Dr. Temple Grandin: Uma Raça Especial de Herói

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É o final da década de 1940 – um período que muitos de nós podemos associar a ser mais simples, apesar da Guerra. Em 1947, pouco depois do fim da Segunda Guerra Mundial, nasce uma menina em Boston, Massachusetts. Apenas dois anos depois, ela é diagnosticada com autismo – um termo então criado apenas recentemente e bastante mal entendido – e rotulada como sendo uma lesão cerebral. Numa idade em que a maioria das crianças está falando, Temple Grandin não diz nada. Segundo sua mãe, seu pai provavelmente queria sua institucionalização devido ao seu comportamento inconsistente e anti-social em uma idade jovem. Felizmente, graças a uma mãe que não desistiu da filha, um médico que sugeriu terapia da fala e uma babá que brincou com ela e sua irmã, Grandin finalmente começou a falar aos quatro anos de idade.

Embora a escola fosse difícil para ela socialmente, ela suportou as crueldades e intimidações dos colegas de escola secundária e conseguiu passar. Ela foi para a faculdade e eventualmente ganhou um bacharelado em psicologia e mestrado e doutorado em ciência animal – um feito incrível para alguém com autismo. No entanto, como a Dra. Grandin aponta em várias palestras públicas, o diagnóstico do autismo não é preciso, é um grande espectro de problemas, sensibilidades e distúrbios que precisam ser tratados individualmente. Como resultado das suas experiências pessoais, bem como dos seus estudos, ela é uma daquelas pessoas raras, muito notáveis, que é especialista em não um, mas dois assuntos: autismo / aprendizagem e ciência animal / manipulação de animais.

Aquisições, Prémios e Reconhecimento

Dr. Temple Grandin tem uma longa lista de realizações, não só na conscientização do autismo, mas também na área de bem-estar animal.
– É professor de Ciência Animal na Universidade Estadual do Colorado, sendo Bacharel em Psicologia em 1970, Mestre em Ciência Animal em 1975, e Doutor em Ciência Animal em 1989. Os dois últimos graus foram obtidos através de estudo em tempo parcial.
– Tem 3 títulos honoríficos até hoje das melhores universidades: em 1999 da Universidade McGill (Canadá), em 2009 da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas, e em 2012 da Carnegie Mellon (EUA), McGill (Canadá), e da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas.
– É autora ou co-autora de uma dúzia de livros, incluindo a sua autobiografia – uma novidade para qualquer pessoa com autismo. Ela é atualmente a autora mais vendida no mundo sobre autismo.
– Está na lista das 100 pessoas mais influentes de 2010 na categoria “Heróis” da revista Time.
– Recebeu uma medalha Double Helix 2011 por impactar positivamente a saúde humana através da conscientização. Entre os outros premiados estão o antigo pugilista Muhammad Ali (que recebeu a primeira medalha desse tipo por aumentar a conscientização sobre Parkinson), Michael J. Fox, Kareem Abdul-Jabbar, Sherry Lansing, James Watson e outros.
– Já apareceu em vários U.S. TV shows, e foi tema de alguns filmes.
– Um filme é o documentário “The Woman Who Thinks Like a Cow” – que foi exibido pela primeira vez na BBC no Reino Unido.
– Outro é o filme biográfico da HBO estrelado por Claire Danes. Este filme recebeu 15 nomeações Emmy e ganhou 5 delas. Danes ganhou um Globo de Ouro por seu retrato do Dr. Grandin.
– Ela foi listada no “Who’s Who of American Women” em 1990. Seus prêmios para o bem-estar animal são mencionados mais abaixo.

Sensibilização sobre o autismo

De sua longa experiência pessoal, bem como de seu livro “O Cérebro Autista” de 2013, a Dra. Grandin tem dado muitas palestras sobre autismo. Aqui estão alguns de seus pensamentos sobre autismo e como pais e educadores podem lidar com crianças autistas de uma forma positiva, após algumas estatísticas iniciais sobre ASD (transtorno do espectro do autismo).
– Entre 1 a 1,5M americanos tinham ASD a partir de 2012.
– A taxa de diagnóstico de autismo subiu para 1 em 50, de acordo com o CDC, como relatado em 2013. (Nota: estatísticas baseadas em uma pesquisa do CDC / HHS.) Este é um aumento de 72% desde 2008, onde a taxa de diagnóstico de autismo foi de 1 em 88 crianças. Outras taxas: 1/150 em 2000 e 2002, 1/125 em 2004, 1/110 em 2006 – mostrando a rapidez com que a taxa de diagnóstico está subindo em um curto período de tempo.
– O ASD não tem cura.
– As estatísticas recentes sugerem que o ASD ocorre em todos os grupos raciais ou étnicos. No entanto, crianças nascidas de pais mais velhos correm um risco maior de ASD.
– O ASD custa às famílias, em média, $40-$60K por ano até 2011 – para intervenções comportamentais – e um extra de $4.110-$6.200 por ano por indivíduo em custos médicos.
– A pesquisa do autismo recebeu apenas $169 milhões dos $30.86B NIH (National Institutes of Health) 2012 orçamento de alocação de fundos de saúde – ou menos de 0,55% do orçamento.
– O custo do ASD nos EUA em termos de saúde poderia ser de $200-400B até cerca de 2020.
– A Dra. Grandin tem vivido com autismo, o que pode significar ter fobias sociais dolorosas.
– Sua primeira conversa pública sobre autismo foi em meados da década de 1980.
– Ela defende a intervenção precoce para lidar com o autismo, e que os professores são solidários e podem coaxar os problemas autistas individuais de cada criança em algo positivo, focando em suas habilidades e preferências de aprendizagem.
– Segundo ela, não é preto e branco onde “normal” pára e “anormal” começa.
– O diagnóstico não é preciso: É parte ciência, parte opinião e mudança de categorias.
– Há um espectro de comportamentos e sintomas.
– Cada criança responde de forma diferente a diferentes estímulos sensoriais.
– Então lide com o problema, não com o rótulo. Soluções eficazes têm que se concentrar nos problemas específicos em vez de no autismo em geral.
– Se você se encaixa em um determinado perfil comportamental, você é rotulado como autista. “Crianças autistas precisam de uma grande variedade de serviços.” Infelizmente, “agora parece que precisamos de rótulos para obter serviços”
– Ela comparou rotular todo um espectro de pessoas como sendo autistas à mesma falta de distinção entre estar triste e estar deprimido, apesar de que também há um espectro de estados.
– As regras e rotinas devem ser consistentes entre casa e escola, e focar no pensamento de baixo para cima.
– Os professores podem ter dificuldade em alternar entre alunos e não no espectro.
– Os professores às vezes inibem as crianças de fazer estudos que são mais avançados.
– Adaptar a aprendizagem e os testes às habilidades especiais de cada criança.
– A maioria das pessoas pensa de cima para baixo (forma o conceito, depois adquire dados). As pessoas Autistas tendem a pensar de baixo para cima.
– Reconheça para programas de aprendizagem que existem três tipos de pensadores: padrão, visual e verbal. A maioria das pessoas é uma mistura desses tipos, mas crianças autistas podem gravitar para um tipo específico.
– 1 a 1 tempo de face com um adulto de confiança é importante para estudantes mais jovens com deficiência de linguagem. Estudantes mais velhos devem ser encorajados a falar aprendendo maneiras verbais, pedindo comida em restaurantes e assim por diante.
– Há dois tipos de padrões de fala entre as crianças no espectro autista. Um tipo é que as consoantes duras não são ouvidas, então quando uma criança autistas repete o que eles ouvem, eles o fazem sem essas consoantes. O outro tipo é quando uma criança vai enunciar claramente palavras verbais, muitas vezes aprendidas ao ver filmes ou comerciais de TV, mas sem entender as palavras.
– Flash cards e telas de iPad são ambos úteis para o segundo tipo. Comece com o substantivo palavras.
– O iPad é bom para aprender a digitar porque não há mudança de atenção do teclado para a tela.
– Muitas pessoas levemente autistas têm trabalhos de ponta. Habilidades de trabalho devem e podem ser aprendidas já no ensino médio.
– O autismo não tem impedido as pessoas de conseguir empregos de alto nível. Ela sente que metade do Vale do Silício pode sofrer de Aspergers – que, embora seja listada pela Associação Psiquiátrica Americana como um distúrbio à parte, alguns especialistas acreditam que é uma forma leve de autismo.

Sensibilização sobre o Bem-Estar Animal

– Enquanto muitas pessoas podem conhecer a Dra. Grandin por causa de suas conversas sobre autismo, seu campo de trabalho é na ciência animal. Ela formou uma empatia incrível por animais, especialmente animais de criação, e conseguiu mudar as práticas de toda uma indústria. Embora nem todos concordem que o que ela fez pelo estado do manejo do gado é na verdade significativamente mais humano do que antes, ela pelo menos incentivou os manipuladores a reduzir muitos dos terrores pelos animais que vão para o matadouro. No documentário da BBC sobre ela, intitulado “A Mulher que pensa como uma vaca”, Dr. Grandin sugere que sua compreensão dos animais pode vir de nascer autista, que o medo é a principal emoção do autismo, bem como de um “animal de presa”. Seja qual for a razão, a Dra. Grandin contribuiu significativamente para o bem-estar animal, foi reconhecida por este trabalho, assim como inspirou outros.
– Ela criou a “caixa de abraços” quando tinha 18 anos, um dispositivo que acalma e desestressa as pessoas aplicando uma pressão suave, mas firme – um conceito que ela tirou da “caixa de aperto”, um dispositivo semelhante usado para acalmar os animais de gado que ela viu no rancho de sua tia no Arizona. Este foi o início da sua associação com animais.
– A teoria da caixa de abraços também é aplicada à Thundershirt, que é um item vestível para gatos e cães, para acalmá-los, especialmente durante as trovoadas.
– Além de outros prêmios e elogios, ela recebeu um prêmio “Visionário” Proggy da PETA (People for the Ethical Treatment of Animals).
– Sua filosofia é que o uso de animais para alimentação é ético, mas que eles precisam ser tratados com algum respeito, dada uma vida decente e morte indolor.
– Inicialmente, ela enfrentou resistência na indústria de vários bilhões de dólares, tanto porque ela era uma mulher em uma indústria predominantemente masculina, como também porque ela estava defendendo práticas que nunca tinham sido feitas no passado. Houve incidentes de bullying mesmo nesta altura da sua vida, incluindo ter tido testículos de touro colocados no seu carro.
– Ela desafiou a ideia de que o gado ficava angustiado no seu caminho para o abate porque sentiam o que estava para vir. Ela descobriu que o gado se comportava da mesma maneira quando estavam sendo inoculados.
– Suas descobertas levaram-na a colocar as preocupações com o bem-estar animal em 2 categorias: “Abuso e Negligência”, e “Tédio e Ambientes Restritivos”.
– A primeira categoria lida com crueldade e dor.
– A segunda categoria lida com comportamentos anormais que podem resultar de ambientes que não fornecem estímulo.
– Como resultado do seu trabalho, agências do governo dos EUA recorrem a ela para ajudar a monitorar os padrões de bem-estar animal.
– Ela já escreveu mais de 300 artigos sobre manipulação, bem-estar animal e design de instalações – tanto para revistas científicas quanto para periódicos pecuários.
– Ela recebeu cerca de 3 dúzias de prêmios apenas na área de bem-estar animal.

– Informações para este artigo foram coletadas das seguintes páginas e sites:
1. http://www.autism-society.org/what-is/facts-and-statistics/
2. http://www.autismspeaks.org/what-autism/facts-about-autism
3. http://www.beefusa.org/beefindustrystatistics.aspx
4. http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.html
5. http://gettingsmart.com/2014/02/10-things-learned-dr-temple-grandin/
6. http://www.grandin.com/welfare/welfare.issues.html
7. http://www.humaneheartland.org/scientific-advisory-committee/item/temple-grandin-phd
8. http://www.nvic.org/NVIC-Vaccine-News/April-2013/CDC-Reports-1-in-50-American-Children-Diagnosed-wi.aspx
9. http://presencelearning.com/sped-ahead-webinars/templegrandin/
10. http://en.m.wikipedia.org/wiki/Temple_Grandin
11. https://www.youtube.com/watch?v=TWBo886FuQo&feature=youtu.be

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