Os camaleões mais pequenos da Terra em Madagáscar | Terra

Uma equipa de investigadores descobriu quatro novas e minúsculas espécies de camaleões em Madagáscar. Eles são os camaleões mais pequenos do mundo, e alguns dos répteis menores que existem, de acordo com um artigo publicado no dia 15 de fevereiro na revista online PLoS ONE.

Não tão pequenos quanto o tamanho real.

Todas as quatro espécies são membros do gênero Brookesia, um grupo de pequenos répteis comumente conhecidos como camaleões de folhas encontrados em Madagascar. As quatro espécies parecem semelhantes, mas os cientistas conduziram análises genéticas para provar que são de fato quatro espécies distintas.

Das quatro espécies-Brookesia confidens, B. desperata, B. micra, e B. tristis-B. micra é a menor, crescendo até apenas cerca de um centímetro de comprimento. B. micra é encontrada apenas em uma ilha chamada Nosy Hara, na costa norte de Madagascar. A equipe que descobriu a espécie acredita que pode ser um caso extremo de nanismo da ilha, em que as espécies evoluem tamanhos miniatura possivelmente devido a recursos mínimos.

Aqui está uma visão maior de uma B. micra jovem na cabeça de um fósforo. Crédito: Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

A equipa de investigação foi liderada por Frank Glaw da colecção Zoological State Collection de Munique na Alemanha. Num comunicado de imprensa, Glaw disse

A miniaturização extrema destes répteis anões pode ser acompanhada por numerosas especializações do plano do corpo, e isto constitui um campo promissor para pesquisas futuras. Mas o mais urgente é concentrar esforços de conservação nestas e outras espécies microendémicas em Madagáscar que estão fortemente ameaçadas pelo desmatamento.

O nome B. tristis deriva de “triste”, a palavra francesa para triste; a espécie foi encontrada numa pequena mancha de floresta perto de uma cidade em expansão, de acordo com a BBC.

Os resultados completos podem ser encontrados na revista de acesso aberto PLoS ONE.

Bottom line: As mais pequenas espécies de camaleões do mundo foram descobertas em Madagáscar. São os camaleões mais pequenos, e alguns dos répteis mais pequenos que existem, de acordo com um artigo publicado no dia 15 de fevereiro na revista online PLoS ONE.

Laura Dattaro veio a EarthSky do Baltimore City Paper, onde continua a ser editora associada, e de @ldattaro no Twitter. Ela é graduada em 2009 pela Universidade de Delaware com diplomas em inglês e música e vê a ciência como uma forma de unir a humanidade por trás de um bem maior, além de ser simplesmente a coisa mais legal de se ler e escrever sobre ela. Ela vive atualmente em Baltimore.

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