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O Santo que seria o Pai Natal

A Verdadeira Vida e as Provações de Nicolau de Myra

por Adam C. Português

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Capa dura, 230 páginas |

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Título The Saint Who Would Be Santa Claus Subtitle The True Life and Trials of Nicholas of Myra Autor Adam C. Português

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Se você celebrar o Natal, você pode ter encontrado alguns presentes debaixo da árvore, e você pode acreditar que esses misteriosos presentes vieram de um velho homem alegre em um terno vermelho.

Ele tem muitos nomes, incluindo Pai Natal, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – e claro – São Nicolau. Mas acredite ou não, São Nicolau era um homem de verdade. Ele foi bispo, vivendo no século III, no que é hoje a Turquia moderna.

Professor Adam English da Universidade de Campbell na Carolina do Norte juntou a vida de São Nicolau em seu novo livro, The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

São Nicolau supervisionou uma enorme transição na fé cristã, incluindo a participação no Concílio de Nicéia – o primeiro concílio ecumênico. Diz a lenda que ele esbofeteou um famoso herege com a sua sandália. O inglês diz que a história não é verdadeira, mas seus ossos mostram que ele tinha um nariz quebrado.

“Então talvez ele tenha tido um passado violento, ou talvez ele tenha entrado em um ou dois em sua vida”, diz o inglês Celeste Headlee da NPR. Mas havia uma história verdadeira que de alguma forma capturou a imaginação dos cristãos durante séculos.

O inglês diz que, quando jovem, Nicholas tinha herdado uma soma de dinheiro. Nicholas ouve falar de um homem na cidade com três filhas à beira da miséria. Então ele ensaca algum ouro, e no meio da noite, anonimamente joga o saco pela janela.

Nicholas repete o ato mais duas vezes para que a família pudesse usar o dinheiro como dote para as filhas, diz o inglês. A lenda posterior acrescenta que a janela estava trancada, então Nicholas joga o saco pela chaminé, onde ele cai em uma meia esperando pelo fogo para secar.

Por volta do século XII, diz o inglês, as freiras na França estavam fazendo pequenos presentes, deixando-os nas portas das crianças, e assinando-os “de São Nicolau”.

Nem disto, no entanto, nada estava realmente ligado ao Natal ou ao nascimento de Cristo. O Dia de São Nicolau é celebrado em 6 de dezembro.

Português diz que o Papai Noel foi inicialmente introduzido no contexto americano no início do século XIX. Foi uma combinação da proximidade do dia com o Natal, e um esforço dos proeminentes nova-iorquinos para recuperar sua herança europeia.

“Eles estavam procurando raízes, eles estavam procurando tradições”, diz o inglês. “Eles voltam-se para a sua herança holandesa, e ser holandês é celebrar o Sinterklass – celebrar São Nicolau”

A imagem de hoje do Pai Natal é muito diferente da imagem do São Nicolau original de Myra. O inglês diz que ele adora as histórias do velho alegre, com bochechas rosadas, e uma gargalhada corajosa. Mas ele quer desafiar os americanos a considerar a verdadeira história por trás de São Nicolau.

“Não só para dar presentes à nossa família, aqueles que amamos e aqueles que conhecemos”, diz o inglês, “mas para alcançar além das paredes da nossa família aqueles que não conhecemos, que não amamos, e incluí-los também”.

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