NLRB e NMB Ease Processo de Descertificação Sindical

O Conselho Nacional de Relações Trabalhistas (NLRB) continua sua campanha para mudar a forma como as eleições de representação sindical dos empregados são conduzidas, tanto através de procedimentos de elaboração de normas como através da votação de casos individuais à medida que surgem.

Histórico, o NLRB, com cinco membros, fez política através da votação de casos individuais que lhe são trazidos dos escritórios de campo do conselho, onde são feitas as decisões iniciais sobre reclamações de práticas trabalhistas injustas. O conselho da era Trump tem como objetivo anular muitas das decisões pró-sindicais do NLRB durante a administração Obama que procuraram facilitar a vitória dos sindicatos nas eleições de representação.

Em 12 de agosto, o NLRB emitiu uma notificação de proposta de regulamentação que trata das mudanças na forma como as eleições de representação sindical são conduzidas. Ele propõe a substituição da atual política de “taxa de bloqueio” por um procedimento de votação e de impugnação. As eleições não seriam mais bloqueadas por acusações de práticas trabalhistas desleais pendentes, mas os votos seriam apreendidos até que as acusações fossem resolvidas.

Uma outra alteração sugerida alteraria significativamente a regra da barra de reconhecimento voluntário do conselho. Além dos votos de representação, os sindicatos podem obter o reconhecimento voluntário do empregador quando este pode demonstrar o apoio da maioria, como com cartões de autorização assinados.

As questões surgem, no entanto, quando uma petição de representação é posteriormente apresentada à NLRB. De acordo com a doutrina da “barra de reconhecimento voluntário” da agência, as petições eram tradicionalmente barradas até a passagem de um período de tempo “razoável” não especificado. A diretoria da era Obama mudou isso e disse que os cartões de autorização do sindicato assinados constituíam suficiente demonstração de apoio da maioria para tornar o reconhecimento imediato.

Em uma mudança voltada para a indústria da construção, os empregadores não poderiam mais optar por se tornar lojas do sindicato sem qualquer demonstração de apoio dos empregados. Sob a regra proposta, o sindicato teria que demonstrar “evidência positiva, além da linguagem contratual” de que seu reconhecimento era “baseado em uma demonstração contemporânea do apoio da maioria dos empregados”

Esta evidência seria tipicamente na forma de assinaturas de empregados em cartões de autorização ou uma petição, deve ser apresentada e mostrar que o reconhecimento era baseado em uma demonstração contemporânea do apoio da maioria dos empregados. Na ausência de tal prova, a relação entre um empregador de construção civil e um sindicato de construção civil será considerada como uma relação pré-contratação que pode ser terminada à vontade por um empregador na expiração de um contrato de trabalho de construção civil.

Em relação à proposta geral de regulamentação, o presidente do NLRB John Ring diz: “Há poucas responsabilidades mais importantes confiadas ao NLRB do que proteger a liberdade dos empregados de escolher, ou se abster de escolher, uma organização trabalhista para representá-los, inclusive assegurando eleições secretas justas e oportunas da Diretoria”

Ele acrescenta: “Acreditamos que as mudanças que propomos hoje promovem o objetivo de proteger essa liberdade vital. Nossas propostas estão, no entanto, sujeitas a comentários, e esperamos rever a contribuição do público com uma mente aberta””

Outro ponto na agenda do Conselho é a revisão das regras eleitorais “de emboscada” adotadas pela NLRB da era Obama, que terminou o intervalo de 25 dias desde quando uma eleição organizadora foi agendada até quando a votação ocorre até apenas oito dias após a apresentação de uma petição. Espera-se que a diretoria da era Trump trate desse assunto num futuro próximo.

Decertificação mais fácil

Decertificação refere-se ao processo pelo qual a NLRB permite que os empregados solicitem uma eleição especial para se livrarem do sindicato como seu representante exclusivo na negociação coletiva. É muito importante ter em mente que o empregador não pode ajudar os empregados a planejar ou ajudá-los de forma alguma a decertificar um sindicato – isso tem que vir diretamente dos próprios empregados.

Em julho, a diretoria tomou uma decisão em um caso individual que analisou que esclareceu como as petições de decertificação devem ser tratadas. Esta decisão foi denominada “boa notícia” para os empregadores pela advogada Kerry Hastings do escritório de advocacia Taft Stettinius & Hollister.

A decisão, chamada Johnson Controls, sustenta que um empregador que receba, dentro de 90 dias após a expiração do contrato, obteve legalmente a prova de que o sindicato perdeu o apoio da maioria ainda pode interromper a negociação e notificar o sindicato de que planeja retirar o reconhecimento quando o contrato expirar.

Se o empregador fizer essa notificação, a diretoria não considerará mais se um sindicato readquiriu o apoio majoritário no momento da retirada efetiva. Se um sindicato desejar provar que recuperou o apoio da maioria, deve agora solicitar à NLRB uma eleição secreta dentro de 45 dias após o empregador anunciar que irá retirar o reconhecimento.

Se o sindicato apresentar uma petição, a diretoria irá processá-la independentemente de o contrato ter expirado. Durante o período de 45 dias, o empregador ainda pode optar por não retirar o reconhecimento mesmo que o contrato expire durante aquela janela e o sindicato ainda não tenha apresentado uma petição eleitoral.

Se o sindicato apresentar uma petição eleitoral, o empregador também pode esperar para retirar o reconhecimento até após a eleição. Este “porto seguro” permite aos empregadores evitar possíveis desistências ilegais de reconhecimento.

O caso da Johnson Controls também aborda como e quando os empregadores podem alterar os termos e condições de emprego dos empregados após a expiração do contrato. Se o sindicato não apresentar uma petição para uma eleição dentro de 45 dias a partir da data de aviso do empregador, o empregador pode fazer alterações unilaterais após a expiração do contrato.

No entanto, se um sindicato apresentar uma petição para uma eleição, o empregador age por sua conta e risco se ele alterar os termos e condições de emprego, observa Hastings. Alterações feitas após a petição (e após o vencimento do contrato) e antes da eleição ainda podem ser censuráveis sob as regras habituais de eleição do NLRB.

Se o sindicato perder o voto e houver impugnações ou objeções, o empregador também age por sua conta e risco se ele fizer mudanças unilaterais dependendo do resultado das impugnações ou objeções, aponta Hastings. Se o sindicato ganhar e o empregador impugnar cédulas ou apresentar objeções, o empregador também pode se encontrar em apuros se fizer mudanças unilaterais dependendo do resultado dessas impugnações e objeções.

Como você pode ver, se livrar de um sindicato durante uma campanha de organização significa entrar deliberadamente em um campo minado legal, o que é melhor feito com olhos abertos e a orientação de alguém que já mapeou o campo. “Um empregador contemplando a retirada do reconhecimento deve consultar um advogado e considerar cuidadosamente todos os aspectos da situação antes de tomar qualquer ação”, adverte Hastings.

Mudanças no Conselho de Mediação

Em outro desenvolvimento, em 26 de julho, o Conselho Nacional de Mediação (NMB) alterou seu regulamento para proporcionar um procedimento simples para a descertificação dos sindicatos de trabalhadores nas indústrias ferroviária e aérea dos EUA, que estão sob sua autoridade. O conselho publicou em janeiro um aviso de proposta de regulamentação, convidou o público a comentar e realizou uma audiência pública sobre o assunto.

Antes de as regras serem alteradas, um ofício ou classe de empregados que desejava decertificar deve fazê-lo através do uso de um “homem de palha”. Sob o procedimento do “homem palhaço”, os empregados tinham primeiro que identificar um indivíduo ou organização disposto a colocar seu nome como alguém que pretendia procurar representar os empregados, com o entendimento de que a pessoa ou organização “homem palhaço” não pretendia realmente servir como um representante.

Se pelo menos 50% dos empregados assinassem um cartão de autorização, eles então preenchiam o requisito de “demonstrar interesse” para realizar uma eleição de representação. O palhaço seria listado na cédula eleitoral e a maioria dos empregados teria então que votar no palhaço ou na ausência de representação.

De acordo com a nova regra, a exigência do palhaço é eliminada, permitindo a descertificação direta. Os empregados que desejarem a descertificação apresentarão cartões de autorização declarando que pelo menos 50% não querem mais ser representados pelo seu sindicato”. Se a manifestação de interesse for considerada válida, a NMB então autorizará uma eleição. Quando os funcionários votarem, eles terão que escolher entre três opções de votação: permanecer no sindicato, escolher não ter representante ou escrever em nome de um representante desejado.

A diretoria disse que encontrou apoio para a mudança nos comentários que recebeu de indivíduos e organizações no início deste ano, de acordo com os advogados Jeffery Wall e Jaime Wamble do escritório de advocacia da Ford & Harrison.

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