How Lawsuits Work

Settling out of court is far much less expensive than a trial. A menos que você saiba por um fato que você tem um caso de ferro, você corre o risco de gastar grandes quantias de dinheiro e não receber nada em troca. Sem satisfação, sem restituição, nada. O melhor primeiro passo de qualquer processo em potencial é tentar resolver o seu desacordo fora do tribunal. Os tribunais concordam com isto de todo o coração e em alguns estados requerem algum tipo de resolução de disputa antes mesmo de você poder levar um caso a julgamento. Mesmo que você tenha um caso com um processo muito complicado, você precisa pesar os custos do litígio com o prêmio potencial que você pode (ou não) obter após um julgamento.

Aqui estão algumas maneiras de você tentar resolver sua disputa sem envolver advogados e grandes somas de dinheiro. Você tem três caminhos gerais a seguir para evitar o tribunal.

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Negociação cara a cara

Primeiro, você deve tentar uma boa conversa cara-a-cara à moda antiga com seu adversário. Ele está ao menos ciente do problema? Será que ele reconhece responsabilidade? Você já tentou chegar a um acordo sobre como remediar o problema? Você pode se surpreender com o quão razoável a pessoa é. Se você chegar a um acordo, você provavelmente deveria tê-lo documentado e cada um assiná-lo com testemunhas presentes. E é melhor ter um advogado a redigi-lo para garantir que você não deixou nenhuma lacuna.

Mediação

Se você tentou sua própria negociação e não chegou a lugar nenhum, então você pode considerar a mediação. Na mediação, você e seu adversário se reúnem com um terceiro neutro que tenta ajudá-lo a chegar a um acordo. Um mediador não tem nenhuma palavra a dizer sobre o resultado da mediação, apenas dá conselhos sobre as suas opções e sobre como você pode chegar a um acordo justo. Ele ajuda-o a chegar a uma solução. Em alguns tribunais, você é obrigado a ir à mediação antes de poder levar um processo a tribunal. Você não tem que chegar a um acordo, mas tem que passar pelo processo e tentar. Este requisito é um esforço para reduzir o número de casos que vão a tribunal. Alguns contratos que você assina também podem exigir mediação antes de poder apresentar um processo em caso de litígio.

Se você chegar a uma solução em mediação, você pode torná-la legalmente vinculativa escrevendo um acordo de mediação que cada parte (e normalmente o mediador) assina. O acordo especifica a decisão que foi tomada, bem como as intenções para futuros comportamentos que tanto você como o seu adversário são obrigados a seguir. Ao ter um acordo assinado, você pode tornar o resultado executável em tribunal.

As taxas de mediação variam muito. Dependendo de onde você vive e de quem é o seu mediador, você pode pagar apenas $50 (ou nada) por mediação, ou você pode pagar de $200 a $300 por hora. O treinamento de mediador varia muito, também. Alguns podem ser voluntários com experiência em trabalho social ou áreas similares, alguns podem ser especialmente treinados para mediação em áreas específicas como divórcio, e alguns são advogados que medeiam ao lado.

Arbitration

Outra forma de resolução de disputas é a arbitragem. A arbitragem é semelhante à mediação na medida em que você se reúne com o seu adversário e um terceiro para discutir uma solução para o seu problema. A diferença é que a terceira parte, conhecida como o árbitro, toma uma decisão juridicamente vinculativa sobre o seu caso. A arbitragem é mais como um litígio a este respeito – você perde o controle da decisão. A decisão do árbitro, chamada de “sentença arbitral”, tem que seguir a lei. Se o árbitro não aplicar as leis corretas à decisão, então um juiz pode anulá-la. Você também está autorizado a ter um advogado em uma arbitragem. Se você sabe que seu adversário está trazendo um advogado, você deve, também.

Então, quando você deve ir a uma arbitragem? Como a arbitragem se baseia mais nas questões legais e menos nas questões pessoais do caso, geralmente é recomendada para casos que envolvem dinheiro, ao contrário de um caso sobre um vizinho que continua bloqueando a sua entrada. Casos como este são melhor resolvidos em mediação, se possível.

Arbitragem custa mais do que a mediação, no entanto ainda é menos do que ir a tribunal. Como qualquer outra coisa, depende um pouco de onde você está geograficamente. A arbitragem típica de meio dia pode custar tanto a si como ao seu adversário entre $500 a $1.000 cada.

Existem diferentes tipos de mediação e arbitragem. Por exemplo, você pode ter arbitragem não vinculativa, o que significa que se qualquer uma das partes não gostar da decisão, ela não é vinculativa. Você pode optar por arbitragem alta-baixa, o que significa que você e o seu adversário estabelecem limites superiores e inferiores para a decisão monetária. (Por exemplo, uma companhia de seguros sugeriria uma quantia baixa e o indivíduo com a reclamação sugeriria uma quantia maior). O árbitro não é informado sobre os limites. Se a sua decisão for inferior ao número baixo, então o número baixo é usado, e se for superior ao número alto, o número alto é usado. Se a decisão estiver dentro dos limites, então ela se torna o valor real do prêmio.

Muitas outras variações são possíveis, também. Para mais informações, vá para A Biblioteca Virtual WWW: Private Dispute Resolution.

Looking for an Attorney

Se nenhuma mediação ou arbitragem funcionar para você, então você começa sua busca por um bom advogado. A melhor aposta é obter recomendações de amigos, familiares, associados de negócios ou da Ordem dos Advogados local. Você deve conversar com vários advogados antes de se estabelecer com alguém. Procure experiência na área da sua disputa e experiência em litígio, bem como interesse no seu caso. Se você precisar de um advogado muito agressivo, então observe o advogado na sala do tribunal e sinta o seu estilo. Como você se dá bem com o advogado também é importante, porque a comunicação entre vocês dois é crucial. Se você não se sentir confortável com a pessoa, você pode não ser capaz de se comunicar com ele efetivamente.

Solte lembre-se que, no caso de você fazer uma má escolha, você sempre pode mudar de advogado. Você ainda terá que pagar quaisquer honorários e reembolsar os custos, e o advogado inicial pode ter direito a parte de qualquer prêmio que você eventualmente ganhe.

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