Falar em voz alta para si mesmo é uma tecnologia para pensar

Esta semana, uma mulher estava passeando na minha rua, andando em círculos e falando em voz alta para si mesma. As pessoas estavam olhando para ela de forma estranha, mas ela não se importava particularmente, e continuou caminhando vigorosamente e falando.

Sim, essa mulher era eu.

Como muitos de nós, eu falo para mim mesmo em voz alta, embora eu seja um pouco incomum na medida em que eu faço isso frequentemente em espaços públicos. Sempre que quero resolver um problema, desenvolver uma ideia ou memorizar um texto, recorro a esta estranha rotina de trabalho. Embora definitivamente me tenha conquistado uma reputação na minha vizinhança, também melhorou imensamente a minha capacidade de pensar e falar. Falar em voz alta não é apenas um meio de comunicação, mas uma tecnologia de pensamento: encoraja a formação e processamento de pensamentos.

A ideia de que falar em voz alta e pensar está intimamente relacionado não é nova. Ela surgiu na Grécia Antiga e em Roma, no trabalho de grandes oradores como Marcus Tullius Cicero. Mas talvez o desenvolvimento moderno mais intrigante da idéia tenha surgido no ensaio ‘On the Gradual Formation of Thoughts During Speech’ (1805) do escritor alemão Heinrich von Kleist. Aqui, Kleist descreve seu hábito de usar a fala como um método de pensamento, e especula que se não conseguirmos descobrir algo apenas pensando sobre isso, poderemos descobri-lo no processo da livre expressão. Ele escreve que normalmente temos um início abstrato de um pensamento, mas a fala ativa ajuda a transformar o pensamento obscuro em uma idéia completa. Não é o pensamento que produz a fala, mas sim, a fala é um processo criativo que, por sua vez, gera o pensamento. Assim como ‘o apetite vem com a comida’, argumenta Kleist, ‘as idéias vêm com a fala’.

Foi dada muita atenção ao poder da auto-afirmação falada como um meio de auto-afirmação, no espírito da psicologia positiva. No entanto, como diz Kleist, falar consigo mesmo é também uma ferramenta cognitiva e intelectual que permite uma maior variedade de casos de uso possível. Teorias contemporâneas na cognição e na ciência da aprendizagem reafirmam as especulações de Kleist, e mostram como a auto-falação contribui não só para a motivação e regulação emocional, mas também para algumas funções cognitivas superiores, como o desenvolvimento da metacognição e do raciocínio.

Se a auto-falação é tão benéfica, porque não estamos sempre a falar sozinhos? A dinâmica entre a auto-falação e a fala interior pode explicar o status social duvidoso da primeira. A auto-falação é frequentemente vista como o equivalente prematuro da fala interior – a voz interior silenciosa na nossa mente, que tem funções cognitivas proeminentes em si mesma. A tendência para expressar nossos pensamentos internos na auto-falação real, típica das crianças, é interiorizada e se transforma em fala interior sem voz na vida adulta, como o psicólogo de desenvolvimento Lev Vygotsky já especulava na década de 1920.

A auto-falação é considerada legítima apenas quando feita em privado, por crianças, por pessoas com deficiência intelectual, ou em solilóquios shakespearianos

A visão de Vygotsky se opunha à de um concorrente da escola psicológica conhecida como behaviorismo, que via a auto-falação das crianças como um subproduto de mentes (supostamente) menos competentes. Mas Vygotsky afirmou que a auto-falação tem um papel mental ativo. Ele observou crianças executando tarefas enquanto falavam em voz alta para si mesmas, e chegou à conclusão de que sua “conversa particular” é uma etapa crucial em seu desenvolvimento mental. Gradualmente, a interação de uma criança com os outros se transforma em uma conversa pronunciada com o eu – auto-falar – até se tornar uma fala interior silenciosa na vida adulta. Os sucessores de Vygotsky, como o psicólogo Charles Fernyhough, demonstraram que a fala interior continua a facilitar uma série de funções cognitivas, incluindo a resolução de problemas, a activação da memória de trabalho e a preparação para encontros sociais. É a fala interior e não a auto-fala, então, que tem sido o foco da pesquisa em adultos.

No entanto, a interiorização da auto-fala não é necessariamente uma evidência de maturidade cognitiva: pelo contrário, pode representar a degeneração de uma habilidade cognitiva essencial face à pressão social. O sociólogo Erving Goffman observou que a auto-falação é tabu porque é uma “ameaça à intersubjetividade” e viola a suposição social de que a fala é comunicativa. Como ele escreveu no seu livro Forms of Talk (1981): ‘Não há circunstâncias em que possamos dizer: “Desculpe, não posso ir agora, estou ocupado a falar sozinho”. A auto-falação só é considerada legítima quando feita em privado, por crianças, por pessoas com deficiência intelectual, ou em solilóquios shakespearianos.

A auto-falação desfruta de certas vantagens em relação à fala interior, mesmo em adultos. Primeiro, a fala interior silenciosa aparece muitas vezes de forma ‘condensada’ e parcial; como Fernyhough demonstrou, muitas vezes tendemos a falar silenciosamente usando palavras únicas e frases condensadas. Falar em voz alta, por contraste, permite a recuperação de nossos pensamentos por completo, usando ritmo e entonação que enfatizam seu significado pragmático e argumentativo, e incentiva a criação de idéias desenvolvidas e complexas.

Não apenas a fala recupera idéias pré-existentes, ela também cria novas informações no processo de recuperação, assim como no processo de escrita. Falar em voz alta é inventivo e criativo – cada palavra e frase pronunciada não apenas traz um pensamento existente, mas também desencadeia novas conexões mentais e linguísticas. Em ambos os casos – fala e escrita – a materialidade da linguagem passa por uma transformação (para sons audíveis ou sinais escritos) que, por sua vez, produz uma mudança mental. Essa transformação não se trata apenas da tradução dos pensamentos em outro conjunto de sinais – ao contrário, ela acrescenta novas informações ao processo mental, e gera novas cascatas mentais. É por isso que a melhor solução para blocos criativos não é tentar pensar em frente a uma página vazia e simplesmente esperar que os pensamentos cheguem, mas na verdade continuar a falar e escrever (qualquer coisa), confiando neste processo generativo.

Falar em voz alta também aumenta a qualidade dialógica da nossa própria fala. Embora não tenhamos um destinatário visível, falar para nós mesmos nos encoraja a construir ativamente uma imagem de um destinatário e ativar sua ‘teoria da mente’ – a capacidade de compreender os estados mentais dos outros e de falar e agir de acordo com suas expectativas imaginadas. A fala interior silenciosa também pode aparecer como um diálogo interior, mas a sua forma truncada encoraja-nos a criar uma linguagem “secreta” abreviada e a utilizar atalhos mentais. Ao forçar-nos a articular-nos mais plenamente, a auto-falar convoca a imagem de um ouvinte ou interrogador imaginado de forma mais viva. Desta forma, permite-nos questionar-nos mais criticamente, adoptando uma perspectiva externa das nossas ideias, e assim considerar falhas nos nossos argumentos – tudo isto enquanto usamos o nosso próprio discurso.

Vocês também devem ter notado que a auto-falação é muitas vezes realizada de forma intuitiva enquanto a pessoa se move ou anda por aí. Se você já andou para frente e para trás no seu quarto enquanto tentava falar algo, você usou essa técnica intuitivamente. Não é por acaso que andamos quando precisamos pensar: as evidências mostram que o movimento melhora o pensamento e a aprendizagem, e ambos são ativados no mesmo centro de controle motor no cérebro. No influente subcampo da ciência cognitiva preocupado com a cognição “incorporada”, uma afirmação proeminente é que as próprias acções são constitutivas dos processos cognitivos. Ou seja, actividades como tocar um instrumento musical, escrever, falar ou dançar não começam no cérebro e depois emanam para o corpo como acções; antes, implicam que a mente e o corpo trabalhem em conjunto como um todo criativo e integrado, desdobrando-se e influenciando-se mutuamente por sua vez. É portanto um problema significativo que muitos de nós fiquemos presos em ambientes de trabalho e estudo que não nos permitem activar estes músculos cognitivos intuitivos, e na verdade muitas vezes até nos encorajam a evitá-los.

Desenvolvimentos tecnológicos que tornam a fala aparentemente redundante são também um obstáculo para abraçar todo o nosso potencial cognitivo. Recentemente, o empresário de tecnologia Elon Musk declarou que estamos caminhando para um futuro próximo sem linguagem, no qual seremos capazes de comunicar diretamente mente a mente através de ligações neurais. Nosso cérebro gasta muito esforço comprimindo um conceito complexo em palavras’, disse ele em uma entrevista recente, ‘e há muita perda de informação que ocorre quando se comprime um conceito complexo em palavras’. No entanto, o que Musk chama de ‘esforço’, fricção e perda de informação também envolve ganho cognitivo. A fala não é apenas um meio de transmissão de idéias, um meio substituível para a comunicação direta, mas uma atividade generativa que melhora o pensamento. As ligações neurais podem facilitar a comunicação intersubjetiva, mas não substituirão a tecnologia do pensamento – enquanto fala. Assim como Kleist percebeu há mais de 200 anos, não existem ideias pré-existentes, mas sim o processo heurístico pelo qual a fala e o pensamento se co-construem.

Então, da próxima vez que você vir alguém passeando e falando sozinha na sua rua, espere antes de julgá-la – ela pode estar apenas no meio de um trabalho intensivo. Ela pode estar desejando poder dizer: ‘Desculpe, não posso conversar agora, estou ocupada falando sozinha’. E talvez, só talvez, um dia você se encontre fazendo o mesmo. 1452>

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