Mais empresas americanas estão aumentando o apoio baseado na fé para os funcionários

NEW YORK (AP) – Tornou-se uma prática padrão para as empresas americanas assegurar aos funcionários apoio independentemente de sua raça, gênero ou orientação sexual. Há agora um impulso intensificado para garantir que as empresas sejam igualmente solidárias e inclusivas quando se trata de crenças religiosas dos funcionários.

Um barômetro: Mais de 20% dos Fortune 100 estabeleceram grupos de recursos de funcionários baseados na fé, de acordo com um exame da AP e há uma conferência de alto poder acontecendo esta semana em Washington com o objetivo de expandir essas fileiras.

“A América Corporativa está em um ponto de viragem para dar à religião uma atenção semelhante à das outras grandes categorias de diversidade”, diz Brian Grim, fundador e presidente da Religious Freedom &Fundação Empresarial que está co-anfitrionando a conferência junto com a Busch School of Business da Universidade Católica da América.

Poucas empresas têm programas de fé no local de trabalho há muito estabelecidos, como a Tyson Foods, sediada no Arkansas, que emprega uma equipe de mais de 90 capelães para confortar e aconselhar funcionários em suas fábricas e escritórios. Esse programa começou em 2000.

No entanto, Grim diz que a maioria das empresas – ao longo das últimas décadas – tem dado menos atenção à religião em seus programas de diversidade/inclusão do que outras categorias como raça, etnia, gênero, orientação sexual e deficiências.

Grim é um acadêmico associado do Projeto Liberdade Religiosa da Universidade de Georgetown e um ex-pesquisador sênior do Pew Research Center. De 2015 a 16, ele serviu como presidente do conselho da agenda global do Fórum Econômico Mundial sobre o papel da fé.

A fundação do Grim, fundada em 2014, concluiu recentemente uma análise detalhada classificando as empresas da Fortune 100 no seu compromisso com a inclusão religiosa como parte desses programas.

Os 10 primeiros colocados no ranking apresentaram algumas das empresas mais conhecidas da América – a empresa-mãe do Google, Alphabet, Intel, Tyson Foods, Target, Facebook, American Airlines, Apple, Dell, American Express e Goldman Sachs.

Tyson ganhou pontos pelo seu programa de capelania; a maioria das outras formaram um único grupo de recursos inter-religiosos ou grupos separados para as principais religiões como o Cristianismo, Islamismo e Judaísmo. O grupo inter-religioso do Google, a Inter Belief Network, tem capítulos para essas religiões e para os budistas, enquanto a Intel tem um grupo para agnósticos e ateus, bem como grupos para as principais religiões.

Um empregador, o Internal Revenue Service, tem um grupo especificamente para os fundamentalistas cristãos.

Grim diz que várias outras empresas de alto perfil — incluindo o Walmart, o maior empregador dos EUA – decidiram recentemente lançar grupos de funcionários baseados na fé.

Um dos grupos baseados na fé que mais cresce, chamado Faithforce, foi lançado pela Salesforce em 2017. Seu fundador, Farah Siddiqui, diz que mais de 2.600 funcionários se inscreveram desde então, juntando-se a 17 centros regionais em cinco continentes.

Siddiqui, um muçulmano cuja família é do Paquistão, disse que o grupo agora inclui sikhs, hindus, pagãos e humanistas, bem como seguidores das maiores fés dos Estados Unidos.

“Somos um grupo muito inclusivo”, diz ela. “Se alguém tem algo interessante para compartilhar, nós o compartilhamos. Não há proselitismo”.

Siddiqui disse Faithforce, de forma sombria, provou o seu valor após uma série de ataques mortais a casas de culto em partes distantes do mundo – notadamente a sinagoga da Árvore da Vida em Pittsburgh, três igrejas cristãs no Sri Lanka e duas mesquitas na Nova Zelândia.

“Tivemos círculos de cura depois de cada uma dessas tragédias”, disse Siddiqui, que contou as visitas presenciais de um rabino e um estudioso muçulmano.

“O que fizemos foi apoiar nossos funcionários dessas religiões para mostrar que o resto de nós está aqui para eles”, disse ela.

Na Tyson Foods, a equipe de capelães inclui um muçulmano, mas é esmagadoramente cristã. No entanto, a diretora da equipe, Karen Diefendorf, diz que os capelães são treinados para fornecer cuidados pastorais empáticos aos funcionários e suas famílias, independentemente da fé – se houver – a que pertencem os obreiros.

Diefendorf, cuja carreira inclui passagens como ministra metodista unida e capelã do Exército dos EUA, disse que há uma diferença fundamental entre pastoreio e capelania.

“Quando eu pastoreio, eu só represento minha denominação, minha tradição de fé”, disse ela. Como capelão, posso apoiar pessoas que vêm de origens muito diferentes… Pergunto-lhes como suas crenças estão ajudando-os a lidar com o que está acontecendo”.”

As vezes, os capelães são procurados por empregados que lutam com dificuldades no trabalho ou em casa, mas Diefendorf disse que os membros de sua equipe às vezes agem proativamente – por exemplo, encontrando maneiras táticas de sinalizar a um supervisor que suas práticas de gestão estão causando problemas para os trabalhadores.

Seu conselho a outras empresas considerando uma equipe de capelania: “Fazer a contratação certa é criticamente importante.”

“Você quer uma pessoa que tenha maturidade, que esteja segura em sua própria fé, mas não em conflito espiritual ao permitir que outros sigam sua fé”, ela disse.

O treinamento teológico formal é uma vantagem, mas não suficiente em si mesmo, ela acrescentou. “Eles podem ter todo o treinamento do mundo, mas se não tiverem a compaixão certa em seu coração, não valem um centavo”.

Aquilo de longe, o movimento da fé no local de trabalho escapou em sua maioria de duras críticas. Brian Grim tem se esforçado para argumentar que grupos de recursos de funcionários baseados na fé não são uma ameaça aos funcionários LGBTQ e, em vez disso, devem ser vistos como um sinal do compromisso geral de uma corporação com a diversidade e a inclusão. A American Airlines é uma prova disso: Sua presença no topo do novo ranking da liberdade religiosa vem após muitos anos de elogios por seu forte apoio aos funcionários LGBTQ.

“A percepção lá fora é que a religião é um tema perigoso, mas algumas empresas descobriram o oposto – que ela reforça as outras coisas com as quais eles se preocupam”, disse Grim.

Nick Fish, presidente dos ateus americanos, disse que as empresas que consideram iniciativas baseadas na fé devem se esforçar para garantir que elas sejam inclusivas.

“Criar um ambiente de trabalho que seja excludente para funcionários não-religiosos ou membros de minorias religiosas é uma receita para o desastre”, disse ele via e-mail. “Insto qualquer empregador que esteja a considerar este tipo de acção a assegurar que o seu local de trabalho seja religiosamente neutro e acolhedor para com o pessoal e clientes de qualquer crença religiosa ou para com aqueles que não são religiosos. “

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