Por que Comecei a Comer Carne de Novo Após 17 Anos de Vegetarianismo

Como mudei a minha mente

A saúde e a ética da alimentação são complexas

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Foto: Idella Maeland/Unsplash

Tornei-me vegetariana quando tinha oito anos, cerca de três meses antes do meu nono aniversário.

Tinha lido um artigo sobre vegetarianismo na revista American Girl, um periódico frequentemente subscrito por meninas de oito anos. Quando eu li o artigo, algo clicou no meu cérebro. Eu não tinha certeza do porquê, mas o vegetarianismo fazia sentido para mim. Fui até minha mãe mais tarde naquele dia e perguntei se eu poderia parar de comer carne.

Ela estava bastante receptiva à idéia e se lembrou de ter tido o desejo de parar de comer carne quando criança também, mas disse que ela tinha sido ridicularizada por sua própria família, que insistiu que ela ficaria doente se parasse de comer carne. Ansiosa para apoiar a minha autonomia corporal de uma forma que os seus próprios pais não fizeram, a minha mãe disse-me que a decisão de comer carne dependia inteiramente de mim.

Fomos à mercearia e comprámos feijão e arroz, cães de tofu, hambúrgueres vegetarianos, edamame e lentilhas. A principal preocupação da minha mãe com a minha decisão era eu não conseguir proteína suficiente, o que logo aprendi que era uma preocupação comum entre aqueles que não estavam familiarizados com uma dieta vegetariana.

Até aquela semana, ela me deu o livro de Peter Singer, “Animal Liberation”. Embora talvez um pouco denso (e intenso) para uma pessoa daquela idade, o livro foi um abridor de olhos para mim. Eu adorava animais e o facto de eles terem sofrido tão desnecessariamente para nosso benefício pareceu-me uma atrocidade horrível.

Decidi tornar-me activista, juntando-me à PETA e colocando os autocolantes “carne é assassinato” que me mandaram para todo o lado. Quando adolescente, tornei-me fã do álbum de 1985 dos The Smiths com o mesmo nome. Vendo a falta de opções vegetarianas no refeitório da minha escola média, escrevi uma carta ao superintendente do distrito escolar pedindo mudanças no menu.

PETA me enviou DVDs de filmagens de dentro das fazendas da fábrica, e os gritos angustiados de vacas, galinhas e porcos sofredores ficaram gravados na minha consciência. Eu não entendia como alguém poderia comer carne. Depois de um tempo, não me pareceu nem mesmo comida – mais como um perigo biológico sangrento.

É muito mais fácil comer uma dieta pobre em gorduras como vegetariano, e eu achei que isso tornava o vegetarianismo mais saudável.

Todos os anos, eu deixei de ser fã da PETA, mesmo porque eu ainda acreditava fortemente no meu vegetarianismo anos mais tarde. Entrei em muitas discussões com apaixonados comedores de carne e comecei a ver que a ética de grupos como a PETA era muito mais extrema do que as minhas próprias crenças reais. Contudo, isso não me impediu de continuar com minha dieta.

Quando alguém me perguntava por que eu não estava comendo carne, eu era rápido para envolvê-los em um debate. Fiz muita pesquisa e memorizei alguns pontos principais para defender o meu estilo de vida. Falei deles com tanta frequência que se tornou um hábito:

Crueldade

Por que devemos comer carne quando há outras opções disponíveis? Porquê causar sofrimento desnecessário aos seres sensíveis?

A forma como produzimos carne em massa no mundo moderno é inquestionavelmente cruel. Há muitas evidências de que os animais experimentam dor e sofrimento em fazendas de fábrica. Para mim, esta parecia ser a razão mais óbvia para ser vegetariano. Eu adorava animais e não gostava da ideia de lhes causar dor.

Saúde

Muitas pessoas pensam que uma dieta vegetariana é mais saudável, e eu certamente achava quando era vegetariana. Certamente, é possível ser muito saudável em uma dieta vegetariana ou vegana. É muito mais fácil conseguir proteína do que as pessoas percebem, e é possível suplementar coisas como vitamina B12.

Quando eu era vegetariana, eu pensava que coisas como altas taxas de câncer e doenças cardíacas estavam fortemente ligadas ao consumo excessivo de carne e laticínios. Afinal, a gordura é o culpado, certo?

É muito mais fácil comer uma dieta pobre em gorduras como vegetariano, e eu achei que isso tornava o vegetarianismo mais saudável, juntamente com a ausência de consumir coisas como hormônios e antibióticos que são dados ao gado nas fazendas de fábrica.

Hunger

Superior a 10 quilos de proteína vegetal são usados para produzir um quilo de proteína bovina. Não seria melhor alimentar essas plantas diretamente aos humanos, ao invés de alimentar o gado? Um artigo da Nature de 2014 descobriu que 70% mais alimentos poderiam ser adicionados ao fornecimento mundial de alimentos se fizéssemos isto.

Isto pareceu-me um “no-brainer”. Por que estávamos alimentando as vacas com todo esse cereal, quando poderíamos estar alimentando as pessoas famintas? Esta é outra perspectiva, como a perspectiva da crueldade animal, que realmente puxou o meu coração.

Climate

Há um bom argumento para a insustentabilidade ambiental da produção de carne. As fazendas de fábrica definitivamente contribuem para a emissão de gases de efeito estufa, e a indústria da carne é um grande contribuinte para o desmatamento.

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Conheci as mudanças climáticas na mesma época em que me tornei vegetariano, e uma dieta vegetariana parecia se encaixar bem no estilo de vida de combate às mudanças climáticas.

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Com o passar do tempo, comecei a perceber que a ética e a sustentabilidade dos alimentos eram muito mais complicadas do que eu pensava originalmente.

Passei de vegetariano fanático a vegetariano mais calmo, a vegetariano muitas vezes irritado por outros vegetarianos fanáticos ou veganos que eram militantes lembranças do meu próprio discurso e comportamento extremos quando criança.

Passei um tempo falando com pessoas que viam a questão da carne de maneira diferente da que eu via. Uma vez que eu me deixei manter minhas crenças mais soltas, eu comecei a perceber que elas muitas vezes faziam bons comentários quando discutimos o assunto. Eventualmente, dei um mergulho e comecei a comer carne novamente.

Depois de brincar com a idéia de reintroduzir carne na minha dieta por algum tempo, tive um momento de ousadia enquanto estava no brunch com um amigo: Decidi pedir bacon canadiano por capricho.

Antecipando uma potencial má resposta de um sistema digestivo que não estava habituado a manusear a carne, comi lenta e deliberadamente. O bacon não era a melhor coisa do mundo, decidi, mas era muito bom.

Senti-me bem depois da refeição e afinal não acabei por ficar doente. Na minha próxima viagem à loja de compras, comprei um peito de frango.

Crueldade

O que realmente começou a mudar minha opinião sobre o argumento da crueldade foi a experiência de falar com pessoas que caçam caça selvagem.

Interessado na natureza e nas habilidades primitivas como hobby, acabei lendo artigos e ouvindo podcasts sobre caçadores e sobreviventes. Enquanto trabalhava em fazendas orgânicas, acabei ficando na floresta com caçadores e observando-os limpar e preparar os animais que eles comiam.

Aqueles que caçam caça selvagem às vezes argumentam que matar um animal selvagem é na verdade um ato de compaixão porque um animal na natureza é provável que tenha um sofrimento prolongado antes da morte por doença, velhice, ou ser comido por um predador. Uma morte rápida por bala é muito menos dolorosa.

Overtudo, deixei de ver a ética de comer carne como preto e branco.

A morte também faz parte do ciclo natural da vida. Nada quer morrer, mas tudo quer, independentemente disso. Meus próprios sentimentos sobre moralidade e espiritualidade mudaram com o tempo, e meus sentimentos sobre comer carne também começaram a mudar.

Então aprendi que o Dalai Lama come carne e que Gandhi, que eu pensava como um famoso vegetariano, também comia carne às vezes. Aprendi que comer uma dieta à base de plantas também não previne totalmente a crueldade para com os animais. Muitos animais também são prejudicados no processo de produção de alimentos à base de plantas.

Overtudo, eu parei de ver a ética de comer carne como preto e branco.

Eu ainda acho que as fazendas de fábrica são desnecessariamente cruéis, mas aprendi que há maneiras mais compassivas de criar animais para comer, e eu não vejo mais o ato de consumir um animal como inerentemente cruel.

Saúde

Embora você possa definitivamente obter proteína suficiente de fontes vegetais, a carne é uma fonte extremamente conveniente de proteína e aminoácidos, assim como outros nutrientes essenciais como vitaminas B, zinco e ferro.

Como aprendi mais sobre nutrição ao longo dos anos, comecei a ter crenças diferentes sobre o que faz para uma dieta humana saudável. Deixei de acreditar que o excesso de gordura na dieta norte-americana era a causa de muitos problemas de saúde crónicos generalizados, e comecei a convencer-me que consumir um excesso de hidratos de carbono e açúcares era um culpado mais provável.

Não tive problemas em obter proteína como vegetariano, mas quando comecei a tentar fazer uma dieta mais rica em proteínas e gordura e mais baixa em hidratos de carbono, comecei a perceber que a carne era uma fonte de proteína muito mais conveniente, porque é mais baixa em calorias e hidratos de carbono do que muitas fontes de proteínas de origem vegetal.

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Abriram também que me sentia melhor comendo desta forma.

Comecei a pensar que a qualidade dos alimentos era mais importante do que o tipo de alimento.

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Uma dieta mais rica em gordura e proteína e mais baixa em hidratos de carbono dá-me níveis de energia mais consistentes e menos sensação de fome e fadiga. Comer carne novamente também melhorou os meus níveis de ferro, o que foi surpreendente para mim. Porquê? Eu comi muitas folhas verdes ricas em ferro como vegetariana. Mas aprendi mais tarde que o corpo absorve mais facilmente o ferro heme encontrado na carne, ao contrário do ferro não heme encontrado nos vegetais.

Também aprendi que é possível comprar carne que não é criada em fazendas de fábrica e bombeada cheia de hormônios e antibióticos. Experimentei carne de maior qualidade, e gostei mais dela do que da carne mais barata, cultivada em fábricas.

Comecei a pensar que a qualidade dos alimentos importava mais do que o tipo de alimento.

Hunger

Vejo agora a fome mundial como mais um problema de distribuição do que um problema de abastecimento. A desigualdade econômica é um fator muito maior na escassez de alimentos do que a falta de produção de alimentos. Assim, não é que o mundo não esteja produzindo alimentos suficientes para alimentar a todos – é que os alimentos não estão chegando aos famintos.

Nos Estados Unidos, por exemplo, cerca da metade de todos os produtos é jogada fora antes que alguém tenha a chance de comê-los. E assim, não acredito mais que a fome seja uma questão prática; é uma questão de nossos valores como cultura e como seres humanos. Trata-se do que é importante para nós, e onde estão nossas prioridades.

Climar

Sobre 13% a 18% das emissões globais de gases de efeito estufa causados pelo homem vêm da agricultura animal, enquanto cerca de 64% vêm dos combustíveis fósseis. Nos Estados Unidos, apenas cerca de 3% vem da agropecuária, enquanto 80% vem dos combustíveis fósseis.

Embora a indústria da carne seja um fator de mudança climática, não é o único fator, e definitivamente não é o maior fator. Na verdade, mesmo se parássemos toda a produção de carne hoje, o clima ainda estaria em apuros. Há culpados muito maiores para se preocupar quando se trata de emissões de gases de efeito estufa.

Eu acho que seria melhor para o clima se comêssemos menos carne, mas este argumento tende a simplificar demais a ciência da questão. Ainda assim, sou a favor de comer carne com moderação e encontrar formas de produzir carne de forma mais sustentável.

Como como como como agora

Ainda como uma dieta fortemente baseada em plantas, mas como muito menos milho, trigo, soja e açúcar do que costumava comer. A carne é agora uma parte regular da minha dieta, mas como muito menos do que o americano médio.

A minha ética continua a evoluir e mudar à medida que evoluo e mudo como pessoa.

Prefiro frango, peixe e carne de porco, enquanto tenho menos gosto por carnes de ruminantes como carne de vaca, veado e carne de carneiro. Alguns argumentariam que peixe é mais saudável, ou que comer frango é mais sustentável do que consumir algo como carne bovina (porque animais ruminantes produzem mais metano), mas eu estou baseando minhas escolhas mais na preferência pessoal do que saúde ou sustentabilidade.

E depois de tudo isso, eu tenho que admitir que ainda posso estar errado sobre tudo. Não sou médico nem cientista, e as conclusões a que cheguei sobre saúde e sustentabilidade podem ser totalmente errôneas. A minha bússola moral também pode estar errada. Talvez eu tenha evoluído para me tornar uma pessoa menos ética, em vez de mais aberta. Minha ética continua a evoluir e a mudar conforme evoluo e mudo como pessoa.

Mas toda esta jornada tem sido uma importante experiência de aprendizagem para mim. É um lembrete diário de que é possível que toda a minha visão de mundo sobre algo mude, mesmo que eu me sinta muito apaixonado por isso. É um exemplo de como uma questão muito polarizada e emocionalmente carregada é também uma questão complicada e matizada, e como existem argumentos válidos de ambos os lados que vale a pena considerar.

Como envelheci, aprendi a ser mais tolerante com ideias e sistemas de crenças que são diferentes dos meus, porque eu poderia muito facilmente ser a pessoa do outro lado do debate. Em outras palavras, eu penso e sinto o que sinto por causa da vida que vivi e das experiências que tive – mas se eu tivesse vivido uma vida diferente e tido experiências diferentes, eu poderia ter desenvolvido uma visão de mundo muito diferente.

Agora, toda vez que eu frito uma fatia de bacon ou mastigo um rolo de sushi, eu me lembro: Não importa o quão certo você esteja, você sempre poderia mudar de idéia.

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