Exames médicos e viagens aéreas causam câncer?

Que tipos de radiação pode causar câncer?

A radiação de alta energia (ionizante) pode causar câncer se uma pessoa for exposta a muito dele. Isto é porque pode afectar as nossas células e danificar o nosso ADN.

A radiação ionizante é diferente da radiação emitida pelos telemóveis, 4G e rádios. Estas fontes utilizam muito menos radiação de energia e não causam câncer.

Estamos naturalmente expostos a uma pequena quantidade de radiação ionizante todos os dias. A principal fonte no Reino Unido é o gás rádon do solo.

Também existem fontes artificiais de radiação ionizante, incluindo os raios X. Para ajudar a evitar os possíveis efeitos da radiação ionizante sobre a saúde, as exposições provocadas pelo homem são fortemente regulamentadas no Reino Unido.

As radiografias e tomografias computadorizadas podem aumentar o risco de câncer?

Existem evidências de que a radiação de imagens médicas (como as radiografias) aumenta ligeiramente o risco de câncer.

Sobre 6 em 1.000 cânceres no Reino Unido estão ligados a este tipo de radiação. Mas os riscos de saúde são muito menores do que os riscos de condições médicas se não forem diagnosticados e tratados corretamente.

As radiografias médicas e outros tipos de imagem são muito importantes para ajudar a diagnosticar diferentes doenças – desde ossos quebrados até câncer.

Outros tipos de imagens que usam radiação ionizante incluem mamografia (usada para triagem mamária) e fluoroscopia (por exemplo, radiografias de bário para examinar o sistema digestivo).

A quantidade de radiação das imagens médicas é geralmente menor do que a que estaríamos expostos naturalmente ao longo do tempo.

O que mais afeta o risco das radiografias?

Diferentes tipos de imagens médicas emitem diferentes quantidades de radiação. O nível de risco da radiação recebida dependerá de:

  • O tipo de varredura que você tem – por exemplo, os raios-X geralmente usam menos radiação do que as tomografias computadorizadas
  • A área do corpo sendo escaneada – por exemplo, os raios-X dentários representam um risco menor do que os raios-X de tórax
  • Age – pacientes jovens estão em maior risco. Os bebés por nascer também estão em maior risco, por isso ser-lhe-á perguntado se existe alguma possibilidade de estar grávida

Devo preocupar-me em ter radiografias?

No Reino Unido, o governo estima a quantidade de radiação recebida de diferentes tipos de radiografias e estabelece directrizes para garantir que são tão seguras quanto possível.

O seu médico pode recomendar outro tipo de imagem que não utilize radiação, por exemplo, ultra-som ou ressonância magnética (ressonância magnética). Mas em alguns casos um raio-x é a melhor maneira de fazer o trabalho.

Se você está preocupado com o número de raios-x que você teve, você deve falar com o seu médico. Você também deve contar ao seu médico sobre quaisquer radiografias anteriores, pois isso pode significar que você não precisa ter mais.

Para informações sobre radiação usada no tratamento do câncer, leia nossa página sobre radioterapia.

A radiação de voar causa câncer?

Viajar de avião é uma das formas mais seguras de viajar e é pouco provável que afete seu risco de câncer.

Existe radiação ‘cósmica’ no espaço, mas a atmosfera da Terra nos protege da maior parte disto. A atmosfera afrouxa quanto mais alto você fica, então alguém voando em um avião receberia mais radiação cósmica do que alguém no solo.

Um passageiro receberia uma quantidade extra muito pequena de radiação, mas é improvável que isso afete seu risco de câncer, mesmo que fosse um passageiro frequente.

Os scanners corporais de aeroportos usam radiação?

alguns scanners corporais de aeroportos usam quantidades muito pequenas de radiação ionizante. Existem 3 tipos de scanners:

  • Escaners de ondas milimétricas – estes usam ondas de rádio, que são uma forma de radiação não ionizante e não causam cancro
  • Raios-X de retrodifusão e transmissão – estes usam raios-X que são uma forma de radiação ionizante, mas uma quantidade muito menor do que num scan médico

Nenhum destes scanners demonstrou aumentar o risco de cancro.

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