Justify’s Jockey, Mike Smith, Stands Tall Apesar de ser 5’4″

Mike Smith está longe de ser o maior atleta de 5’4″ e 114 libras. Apesar de ser pequeno em estatura, o jockey de 52 anos tem uma lista de realizações que rivalizam com os atletas de topo de outros desportos. Segundo o America’s Best Racing, Smith tem 5.462 vitórias sobre sua carreira, e tem 14.333 finalizações entre os três primeiros colocados.

Smith conseguiu ultrapassar a maioria dos seus concorrentes, e continua a ser um dos melhores jockeys apesar de ser muito mais velho do que a maioria dos outros jockeys. Smith já fez mais de 33.000 partidas graças à sua tremenda dedicação em se manter em forma. O treinador de Smith, Brian Killion, que trabalha com atletas profissionais em múltiplos esportes, observa que Smith é o atleta mais condicionado com quem ele trabalha.

“Porque é que ele tem tanto sucesso?” Killon explicou ao The New York Times. “Isto aqui mesmo. Eu nunca tive ninguém tão bem condicionado como este tipo. Se eu o treinasse da forma como o treino, desmaiava.”

Há um lado negro nas corridas de cavalos, pois alguns jóqueis tomam medidas drásticas para manter o peso. Cada corrida tem diretrizes rígidas para garantir que o cavalo não esteja sobrecarregado, bem como tem a capacidade de atingir velocidades máximas.

“Se você atacar 118, você chega a pesar 115”, Smith explicou o Relatório Paulick. “Isso não é mau. Três ou quatro libras mais baixo do que isso, é quando realmente chega até você. E você pode fazer isso para uma corrida, mas você tem que lembrar que você pode estar montando outras cinco antes dessa. Não estás no teu melhor. Não podes estar.”

Smith notou que tem visto alguns turnos mais saudáveis dos jockeys nos últimos anos.

“Gostaria de pensar que muitas decisões erradas foram tomadas porque não estávamos suficientemente hidratados e não tínhamos a comida em nosso corpo”, observou Smith ao Relatório Paulick. “Acho que não nos demos conta da importância de hidratar o corpo e de como a comida realmente é importante. É combustível, combustível para o corpo, e acho que naquela época não pensávamos muito sobre isso. Você só tentou ficar o mais leve possível e não se importou com o que sentia”

Smith tem duas vitórias cada no Kentucky Derby, Preakness Stakes e Belmont. Smith tem a oportunidade de adicionar uma Tripla Coroa ao seu currículo graças a Justify. O treinador Bob Baffert e Smith têm uma longa relação que remonta a 1998.

“Mike não se importa com nada além de vencer neste momento de sua vida”, disse Baffert à Sports Illustrated. “Observe-o quando ele ganhar. Ele não se levanta e comemora, ele apenas deixa o cavalo puxar corretamente”. Os caras que se levantam, se inclinam de um jeito ou de outro e levantam as mãos, isso joga fora o equilíbrio de um cavalo. Mike entende o negócio todo. Ele é um profissional. Ele age como se estivesse lá”.”

Segundo a Sports Illustrated, Baffert e Smith tinham se associado em 2002 na Vindicação do cavalo. Depois de Smith levar Vindication à vitória na Copa dos Criadores, Baffert optou por substituir Smith por Jerry Bailey para o Kentucky Derby. Mais de uma década depois, Smith está a uma vitória de uma Tripla Coroa, graças à crença de Baffert no jóquei.

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