O café italiano é mesmo assim tão bom?

A primeira vez que tomei café em Nápoles – no balcão de um dos grandes cafés do Centro Storico – queimou-me a língua. Quando o barista, com o fato branco imaculado do ofício, me viu a fazer grelhados, perguntou-me: “Estás familiarizado com os três Cs do café?” Acontece que, de acordo com o folclore local, o café devia fazer-te exclamar: “Comme cazzo coce!” (ou “F*ck, queima!”). Dado o estado quase cultural do café napolitano, eu não disse o que mais estava pensando: não só o meu café espresso queimou minha língua, mas também teve um sabor queimado.

Em uma manhã recente, eu fui tomar café da manhã no O|NEST em Milão, um bistrô recém-aberto com foco em cafés especiais. Enquanto bebia a minha chávena de café expresso de origem única, perguntei ao barista residente Lorenzo Sordini porque é que o café em Nápoles é servido tão quente. “Já tentou bebê-lo depois de arrefecido?”, respondeu ele. “Dou-te 10 euros, se puderes.” Servir café muito quente é um pouco o mesmo que servir vinho muito frio: entorpece a boca e esconde a má qualidade da bebida.

Em qualquer parte do mundo, o café tem uma forte associação com a Itália: durante o século XVI, a sua classe média emergente foi uma das primeiras na Europa a embarcar com a nova mistura, uma vez que se fez a partir do Médio Oriente. E a agradável sacudida de foco e energia fornecida pela cafeína era especialmente apreciada pelos intelectuais, que se reuniam para trocar opiniões sobre o café em outra invenção recente: os bares. A ligação era tão forte que quando as idéias do Iluminismo começaram a ganhar força na Itália, e uma publicação foi fundada em Milão para popularizá-las, os fundadores escolheram o nome ‘Il Caffè’ (que em italiano é tanto a bebida quanto o lugar). O bar italiano permaneceu um símbolo tão poderoso que o antigo CEO Howard Schultz credita uma viagem de 1983 a Milão para a criação da Starbucks – e obviamente, o expresso é uma invenção original italiana, do final do século XIX.

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