e País patriótico no final de Maio. O que foi mais animado em colocar a música lá fora, e como tem sido a resposta do público?
Jimmy Fortune: Bem, eu tenho estado entusiasmado desde que decidimos fazer isto Deus e Country, com todas as coisas que estão a acontecer. Eu não gosto de ser político ou algo parecido, mas eu apenas olho para o sentimento das pessoas em todo o país. Nós precisamos de algum tipo de unidade, e é mais uma unidade espiritual, acho eu, do que qualquer outra coisa. Nós apenas pensamos que Deus e o País seriam uma grande mensagem para chegar ao povo sobre a celebração da nossa liberdade e o fato de que ela vem a um preço alto e o fato de que existe um poder maior do que todos nós e que o amor pode nos unir novamente. …

E para perceber isso e dizer: “Ei, vamos começar a partir de agora e tentar tornar isto melhor um para o outro”, e a mensagem do que é e das pessoas que vieram e disseram: “Ei, cara, eu sinto uma nova crença e um poder neste país”, e ouvir essas músicas meio que lavrou o solo de ser grato e grato pelo que temos neste país e como chegamos aqui. … Toda essa turnê se chama “God and Country” (Deus e o País) para a qual estamos indo desde o lançamento deste CD. A resposta tem sido muito, muito, muito positiva.

C&I: Fale-nos um pouco sobre o processo de produção.
Fortune: Ben Isaacs produziu este projecto do The Isaacs, e ele produziu os últimos três projectos que eu tive. Neste novo projeto, Deus e País, ele tem alguns dos melhores instintos de qualquer pessoa para a música. Eu me soltei totalmente e o deixei ir. Ele deixa-me dizer o que eu quero dizer, mas eu deixo-o ter o seu caminho até ao ponto de fazer arranjos e produzir e tirar o melhor de mim. Para mim ele é que sabe, e eu confio nele.

Então, a produção disso tem sido alguns dos maiores músicos de Nashville no país e música gospel neste novo projeto – na verdade, em todos eles. Nos últimos três projetos nós usamos praticamente os mesmos músicos.

Ben Isaacs também está tocando baixo no projeto. Ele meio que tem que usar dois ou três chapéus diferentes em tudo, mas, garoto, isso realmente valeu a pena na produção de todo esse projeto. Bill Gaither acreditou em mim o suficiente para arriscar cerca de quatro anos e meio atrás, e tem sido uma viagem muito alegre, pode-se dizer, com ele vindo a bordo comigo e acreditando em mim o suficiente para colocar esses projetos para fora e acreditar na minha causa do que essas músicas têm a dizer. Eu estou olhando para 50 anos de experiência profissional neste ramo da música e está tudo se juntando com alguns dos maiores músicos, produtores e cantores que eu considero que estão no planeta.

C&I: Como você fez o processo de seleção de músicas para o álbum e como você as fez suas?
Fortune: Este projecto foi uma viagem emocional. Por alguma razão foi como um poder maior do que nós que nos guiou em tudo isto. Depois começámos a investigar e a ver que canções deram forma a este país. …

Então os hinos que estão lá são canções que eu cantei quando criança nas igrejas antigas da Virgínia. Eram canções que a minha mãe costumava cantar para mim quando eu era pequena. Quando eu era pequeno eu adorava ouvi-la cantar, mas o canto dela me afetou e me empurrou para o desejo de ser cantor. Então a mensagem nas canções que ela cantava para mim são agora as mensagens que me tocam em casa. Quando eu era mais jovem, ela sempre “Não fujas de Deus; corre para Deus”. Então esta mensagem das canções que ela costumava cantar para mim, me tocou como se fosse verdade.

Então quando eu estava cantando estas canções, ficou muito emocionada porque eu me lembrava da minha mãe cantando para mim e algumas das histórias que ela costumava me contar e como ela costumava falar comigo. Ela faleceu no ano 2000 e eu sinto cada vez mais a falta dela a cada dia. Mas eu realmente senti o seu espírito em tudo isso, e as suas orações de anos atrás. Eu senti as suas orações serem atendidas e isso realmente me afetou. Você pode ouvi-la na minha voz quando a estou cantando porque foi uma jornada emocional.

Eu acho que as pessoas passam por coisas em suas vidas onde elas passam por momentos difíceis; algumas dificuldades que elas trazem sobre si mesmas, outras não. Algumas coisas simplesmente acontecem na vida, mas a vida pode ser uma coisa muito difícil. Mas saber que o resultado final é que há esperança e há amor e um poder maior do que todos nós podemos imaginar que está lá fora e do nosso lado se escolhermos agarrar essa esperança e agarrá-la.

C&I: Você tem uma nova faixa chamada “Meet Me at Arlington” que é co-escrita por você e Dave Clark. Como é que isso aconteceu?
Fortune: Foi por volta de Novembro do ano passado, algures por essa altura. Eu tinha acabado de me mudar para Nashville e me mudei para perto de Dave Clark, um dos maiores compositores de música cristã da atualidade. Eu nem sabia disso até alguns anos depois. Conhecemo-nos no quintal, a cortar relva. Deus nos juntou, e assim nós co-escrevemos algumas músicas pelo caminho juntos aqui e ali.

No último novembro ele veio e entrou na casa. Ele disse: “Olha, eu acabei de ouvir algo nas notícias. Eu acabei de ver isto.” Então, por acaso, ele pôs no telefone e tocou-o para mim. Eu não gosto de entrar na política, mas quando eu vejo algo que realmente chora no meu coração, eu tenho que escrever sobre isso e cantar sobre isso. Havia um clip no noticiário que este jovem rapaz ia para a faculdade na Califórnia. Ele foi para a escola um dia e por acaso alguém estava gravando o que aconteceu no momento. Ele tinha uma camisa de fuzileiro ou algo assim, e este professor começou a mastigá-lo e a rasgá-lo por usar aquela camisa. queria um dia ser um soldado; ele queria servir o nosso país e ser um fuzileiro. E estava apenas cortando ele, sua família e todos que já tinham usado um uniforme. Foi muito mau.

O programa de notícias – não vou mencionar nenhum nome – encontrou uma mãe Gold Star que tinha perdido um filho no Afeganistão, e eles deixaram-na ver este clipe e perguntaram-lhe o que ela achava disso. Não de uma forma má ou odiosa, ela apenas disse que achava que ele não entendia, que desejava que ele pudesse conhecê-la em Arlington e depois ela poderia apresentá-lo ao filho e então talvez ele entendesse.

Quando ela disse isso, ela nos atingiu como a flecha no coração. Nós dissemos: “Nós temos que escrever esta canção para ela e para outros como ela que precisam dizer a alguém ‘Eu não entendo porque alguém pisa na minha frente e diz ‘Não, você não tem que ir servir’. Eu vou servir por você. Vou arriscar a minha vida e o que quer que este país acredite””

Yeah, o nosso país cometeu muitos erros pelo caminho. Eu não vou dizer que não cometeu. Mas, na maioria das vezes, os Estados Unidos da América sempre fizeram a coisa certa. Esses soldados que arriscaram suas vidas por nós vão e o fazem por todas as razões certas, não pelas erradas.

Então queríamos escrever aquela música, “Meet Me at Arlington”, e queríamos tentar colocá-la lá fora de uma maneira que não fosse tão na sua cara, mas ela fez uma declaração um sacrifício de amor, um sacrifício que foi dado por este país, maior do que qualquer coisa que possamos imaginar.

Eu nunca tive que perder um filho. Eu nunca tive que perder alguém da minha família. Mas eu percebo o que foi dado para eu desfrutar da liberdade que tenho neste país e fazer o que amo fazer. E, como eu disse, eu não bato nas pessoas com isso na cabeça. Eu só tento dizer o que sinto. Percebo que nem todos sentem o mesmo, mas não precisamos vir uns contra os outros em ódio e tentar construir aqueles que deram os sacrifícios por nós porque o fizeram pelas razões certas. Não vou abater essa pessoa de forma alguma pelo que fizeram por mim e por todos nós neste país.

C&I: Com todas essas músicas realmente emotivas e sentidas, você tem uma certa favorita ou de que mais se orgulha?
Fortune: Bem, eu tenho algumas favoritas. Tem uma música lá que se chama “I Love You More” que escrevi recentemente com uma senhora de nome Molly Stevens. Ela e eu escrevemos essa música aqui na minha casa um dia. Estávamos a pensar na vida e na forma como algumas pessoas se sentem como se não existisse esperança. Sentimos que tínhamos uma plataforma aqui para enviar uma mensagem a alguém que pode estar em baixo na vida e sentir que não há esperança. Deus está sempre, em Sua mensagem para nós, dizendo “Eu te amo mais do que todas essas coisas que aconteceram com você”. Eu te amo mais do que todas essas coisas que você tem feito a si mesmo”. E eu te perdôo.”

Então, com essa mensagem, eu peguei essa música e a toquei em meus shows. Agora estou sempre a tocá-la nos meus espectáculos. Há pelo menos uma pessoa que vai subir e dizer: “Essa música foi feita para mim porque você me fez perceber que apesar de me sentir só, eu me sinto em baixo, que a força mais poderosa do universo me ama, e isso é Deus”. Então, eles virão e partilharão isso comigo. Então eu sei que a canção está fazendo seu trabalho.

“Deus abençoe a América” é um dos meus favoritos porque Deus tem abençoado a América uma e outra vez e outra vez. Ele continuará a abençoar nosso país enquanto fizermos a coisa certa e percebermos que o amor é mais forte e maior que o ódio. …

Há ali uma velha canção do evangelho, uma velha canção do Stuart Hamblen que ele escreveu chamada “It’s No Secret What God Can Do”. A minha mãe cantou-me isso poucas semanas antes dos Irmãos Statler me chamarem para vir fazer uma audição para eles em 1982. Fiz a viagem de regresso a casa no Dia de Acção de Graças de 1981 para estar com a minha mãe para a visitar. Eu estava em um lugar um pouco difícil em minha vida. Eu estava doente e tinha trabalhado muito. Cheguei lá cedo naquela manhã só para estar lá com ela e conseguir um pouco daquela comida fantástica que ela podia cozinhar no Dia de Ação de Graças.

Enquanto estávamos sentados e conversamos, ela veio e colocou as mãos no meu ombro e cantou “It’s No Secret What God Can Do”. Lembro-me que me avariei e houve um momento entre nós. Então essas palavras foram tão poderosas para mim a partir desse momento em minha vida, porque não é segredo que se escolhermos ouvir a mensagem que está lá fora – a mensagem de amor e esperança para alguém que deu tudo por nós – então é difícil não perceber que não é segredo o que Ele pode fazer com uma vida que está disposto a deixá-Lo ter controle sobre ela. Essa música é uma das músicas mais poderosas da minha vida.

C&I: O que é algo que as pessoas podem não saber sobre você?
Fortune: Uau. Eu acho que eles sabem quase tudo, parece que sim. Eu tenho andado por aí há muito tempo e arrisquei a minha vida ao ponto de dedicar a minha vida à minha música. O que meus fãs podem não saber é que quando olho para tudo isso, tenho alguns arrependimentos sobre as coisas, mas sei que os erros que cometi me levaram até onde eu estou também. Quando olho para tudo isso, olho para os meus filhos – tenho sete filhos e onze netos – Deus realmente me abençoou. Alguns deles, meus fãs e família, até mesmo eu, acham que tudo é apenas um mistério e você está sentado no topo de uma colina e acha que tem a melhor vida de todos os tempos. E eu tenho de muitas maneiras. Mas há coisas que eu sinto muito que afetaram minha família pelo caminho.

Eu acredito que é por isso que minha mensagem é tão forte hoje sobre o amor e sobre passar tempo com aqueles que você ama. Vejo fotos dos meus filhos de anos atrás, quando eu estava na estrada com os Irmãos Statler, e eu tirava fotos com outras pessoas. Alguns dos meus filhos estavam ao fundo e eu podia ver este olhar no rosto deles como: “Ei, ele é meu pai e está abraçando outra pessoa e dizendo-lhes que os ama”. E eu amo-os e digo isso a sério, mas os meus filhos, penso eu, tiveram de se sentar ao fundo e tomar um banco de trás muitas vezes.

Não me apercebi disso na altura, e com o passar do tempo e comecei a ver algumas dessas fotos, pude ver que os meus filhos e a minha família tiveram de sacrificar muito pelo caminho para eu estar a fazer o que estou a fazer. Eu gostaria de ter tomado um pouco mais de cuidado com isso. Eu sei que eles sabem que eu os amo e tudo mais, mas acho que quando você olha para trás – qualquer um pode olhar para a sua vida e pode ter alguns arrependimentos, eu acho, mas eu tento fazer o melhor daqueles erros que eu cometi e dar uma volta na minha vida agora de uma forma positiva.

Mas, sim, acho que é isso que eu quero que as pessoas saibam. Isso é provavelmente abrir-me para lhes dizer que eu ainda amo tudo e todos e Deus me deu um dom especial em amar as pessoas. Quando olho para trás, desejo ter cuidado um pouco melhor dos meus filhos e de tudo isso.

Para mais informações sobre Jimmy Fortune, visite o site dele.

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