Neste dia 22 de abril, Pat Tillman é morto no Afeganistão

Pat Tillman na Arizona State University.

CLIQUE AQUI se você estiver tendo problemas para ver as fotos em um dispositivo móvel

Este artigo foi publicado originalmente em 23 de abril de 2004

Pat Tillman, o jogador da NFL que se afastou de um contrato multimilionário para poder servir seu país como membro da unidade de elite do Exército dos EUA, foi morto em ação no sudeste do Afeganistão nesta data, em 2004.

Ele tinha 27 anos.

A morte de um homem que foi anunciado como herói, apesar dos seus melhores esforços para ser considerado apenas mais um soldado, suscitou expressões sinceras de simpatia e tributo em todo o lado desde a Casa Branca ao seu estado adoptado do Arizona até aos campos de atletismo em San Jose onde cresceu.

A Casa Branca, numa declaração elogiou Tillman como “uma inspiração tanto num campo de futebol fora do campo”.

“Para muitos miúdos em Almaden, ele era maior que a vida”, acrescentou um Randy Zimmer emocionado, que treinou Tillman na Escola Secundária Leland em San Jose’s Almaden Valley. “Ainda mais importante que isso, para aqueles de nós que o conheciam, ele era apenas Pat. Ele não era o Pat, o jogador de futebol. Apenas Pat. Alguém que nós amávamos.”

O Pentágono disse num anúncio terso na sexta-feira que o Tillman morreu quando o seu veículo de patrulha foi atacado. Um porta-voz indicou que a morte de Tillman veio num tiroteio numa batalha com as milícias anti-coalição a cerca de 25 milhas a sudoeste de uma base militar dos EUA em Khowst.

Mais de dois anos após os Estados Unidos terem expulsado o antigo governo por apoiar o terrorismo, mais de 10.000 tropas permanecem no Afeganistão e a luta continua contra os remanescentes dos Talibãs e da Al-Qaeda.

Tillman jogou futebol universitário no estado do Arizona e foi nomeado o jogador defensivo do ano da Conferência do Pacífico-10 como sénior, em 1997. Ele foi convocado pelos Cardinals do Arizona e jogou quatro temporadas, principalmente como segurança. Mas ele ficou mais conhecido – e aos olhos de muitos até mesmo heróico – por sua decisão de se tornar um soldado.

Um espírito livre de maverick que usava o seu cabelo comprido, Tillman virou as costas a uma oferta de contrato de 3,6 milhões de dólares, feita pelos Cardeais em 2002. Em vez disso, ele e seu irmão mais novo Kevin, um ex-jogador da liga menor de beisebol, alistaram-se no Exército com o objetivo de se tornarem Rangers, uma unidade especializada que faz parte das Forças Especiais do Exército.

Os irmãos Tillman desviaram-se dos holofotes, recusando todos os pedidos de entrevista. Eles também encorajaram a família e amigos a não falar com a mídia, e essa postura continuou após a morte de Pat. Os familiares estavam em reclusão na sexta-feira em sua casa em Almaden Valley.

“Falei com os pais dele hoje e tem sido muito difícil”, disse Terry Hardtke, o treinador do Leland quando Tillman era um veterano. “Eles querem respeitar a vontade de Pat de não falar com a mídia, então eu vou honrar isso também”.

Mas as homenagens foram feitas.

“Havia coisas que ele pensava serem falsas, e ele pensava que as conferências noticiosas sobre entrar para o Exército eram falsas”, disse o seu treinador universitário, Bruce Snyder. “Acho que vale a pena para todos nós ganharmos uma apreciação por ele”. Ele não foi criado pela mídia. Este material era muito real. Nunca estive perto de ninguém como ele.”

Sen. John McCain, R-Ariz., um veterano condecorado da Guerra do Vietname, disse numa declaração que ficou “de coração partido” pela morte de Tillman.

“Mas há no exemplo de Pat Tillman, na sua inesperada escolha de dever para com o seu país sobre as riquezas e outros confortos da celebridade, e na sua humildade, tal inspiração para todos nós”, disse McCain.

As amigas dizem que os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 deixaram um profundo impacto em ambos os irmãos. Logo depois, eles começaram a pesquisar opções militares e acabaram se tornando Rangers.

Pat Tillman nunca disse a ninguém excepto à sua namorada do liceu, Marie Ugenti, com quem casou mesmo antes de se alistar. Os Tillmans estavam tão determinados em evitar publicidade que começaram o processo de alistamento em Denver, onde era improvável que Pat fosse reconhecida.

No verão passado, quando a ESPN deu aos irmãos o Prêmio Arthur Ashe Courage em seu telecurso anual ESPY Awards, eles se recusaram a comparecer mesmo estando de volta aos Estados Unidos depois de servirem em uma turnê de serviço no Iraque. Eles enviaram o irmão mais novo Richard para aceitá-lo para eles.

Tillman era conhecido pela sua personalidade perversa e às vezes maliciosa, bem como pela sua lealdade feroz. Ele nunca foi o maior atleta. Com 1,80m-11m e 90kg, ele não era grande coisa para os padrões da NFL.

Mas ele possuía uma intensidade incrível no campo. Em uma vitória de Leland, Tillman, que jogava no ataque e na defesa, não parava de se esgueirar para o campo. Finalmente, os treinadores tiveram que tirar o capacete e as ombreiras de Tillman e escondê-las para o resto do jogo.

“Ele era um grande playmaker que estava sempre ao redor da bola”, disse Dan Lloyd, coordenador defensivo de Leland em 1993. “Por isso, no exército, não me surpreenderia que ele estivesse sempre no meio de tudo, que ele fosse o portador padrão para a sua roupa”.

Apenas três grandes faculdades recrutaram Tillman, e o estado do Arizona fez dele a sua última escolha nesse ano. Lá, ele se destacou dentro e fora do campo, ajudando os Sun Devils a uma Rose Bowl como linebacker e graduando-se com uma média de 3,84 pontos de graduação em menos de quatro anos.

No estado do Arizona, Tillman também acrescentou à sua reputação de não ser convencional, escalando os padrões de luz no Sun Devil Stadium para, ele afirmou, a solidão e o desafio. Mais tarde, quando ele estava com os Cardeais, ele se preparou para um campo de treinamento competindo em um triatlo de 70,2 milhas – só porque ele queria ver se ele poderia fazer isso.

Por causa do seu tamanho, Tillman não foi considerado um potencial da NFL. Mas Dave McGinnis, que se tornaria seu treinador com os Cardinals, lembra-se de que quando ele trabalhou com Tillman antes do rascunho da NFL de 1998, o jogador não pararia até que ele completasse cada exercício perfeitamente.

“Tudo o que ele fez como jogador, ele fez a toda velocidade”, disse McGinnis. “E quando o conheceu, descobriu que era assim que ele perseguia cada objectivo na sua vida.”

Os Cardeais recrutaram-no na sétima e última ronda, com a 226ª selecção, e levaram-no para um lugar seguro. Tillman tornou-se um dos jogadores mais populares da equipa e estabeleceu um recorde de franchise com 224 tackles em 2000. Tillman estava tão endividado com a crença dos Cardinals nele que, em 2001, recusou uma oferta de contrato de cinco anos no valor de 9 milhões de dólares do St. Louis Rams para ficar no Arizona, apesar de os Cardinals lhe terem pago 512.000 dólares por uma temporada.

Então ele fez um sacrifício ainda maior – juntar-se ao Exército.

Robert Setterlund, vice-director de Leland para instrução, recordou que Tillman era tão popular que “ele mudou-se em grupos do tamanho de equipas de futebol.” Mas Setterlund disse que a mesma comunidade Leland estava preocupada com Tillman quando souberam que ele estava se tornando um Ranger.

“Ele nunca jogou pelo seguro”, disse Setterlund. “Então nós temíamos quando ele se estava a pôr em perigo.”

Em Dezembro, Tillman assistiu a um jogo de Cardinals em Seattle. McGinnis disse que ele passou cerca de cinco horas na noite anterior ao jogo com o Tillman, a sua esposa e o seu irmão.

“Foi muito inspirador estar com ele e ouvir seu compromisso e como foi orgulhoso para ele e Kevin ser o Rangers”, disse McGinnis. “É difícil imaginar que ele tenha ido embora. E, no entanto, isto vai para a essência do que ele era. Palavras como honra, compromisso e integridade foram realmente como o cara viveu sua vida”

McGinnis disse que Tillman tinha planejado voltar para a NFL quando sua obrigação militar de três anos foi completada.

Doug Tammaro, um oficial do departamento de atletismo do Arizona State e amigo íntimo de Tillman, disse que eles trocaram mensagens telefónicas a 1 de Abril. O Tillman disse-lhe que ia para o Afeganistão.

O 2º Batalhão de Tillman, 75º Regimento de Rangers, esteve envolvido na Operação Tempestade Montanha no sudeste do Afeganistão. Além da sua morte na quinta-feira, dois outros soldados americanos na patrulha de combate foram feridos e um soldado afegão que lutava ao lado dos americanos foi morto.

Arizona State anunciou na sexta-feira que irá retirar a camisola nº 42 de Tillman após a época de 2004.

“O que quer que as pessoas façam ou digam sobre Pat, não é suficiente”, disse Tammaro. “Mas aos olhos de Pat, é demais. Se ele visse toda a atenção que está recebendo, diria: ‘Vamos nos concentrar nos caras que ainda estão por lá’. ”

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.