NASCAR: The Evolution Of The Sport (1948-1950's)

Com a temporada 2009 no final, e Daytona a pouco mais de um mês de distância, eu pensei que este poderia ser um bom momento para um olhar evolutivo sobre o “stock car” através da história. Então, aqui está a primeira parcela de uma série intitulada, NASCAR: The Evolution Of The Sport .

A Stock Car, no sentido original do termo, descreveu um automóvel que não foi modificado da sua configuração original de fábrica. Mais tarde, o termo stock car veio a significar qualquer automóvel baseado na produção utilizado em corridas. Este termo é usado para diferenciar tal carro de um carro de corrida, um carro especial, feito sob medida, projetado apenas para fins de corrida.

Os carros adotaram spoilers maiores para que o ar passe suavemente sobre o carro para proporcionar uma maior força descendente sobre a parte traseira do veículo para evitar que o carro capotasse. Todos os carros têm este spoiler.

Quando a NASCAR foi formada pela primeira vez por Bill France, Sr. em 1948 para regular as corridas de automóveis de stock nos EUA, havia a exigência de que qualquer carro entrado fosse feito inteiramente de peças disponíveis para o público em geral através de concessionários de automóveis. Além disso, os carros tinham de ser modelos que tivessem vendido mais de 500 unidades ao público. Isto é referido como “homologação”

Nos primeiros anos da NASCAR, os carros eram tão “stock” que era comum os pilotos conduzirem para as competições no carro que iriam correr na corrida.

Embora a tecnologia dos motores dos automóveis tivesse permanecido bastante estagnada na Segunda Guerra Mundial, o desenvolvimento avançado dos motores de pistão das aeronaves tinha fornecido uma grande quantidade de dados disponíveis, e a NASCAR foi formada no momento em que a tecnologia melhorada estava prestes a ficar disponível nos carros de produção.

Antes da fundação da NASCAR na década de 1920, os corredores de luar durante a era da proibição tinham muitas vezes de correr mais que as autoridades. Para isso, eles tinham de melhorar os seus veículos e eventualmente começaram a juntar-se com outros corredores e a fazer corridas juntos.

Eles desafiavam-se uns aos outros e eventualmente progrediram para eventos organizados no início dos anos 30. Os principais problemas que os pilotos enfrentavam era a falta de um conjunto unificado de regras entre as diferentes pistas, e que os pilotos não podiam correr em pistas diferentes porque não era legal para eles.

Quando Bill France viu este problema, ele marcou uma reunião no Streamline Hotel para formar uma organização que unificasse as regras. A partir desta reunião, a NASCAR foi fundada em 1948.

O Oldsmobile Rocket V-8 de 1949 com um deslocamento de 303 cu.in. é amplamente reconhecido como o primeiro motor de válvulas aéreas (OHV) moderno do pós-guerra a ficar disponível ao público, embora todos os principais fabricantes também estivessem no processo de modernização dos seus designs de motores.

O Oldsmobile foi um sucesso imediato em 1949 e 1950, e todos os fabricantes de automóveis não puderam deixar de notar que as suas vitórias resultaram em vendas visivelmente superiores do Oldsmobile 88 para o público comprador. O lema do dia tornou-se “Ganhar no domingo, vender na segunda-feira”

No entanto, apesar de vários motores concorrentes serem mais avançados, o Hudson Hornet aerodinâmico e de baixo ruído conseguiu ganhar em 1951, 1952 e 1953 com um cu 308.in. (5,0 L) em linha de seis cilindros que utilizavam um motor de cabeça plana de estilo antigo, provando que havia mais a ganhar do que apenas um motor mais potente.

Os carros eram normalmente conduzidos para a pista ou “flat-towed” atrás de pick-ups e sedans familiares. Além de afinar e afinar o motor, nada podia ser feito a estes primeiros carros Strictly Stock (como os mandatos da NASCAR de hoje, não é?). O vidro da janela da frente, traseira e laterais estava intacto. Cordas e arneses de aviões eram usados como cintos de segurança. As barras rolantes – que foram mandatadas em 1952 – não eram necessárias nem frequentemente instaladas.

Uma coisa que a designação estritamente em stock encorajou foi uma grande diversidade de fabricantes na pista (exactamente o oposto das tendências homogéneas de hoje em dia). A primeira corrida oficial da Divisão Strictly Stock teve nove marcas, incluindo Buick, Cadillac, Chrysler, Ford, Hudson, Kaiser, Lincoln, Mercury e Oldsmobile.

Alguns dos maiores problemas foram as falhas nos pneus, rodas e suspensões causadas por tensões que eram atípicas do uso normal da pista. Essas preocupações trouxeram algumas invenções “não tão grandes”, como uma detalhada por Tim Flock, duas vezes campeão do Grand National (precursor da Copa Winston).

Ele descreveu um alçapão no assoalho de seu carro de corrida que ele podia abrir com uma corrente para verificar o desgaste do pneu dianteiro direito, “Quando a corda branca estava aparecendo, nós tínhamos cerca de uma ou duas voltas antes que o pneu explodisse”, disse Flock do ‘sistema de aviso prévio’.

Due para as pistas de terra batida que eram predominantes nos primeiros dias do esporte, a única modificação que era permitida era uma placa de aço reforçado na roda dianteira direita para evitar que as porcas de argola puxassem através das jantes nas rodas convencionais. Caso contrário, os carros de corrida nos primeiros tempos do esporte eram muito mais um banco do esforço das calças.

Mas, foi o engenho e o espírito indomável desses primeiros pilotos que fizeram da NASCAR o que ela é hoje. Basta pensar em como a NASCAR poderia ser hoje, se algumas das regras, que atualmente regem o esporte, fossem voltadas para aqueles empregados nos anos 40 e 50.

Embora haja muito a dizer sobre os modernos esforços de segurança da NASCAR, há também algo sobre nove marcas e modelos diferentes de carros, empregando o engenho e a imaginação dos mecânicos e chefes de tripulação e deixando todos eles soltos em uma batalha pela supremacia. Você consegue sentir o cheiro da octana, ainda?

* Muito obrigado à wikipedia, about.com, e à NASCAR.com por alguns dos dados para este artigo .

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