King do mundo: como Luís XIV transformou a França numa potência global

Se há um dia que ilustra como Luís XIV influenciou o mundo muito além das fronteiras da França, esse dia é 16 de Novembro de 1700. Nesse dia, às 11 da manhã, as portas do Grande Gabinete do Roi, ou câmara do conselho, em Versalhes, abriram para revelar Luís e o seu neto de 17 anos, Philippe, duc d’Anjou. O silêncio caiu na sala.

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Aged 62 e no zénite absoluto do seu poder, Louis tinha um anúncio a fazer. “Messieurs, aqui está o rei de Espanha”, disse ele de Philippe. “O seu nascimento chamou-o a esta coroa, o falecido rei também pela sua vontade. Toda a nação o desejava e implorou-me insistentemente. Era o decreto do céu. Eu o concedi com prazer”,

Voltando para seu neto, acrescentou: “Seja um bom espanhol; agora é seu primeiro dever; mas lembre-se que nasceu francês; a fim de manter a união entre as duas nações. É a maneira de mantê-las felizes e de manter a paz da Europa”

Próximo, Louis dirigiu-se ao embaixador espanhol: “Monsieur, saudai o vosso rei.” Em lágrimas, o embaixador ajoelhou-se para beijar as mãos e os pés do seu novo monarca, Filipe V, e exclamou: “Que alegria! Não há mais Pirenéus, eles estão destruídos e doravante somos um só.”

Um retrato de Luís XIV em 1701. Durante seu reinado de 72 anos, a França fundou colônias na Índia, América do Norte e Caribe, e trocou conhecimentos – e armamentos – com a China. (Foto por adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Você pode ler isto como posturas diplomáticas da mais alta ordem. Você pode notar que Philip, através da primeira esposa de seu avô Louis, a Infanta Maria Teresa, teve a mais forte reivindicação hereditária para o trono espanhol. No entanto, ainda é uma coisa notável para o embaixador ter dito, evidência de que Louis foi um homem que melhorou o palco mundial – um verdadeiro monarca global.

Paradoxicamente, Louis é melhor lembrado hoje por suas realizações domésticas. Ele ganhou seu lugar entre o panteão dos monarcas franceses através de suas ações na frente doméstica – consolidando impiedosamente seu controle de uma França cada vez mais centralizada; enfraquecendo a influência do parlamento parisiense e o poder militar dos grandes nobres para dar a si mesmo uma base de poder segura.

Louis estava sempre buscando aberturas no palco mundial. É revelador que o seu herói foi Alexandre o Grande

E ele foi um mestre em projectar esse poder – sobretudo através do enorme palácio de Versalhes, que ele completou entre 1666 e 1688. Versalhes foi uma peça de exposição de produtos de luxo franceses. Era também um quartel-general governamental e militar, onde o rei furava e revisava constantemente as suas tropas; e um parque, museu e galeria de arte, concebidos para atrair e impressionar os visitantes franceses e estrangeiros. Em resumo, o mundo veio a Versalhes.

Mas Louis também foi para o mundo. Este autocrata que dominou os assuntos domésticos durante sete décadas estava sempre à procura de oportunidades para aumentar o poder e a influência francesa à escala global. É revelador que seu herói foi Alexandre o Grande, um homem que construiu um império que se estendeu do Egito à Índia.

Onde Alexandre liderou da frente, Louis viveu em tempos mais complicados. Enquanto ele via a vitória no campo de batalha como uma forma de melhorar seu status pessoal (a França lutou três grandes guerras – a Guerra Franco-Holandesa, a Guerra dos Nove Anos e a Guerra da Sucessão Espanhola – durante seu longo reinado), ele também entendia a importância do comércio e da política dinástica como formas de estender sua influência.

Para fortalecer a sua posição na Europa, Luís manteve uma aliança francesa com a Suécia; tentou repetidamente fazer um príncipe francês rei da Polónia; apoiou os rebeldes húngaros na sua luta para se libertarem do domínio austríaco; aliou-se ao império otomano (o poder supremo nos Balcãs e no Médio Oriente) e ao eleitor da Baviera contra a Áustria; e financiou as tentativas Jacobitas para libertar a Irlanda e a Escócia do controlo inglês.

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Um jogo de monopólios

As alianças de Luís com a Espanha e o império otomano estavam enraizadas no seu desejo de fazer da França uma potência económica global. Em 1701, no ano em que seu neto se tornou rei da Espanha, as empresas francesas ganharam o monopólio para abastecer as colônias espanholas na América do Sul com escravos africanos. “Este comércio é muito vantajoso”, escreveu o embaixador francês na Espanha em 1701, o Marquês de Harcourt.

Para ajudar o comércio mundial francês, Louis também fundou empresas comerciais no exterior, como a Compagnie des Indes, em 1664, e forçou príncipes e nobres franceses a investir nelas.

Louis melhorou os portos franceses existentes, como Marselha, no Mediterrâneo, e Dunquerque, no Mar do Norte. Apesar da sua distância de Paris, ele visitou Dunquerque seis vezes. Tornou-se uma base para os corsários franceses atacarem a navegação britânica e para as expedições francesas de apoio às ascensões jacobitas nas Ilhas Britânicas. Ele também expandiu a marinha francesa em uma força formidável de mais de 200 navios. (Os ingleses, no entanto, riam-se das coroas douradas e das ninfas do mar e dos Ls que trombetavam a glória do Rei Sol, que foram esculpidas nos seus maiores navios e os tornaram alvos fáceis de destruição.)

França fundou colónias comerciais na Índia, em Surat e Pondichéry; e no Caribe, na ilha de Saint Domingue (atual Haiti). As plantações francesas rentáveis de açúcar e café, dirigidas por mão-de-obra escrava, ajudaram a pagar os grandiosos edifícios do século XVIII que hoje podem ser vistos em Nantes e Bordeaux. Entretanto, Louisiana – com o nome do Rei Sol – incluía em teoria todo o vale do Mississippi, tornando-o um dos maiores garimpeiros de terras na história do imperialismo europeu.

Versailles, retratado na recente série televisiva com o mesmo nome de um lugar onde Louis, psicologicamente pelo menos, por vezes isolado, era um centro de poder global, equivalente à Casa Branca de hoje. O Escalier des Ambassadeurs ou Escada dos Embaixadores, construído entre 1672 e 1679 e revestido de mármore rosa e verde, tinha frescos mostrando as nações dos quatro continentes (asiáticos, africanos, americanos e europeus) admirando um busto do rei como imperador romano. De acordo com a mensagem da escadaria, a conversa em Versalhes foi sobre Alepo, Sião e China, assim como França e Europa.

Viajantes, mercadores e missionários encorajaram os sonhos de Luís XIV de um império global. Jean-Baptiste Tavernier, em sua dedicação a Luís XIV de seu relato de suas viagens pela Ásia em busca de jóias (para as quais Luís XIV foi seu melhor cliente), escreveu: “Parece-me que todos os reis da Ásia e da África serão um dia seus tributários e que vocês estão destinados a comandar todo o universo”. A dedicação de uma descrição do reino do Sião (como a Tailândia era então chamada) pelo missionário jesuíta Guy Tachard garantiu isso ao rei: “A posteridade contará entre as conquistas de Luís o Grande os reis do Sião e da China, submetidos à cruz de Jesus Cristo.”

Os oficiais dão as boas-vindas aos embaixadores jesuítas franceses no Sião (agora Tailândia), como descrito no corte de madeira do século XVII. (Imagem de Bridgeman)

A 1 de Setembro de 1686, os embaixadores de Phra Narai, o rei do Sião, subiram ao Escalier des Ambassadeurs em Versalhes “ao som de tambores e trombetas”. Ao avançarem na sala mais luxuosa do palácio, a Galerie des Glaces, cheia de curiosos cortesãos, prostraram-se repetidamente – ajoelhados – quase até ao chão. Depois de olhar para Luís durante vários minutos, fez-se um discurso em siamês, elogiando “o grande rei que tinha conquistado todos os seus inimigos”.

Em 1688, o rei enviou mil tropas para o Sião. Phra Narai esperava usá-las para controlar o seu reino. Luís XIV aconselhou-o a converter-se ao catolicismo, pois era a religião mais provável de incutir obediência em seus súditos. Mas as tropas de Luís XIV exageraram ao tentar tomar o controlo de Banguecoque. Houve uma revolta. Phra Narai morreu na prisão. Bíblias francesas e retratos de Luís XIV foram queimados, tropas francesas expulsas. Um poder asiático tinha derrotado um império europeu. Durante os 180 anos seguintes, o Sião permaneceria fechado em termos de interacções com a Europa.

Embaixada chinesa

As relações de Luís XIV com a China foram mais bem sucedidas. A 15 de Setembro de 1684, ano em que recebeu a primeira embaixada do Sião, Luís XIV também recebeu em Versalhes um jesuíta flamengo, Philippe Couplet, que era acompanhado por um chinês convertido com uma túnica de seda verde com um colete de brocado azul, Michael Shen Fuzong. Couplet apresentou o rei com livros chineses e um pedido de mais missionários.

Os reais viram Shen Fuzong comer com pauzinhos num prato dourado especialmente trazido para ele. Shen Fuzong e Couplet visitaram então os jardins de Versalhes, onde as fontes foram ligadas em sua honra. A primeira tradução europeia de Couplet das obras de Confúcio – Confúcio, Filósofo dos Chineses. que estava em latim – foi publicada em Paris e dedicada a Luís.

Fidedigno às suas ambições globais, Luís XIV financiou pessoalmente o envio de seis jesuítas franceses, professores de matemática, para a corte chinesa. Eles deixaram Brest na costa da Bretanha em março de 1685 com um estoque de instrumentos matemáticos e astronômicos, chegando na China em julho de 1687 e em Pequim (hoje Pequim) em fevereiro de 1688. Eles cativaram – e foram cativados – pelo governante Manchu da China, o imperador Kangxi, ensinando-lhe matemática e astronomia, desenhando-lhe mapas celestes e terrestres e traduzindo livros franceses de matemática e medicina para o chinês. Em 1692 um Édito de Tolerância confirmou a permissão para pregar o cristianismo e fazer convertidos.

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Outro momento marcante nas relações sino-francesas chegou em 2 de novembro de 1698, quando o primeiro barco francês a velejar diretamente para a China deixou La Rochelle. O navio voltou a Lorient (porto fundado por Luís XIV na costa da Bretanha) em 1 de Agosto de 1700 com uma carga de porcelana chinesa azul e branca. Versalhes tinha um gosto por objetos chineses e os filhos de Luís XIV eram colecionadores entusiastas. Logo mais padres franceses foram despachados, trazendo mais conhecimentos de astronomia, cartografia e matemática – e canhão francês para o imperador.

O abrigo de Luís XIV foi estabelecido um diálogo entre as cortes francesa e chinesa – uma monarquia falando com a outra ao longo de 5.000 milhas -, 100 anos antes do despacho da primeira embaixada britânica na China em 1793. Ambas as cortes compartilharam o gosto pela magnificência, caça, literatura, ciência – e obediência. Mais missões francesas foram enviadas em 1699, 1700, 1702 e 1703. Retratos do rei e de sua família, e de Filipe V, foram exibidos na missão jesuíta em Pequim “a fim de revelar a todo o universo a magnificência da corte da França”.

Quando Luís morreu, foi comemorado em cerimónias memoriais por todo o mundo, desde a Cidade do México até Alepo

O interesse de Luís XIV em estabelecer colónias francesas na Ásia, África e América e sua campanha para difundir o catolicismo pelo mundo – sem mencionar suas relações com o império otomano, Sião e China – mostram que, como seu tataravô Felipe II da Espanha, ele foi um verdadeiro monarca global. De fato, a última embaixada que recebeu na Galerie des Glaces de Versalhes, em fevereiro de 1715, veio da Pérsia para assinar um tratado comercial com a França e pedir ajuda naval contra os governantes árabes no Golfo. Quando Luís XIV morreu a 1 de Setembro de 1715, foi comemorado em cerimónias fúnebres em todo o mundo, da Cidade do México a Alepo, bem como em França e no reino de Espanha do seu neto.

Esta ideia de que a França era um actor internacional de vanguarda resistiu até à actual era da Quinta República. No último meio século, a nação tem vindo a assemelhar-se cada vez mais a uma espécie de monarquia republicana, talvez em parte porque o General de Gaulle era um admirador tão ardente de Louis. Os líderes franceses podem já não sonhar com a conquista global, mas o sentido de Luís XIV – para usar a descrição do Presidente Macron – de grandeza “jupiteriana” persiste até hoje.

Philip Mansel é um historiador, e autor de numerosos livros sobre a história da França e do império otomano. O seu último livro, Rei do Mundo: A Vida de Luís XIV, foi publicado por Allen Lane em Julho

Para mais sobre Luís XIV, ouça a série Sombra do Sol da BBC Radio 4.

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Este artigo foi publicado pela primeira vez na edição de Natal de 2019 da Revista de História da BBC

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