Lembrando Reggie Lewis

Em 27 de julho de 1993, eu estava a poucos dias do meu 15º aniversário. Tínhamos acabado de terminar um jogo de basquetebol da liga de verão e a minha mãe foi buscar os meus amigos e eu para nos levar a casa. O plano era parar e pegar pizza ou McDonald’s ou possivelmente ambos. Éramos tipicamente adolescentes e comíamos tudo o que tínhamos à vista. Quatro adolescentes suados, turbulentos e felizes, acabados de vencer um liceu rival num jogo sem sentido da liga de Verão, carregados para o carro. No tempo que levou para fazer os cerca de 20 minutos de carro até à minha casa, as nossas vidas mudaram para sempre.

Entrámos no carro e a minha mãe, uma ávida ouvinte de rádio, tinha o rádio sintonizado na WBZ ou algo do género. Um pouco depois do rápido “Quiet down!” da mãe, que todos ignoramos sumariamente, a rádio gritou sua música “Breaking News” e entrou com uma reportagem. Reggie Lewis tinha desmaiado na quadra da Universidade Brandeis em Waltham durante um treino de verão.

Todos nos lembramos que Reggie desmaiou no início da primavera na quadra em um jogo de playoff contra a Charlotte Hornets no Jogo 1 da sua primeira série de playoff redonda. Ele perdeu o resto da série e, apesar de ganhar o Jogo 1, Boston caiu para Charlotte 3-1. Mas, na época, os relatos eram de que Reggie estaria bem com algum tratamento. A notícia de que ele praticou alguns meses depois foi encorajadora e importante, pois o Boston precisava dele.

Os Celtics na temporada 1992-1993 estavam muito em transição. Larry Bird havia se aposentado naquele verão, após uma medalha de ouro olímpica com The Dream Team. Kevin McHale não era o mesmo cara depois de lesões no pé e na perna e havia rumores de que estaria de saída também. Robert Parish já tinha 39 anos, com 16 anos no campeonato. Os Três Grandes estavam se separando. Mas, apesar dos nossos heróis se desvanecerem, Boston estaria bem porque tinha Reggie Lewis.

Em 1991-1992, com Bird apenas capaz de jogar 45 jogos e McHale limitado a apenas 56, a tocha passou silenciosamente para Lewis como o melhor jogador da equipe. Ele jogou em todos os 82 jogos, com média de 20,8 pontos por jogo, atirou mais de 50% do chão e dominou defensivamente com mais de um bloco por jogo e 1,5 roubos por jogo. Acabaria sendo a única temporada All-Star de Lewis.

Em 92-93, com mais um fardo a ser suportado com Bird aposentado e McHale estripando através de seu último ano, Lewis foi igualmente bom. Nenhum elogio All-Star viria, muitos suspeitavam que isso se devia ao cansaço do Celtics, mas Lewis estava firmemente estabelecido como um dos melhores jogadores da NBA. Não menos autoridade que Michael Jordan chamou Lewis de “o cara mais difícil de se enfrentar no campeonato”. Em um jogo em 1991, Lewis fez isso com MJ:

Agora, lembre-se, ninguém realmente bloqueou o chute de salto de Jordan. Quer seja o seu saltador pendurado, a sua virada de saída ou qualquer outro disparo maluco que Jordan pudesse fazer. O Lewis apanhou-o quatro vezes no mesmo jogo. Por uma boa medida, Lewis também enterrou um enorme triplo no jogo.

Voltar para aquele jogo nas finais de 93. Os Celtics conseguiram 48 vitórias atrás do brilhantismo de Lewis. McHale e Parish ainda eram produtivos, mas limitados. Xavier McDaniel tinha sido adicionado para substituir Bird, mas ninguém conseguia realmente fazer isso. Kevin Gamble, Dee Brown e Rick Fox eram todos bons jogadores, mas não estavam equipados para lidar com a responsabilidade adicional de manter Boston no topo da conferência. Mas Lewis estava. Ele havia dado o passo da temporada anterior e cimentado seu status em 1992-93 como um dos melhores da liga.

Boston pegou a quarta semente e a vantagem da quadra de casa contra o Hornets, liderado por Alonzo Mourning, Larry Johnson e Muggsy Bogues. Ia ser apertado e muitos estavam puxando para a jovem esquadra Charlotte puxar a chateação. Apenas 13 minutos depois da sua noite, Lewis desmaiou no campo. Na altura, parecia inocente o suficiente, se alguém desmaiar pode ser considerado inocente. O Lewis sentou-se quase imediatamente. Ele deixou o tribunal, mas parecia estar bem. Nunca mais o vimos jogar para os Celtics.

Volta àquela noite de Julho, quatro adolescentes desordeiros e a minha mãe tinham acabado de saber que o Reggie tinha desmaiado novamente. Especulámos muito, ao mesmo tempo que nos tranquilizávamos que ele ficaria bem. Talvez ele se tenha esquecido de tomar o remédio para o coração ou algo assim. Mas ele ficaria bem. Disseram-nos que ele voltaria a tocar no início do próximo ano, no outono.

No meio daquela conversa rápida de fogo, o “Breaking News” alertou novamente, apenas alguns minutos após o original. Chamou-nos a atenção como quase nada mais poderia. Certamente, isto foram eles a dizer-nos “Precautionary”. Nada de especial.” Em vez disso, temos algo diferente e lembro-me das palavras tão claras 24 anos depois como quando as ouvi da primeira vez:

“Reggie Lewis morreu depois de desmaiar na corte da Universidade Brandeis durante um treino”

Silêncio. Acabaram-se as especulações. Chega de garantias.

“Reggie Lewis morreu…”

Atropelado. Nada de comemorar a nossa vitória. Sem viagem para conseguir pizza.

“Reggie Lewis morreu…”

Apressamo-nos a entrar em minha casa. O tipo da rádio tem de estar errado. Acabou de receber uma má informação. Ligamos a televisão e as repetições de Verão são antecipadas com notícias locais do hospital e da Brandeis e de frente para o Boston Garden. Mas nenhum deles diz nada diferente e nenhum deles diz nada que queremos ouvir.

“Reggie Lewis morreu…”

Quando penso neste momento, ele se liga a dois outros momentos para mim. O primeiro foi em 1986. Eu estava com cerca de um mês de idade para fazer oito anos. Aos sete anos, o desporto era o meu mundo inteiro, juntamente com o G.I. Joe e a andar de bicicleta. Era a minha ligação com o meu pai. Ele viajava muito para trabalhar, mas o desporto era a nossa ligação. Eu jogava futebol e beisebol quando crescia, mas o basquetebol estava a apertar-me como nenhum dos desportos o tinha feito. Bird era meu ídolo, como era para quase todos os outros garotos na Nova Inglaterra, mas os Celtics agora tinham um cara que podia correr e pular como aquele Jordan que os Bulls tinham. Len Bias estava chegando e como um sete, quase oito anos de idade, isso era incrível. Lembro-me de ver as notícias durante dias em torno do NBA Draft para apanhar os destaques de Bias. Dunks foi a coisa mais legal de todos os tempos e esse cara afundou!

Em 17 de junho de 1986, pouco mais de uma semana depois de ganhar seu 16º campeonato da NBA, o Boston Celtics convocou Len Bias com a segunda escolha no 1986 NBA Draft. Red Auerbach diria mais tarde: “Eu planejei por três anos esboçar o Len Bias”. Se Red planejava arranjar alguém, como ele fez com Bird e McHale, você sabia que aquele cara ia ser bom.

Na manhã de 19 de junho, eu embaralhei para a cozinha para pegar o café da manhã. O jornal estava sentado na mesa com uma foto do Bias sendo apresentado como um draftee celta. Eu o peguei e meu pai, em casa para variar, colocou a mão sobre ele. Aparentemente, o rádio tinha acabado de transmitir uma notícia de que o Bias tinha sido levado para o hospital. Perdoe uma memória nebulosa aqui, mas acho que o que o pai disse foi “Ele está doente”. As pessoas ficam doentes a toda a hora. Nada de mais. Eles vão dar-lhe medicamentos e ele vai ficar bem. Eu saí para fazer o que quer que tenha saído para fazer. Mais tarde naquela manhã, ou talvez no início da tarde, ouvimos: “Isto mesmo ali dentro (qualquer que seja a estação que estivéssemos ouvindo), Len Bias morreu. Acredita-se que a morte de Bias esteja relacionada com o uso de cocaína”

Espere. Morreu? O tipo que consegue correr, saltar e afundar?

“Len Bias morreu…”

O que é cocaína? Porque é que ele faria isso? Ele estava mesmo agora em Boston. Como é que ele estava em Maryland no mesmo dia?

“Len Bias morreu…”

Sem dúvida, quase oito anos de idade, resta-me um monte de perguntas e os meus pais tentam descobrir como respondê-las.

“Len Bias morreu…”

Voltar para o verão de 1993. Os Celtics eram a minha equipa, mas um não-Celtic tinha o meu coração. No verão anterior todos foram varridos na “The Dream Team”, incluindo eu próprio, mas um guarda duro e de boa pontaria para a Croácia tinha capturado a minha imaginação. Drazen Petrovic tinha-se tornado um favorito em ordem bastante curta. Ele aparentemente apareceu do nada, sua ascensão imitando a de Reggie Lewis’. Ele era um artilheiro dominante para uma equipe da Nets que estava tendo sucesso e tinha feito partidas de repescagem consecutivas. No verão de 1992, Petrovic levou a Croácia, jogando de forma independente pela primeira vez, ao jogo da medalha de ouro. Eles caíram para os Estados Unidos, apenas a segunda derrota dos Jogos Olímpicos (ambos para os EUA), e conquistaram a medalha de prata. Petrovic jogou tão bem que os croatas chegaram mesmo a assumir brevemente a liderança no meio do primeiro tempo. Sua vontade de vencer e sua capacidade de atirar foram inspiradoras para um garoto que só queria jogar, atirar e vencer.

Na manhã de 8 de junho de 1993, acordo e me viro para a ESPN e começo a assistir ao SportsCenter, assim como a maioria dos garotos adolescentes na América. Enquanto tomava o café da manhã antes de ir para a escola, naquela manhã de terça-feira, o SportsCenter transmitia uma reportagem: “Drazen Petrovic dos New Jersey Nets e da Seleção Croata morreu após um acidente de carro na Alemanha ontem à tarde.”

Acidente de carro? Alemanha? Petrovic?

“Drazen Petrovic das Redes de Nova Jersey e da Seleção Croata morreu…”

Não houve apenas um grande torneio na Europa? Ele não estava a tentar conseguir um novo negócio?”

“Drazen Petrovic das Redes de New Jersey e da Selecção Nacional Croata morreu…”

Não há DVR para rebobinar e jogar de volta. Não é preciso. As palavras estão queimadas na minha cabeça.

“Drazen Petrovic das Redes de Nova Jersey e a Selecção Nacional Croata morreu…”

24 anos depois para Reggie e Drazen e 31 depois de Len, todos os detalhes desses dias são o mais fresco que podem ser. Estou a poucos dias do meu 39º aniversário e já esqueci inúmeras coisas ao longo do ano, mas nunca esquecerei aqueles três, para sempre ligados entre si momentos na minha mente.

Mais importante, nunca esquecerei Lewis e Bias e Petrovic. Eu não tive a oportunidade de conhecer o Bias dentro e fora do campo. Muito poucos de nós tiveram. Mas Petrovic era conhecido como um competidor feroz e um florescente superstar global do basquetebol.

Reggie era diferente. Ele cresceu em Baltimore, mas ao longo de seu tempo na Northeastern University e com os Celtics, ele tinha se tornado um Bostonian through and through. Ele e sua família tinham se tornado lendários por seus esforços caridosos para ajudar os menos afortunados em toda a área de Boston. O Reggie Lewis Track and Athletic Center recebe inúmeros eventos esportivos em Boston, financiados em parte por Lewis. Apesar de apenas seis anos como Celtic, a camisa nº 35 de Lewis está pendurada no rafters. Nós nem sempre fazemos os forasteiros nossos, mas fizemos com Reggie, em parte por causa de sua força de vontade para chegar lá.

I’ll remember Reggie por tudo o que ele fez por Boston dentro e fora da quadra, mas eu me lembrarei mais dele por me ensinar uma lição valiosa no meio de sua trágica morte. Não tome o tempo como garantido. Não nos é garantido nada disso. Ama as pessoas que são importantes para ti e certifica-te que elas sabem. Faça coisas boas. Ajudar os outros. Seja uma boa pessoa. Há um ditado que diz: “Não estamos aqui há muito tempo, vamos estar aqui para nos divertirmos.” Aproveite quando puder para levar uma vida boa e plena.

A 27 de Julho de 1993, comecei a aprender essa lição. À medida que fui envelhecendo, ela se tornou enraizada em mim. Às vezes perco o foco, como todos nós perdemos. Mas a cada 27 de julho, sou lembrado de re-focar no que é importante. 24 anos mais tarde e a lição é ainda mais valiosa para mim como marido, pai, filho, irmão e amigo.

Restante bem Reggie. Lembramo-nos de ti com carinho e com amor.

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