Mais de 37 milhões de americanos tomam antidepressivos, dizem os autores

As pessoas estão mais deprimidas agora do que nunca? Essa é uma pergunta difícil de responder, mas não nos surpreenderia. A polarização tornou mais difícil a relação com as pessoas que têm opiniões diferentes. Além disso, confiar na tecnologia para conexão pode ser desumanizador.

Stress do local de trabalho e preocupações com coronavírus ou mudanças climáticas também podem angustiar as pessoas. Uma dieta cheia de alimentos processados pode afectar o humor de forma negativa.

Se mais pessoas estiverem ou não deprimidas, as prescrições de antidepressivos têm vindo a aumentar. Pelos nossos cálculos, mais de 37 milhões de americanos estão tomando medicamentos como sertralina, escitalopram, bupropion, trazodona e fluoxetina.

  • Algumas pessoas se dão muito bem com os antidepressivos. Outras podem precisar de experimentar vários antes de encontrarem um que funcione para elas. Um grande estudo bem concebido, o ensaio STARD, descobriu que cerca de um quarto dos pacientes responderam aos antidepressivos bupropion, sertralina ou venlafaxina depois de não terem melhorado no citalopram (New England Journal of Medicine, 23 de Março de 2006).

Este estudo (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) mostrou que a maioria dos antidepressivos que testaram funcionava tão bem como os outros. Infelizmente, apenas cerca de metade dos pacientes no ensaio acabou por melhorar.

Concluímos que algumas pessoas estão expostas a possíveis efeitos secundários dos medicamentos sem obterem os benefícios esperados. A categoria mais popular de antidepressivos, os inibidores seletivos de recaptação de serotonina (SSRIs), pode causar insônia, agitação e inquietação. Drogas como fluoxetina, paroxetina e sertralina também podem causar desconforto digestivo, fadiga, tonturas, dor de cabeça e disfunção sexual (Medical Letter on Drugs and Therapeutics, Feb. 24, 2020).

Outros antidepressivos também podem causar reações adversas. Os medicamentos SNRI como desvenlafaxina, duloxetina e venlafaxina têm perfis de efeitos secundários semelhantes aos dos SSRIs, mas também podem causar suor, obstipação, ritmo cardíaco acelerado, tensão arterial elevada e dificuldade em urinar.

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Uma razão pela qual muitas pessoas podem estar a tomar antidepressivos é que são difíceis de descartar! Parar tais medicamentos de repente pode levar a sintomas desagradáveis que desaparecem se a pessoa começar a tomar o medicamento novamente. Nervosismo, ansiedade, sensações como choques elétricos, tonturas, confusão, insônia e crises de choro não provocado podem ser difíceis de lidar.

Doctors podem prescrever outros antidepressivos como bupropion ou mirtazapina. Medicamentos mais antigos como a amitriptilina podem ser eficazes em alguns casos, mas também podem ser difíceis de tolerar. Eles podem causar efeitos anticolinérgicos como boca seca, retenção urinária, constipação e visão turva.

Existem alternativas não medicamentosas úteis para pessoas que sofrem de depressão? A terapia cognitiva comportamental mostrou-se útil (Trends in Psychiatry and Psychotherapy, 2 de março de 2020). Outra abordagem que pode ajudar é o exercício (Journal of Affective Disorders, 15 de setembro de 2016). A terapia da luz brilhante, frequentemente usada para distúrbios afetivos sazonais que ocorrem nos meses de inverno, também pode ajudar a aliviar a depressão em outros momentos (Chronobiology International, abril de 2014). Finalmente, uma dieta ao estilo mediterrâneo rica em vegetais, frutas, peixe e carne magra pode ajudar a reduzir os sintomas da depressão (PLOS One, 9 de outubro de 2019). Qualquer uma destas abordagens sem drogas poderia ser combinada com as outras ou com um antidepressivo.

King Features Syndicate

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