Desfazer a minha perna

Em março de 2016, eu quebrei a minha perna depois de caminhar e remar 600 quilômetros ao longo da Ilha do Sul da Nova Zelândia. Primeiro, veja o mini-movie acima sobre como eu lidei com quebrar a perna, e depois leia mais sobre a minha viagem abaixo. Você também pode começar com o primeiro de seis ensaios sobre a Nova Zelândia para toda a história.

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OMALES BAY e KINGS CANYON NATIONAL PARK, California – “You’re American?” pergunta o meu piloto de helicóptero da Nova Zelândia. “Promete-me que não vais votar no Donald Trump, e eu levo-te de bom grado ao hospital.”

Tento forçar o melhor riso que consigo, apesar da dor excruciante que estou a sentir. Apesar de partir a perna no meio da minha epopéia, 1.300 quilômetros de caminhada e remada através da Ilha Sul da Nova Zelândia tem sido um dos eventos mais dramáticos da minha vida, é claro que, para o meu paramédico e piloto de helicóptero, puxar um caminhante americano ferido com um guincho e transportá-lo para um hospital é um dia típico no trabalho.

“Eu prometo”, eu digo. “Não votarei nele, e acho que nenhuma pessoa atenciosa o fará.”

“Então para o hospital”, diz ele. “Consideramos a eleição um teste de QI americano.”

No hospital Greymouth da Nova Zelândia, o médico informa-me que a minha queda de um rio íngreme resultou numa fractura em espiral de uma fíbula. Ela rapidamente decide enviar-me de ambulância para um cirurgião ortopédico em Christchurch, que me diz que precisará inserir parafusos e uma placa de titânio na minha perna para garantir que o meu osso cicatrize corretamente. Fico aliviado quando me dizem que o seguro de acidentes da Nova Zelândia vai cobrir completamente o custo do meu resgate e tratamento – um gosto de compaixão governamental que certamente chocaria e ofenderia Donald Trump.

O médico me diz que não poderei sair da Nova Zelândia por duas semanas após minha cirurgia, apagando meus medos de nunca mais poder me encontrar com os amigos que conheci aqui. Meus amigos kiwis Brittany e Andy – apelidaram-me de “equipe de logística” devido à ajuda considerável que me deram para manter minha viagem de mochila funcionando bem – me visitaram no hospital imediatamente após minha cirurgia, carregando bolsas de minhas gomas favoritas (Haribo Sweet & Sour, que não são vendidas nos Estados Unidos). Nós os três passamos o tempo a conversar e a sair com o meu colega de quarto do hospital, um canalizador rabugento mas adorável de 70 anos chamado Jim, que consegue lutar com cada membro do pessoal do hospital que o tenta ajudar. Alguns dias depois, deixo a horrível comida do hospital para trás e me mudo para o excelente hotel The George, de Christchurch, onde durmo constantemente e sobrevivo no serviço de quarto do hotel. Alguns dos meus amigos dizem-me que têm um pouco de inveja de eu estar a viver a sua fantasia secreta de viver num quarto de hotel, vendo programas de televisão enquanto tomo o pequeno-almoço, almoço e jantar, entregue na cama. É claro, eu rapidamente assinalo que eles estão errados em fantasiar: a novidade da minha experiência desaparece em alguns dias e imediatamente dá lugar a uma completa miséria sobre estar preso em um quarto de hotel em um dos mais belos destinos de aventuras selvagens do mundo.

Eu recebo algum alívio da minha frustração quando o casal alemão Carsten e Lena, que conheci enquanto caminhava pela famosa Richmond Range, visitam Christchurch para me levar para jantar. Fico triste em saber que eles pararam temporariamente de andar no Te Araroa depois de uma lesão no joelho ter impedido Carsten de fazer a caminhada. Alguns dias mais tarde, Charlotte, a guia francesa da selva que conheci enquanto caminhava no Arthur’s Pass National Park, me surpreende ao aparecer em Christchurch. Estou morrendo de vontade de comer um bom ramen desde que comecei a caminhar na Nova Zelândia, então, nós dois saímos para jantar em um restaurante japonês próximo, chamado Samurai Bowl. Charlotte nunca comeu ramen – aparentemente, aulas de ramen e pauzinhos não são comuns nos Alpes franceses – mas, depois de algumas picadas, ela imediatamente se torna uma fã (de ramen, não de pauzinhos).

“O que vai acontecer com todas as suas gotas de comida?”. Charlotte pergunta, enquanto nós comemos. Antes de começar a minha tentativa de atravessar a Ilha do Sul, enviei oito caixas, cheias de comida, para locais do outro lado da ilha para apanhar ao longo da minha rota.

“É impossível exagerar na euforia que vem com a capacidade de enfrentar uma caminhada extenuante após três meses de imobilidade, e percebo que, não apesar mas por causa do meu acidente, sinto-me mais apaixonada por grandes aventuras do que nunca”.

“Estão todos sentados no meio do nada no deserto”, digo eu. “Eu não tenho como obtê-los agora.”

“Eu provavelmente poderia encontrá-los”, diz Charlotte com um sorriso malicioso.

“Eu posso te dar as coordenadas para eles se você quiser”, eu digo. “Se você conseguir alguma delas, elas são suas”.

“Então, depois que Charlotte me empurra numa cadeira de rodas para a praia de New Brighton para que eu possa apanhar um pouco de ar fresco e fazer algumas compras – as mercearias são surpreendentemente cansativas para navegar em muletas – Charlotte sai pela Nova Zelândia em uma grande caça ao tesouro para encontrar minhas gotas de comida restantes.

Quando meu médico finalmente me ilibou para voar de volta para Los Angeles, passei a maior parte dos dois meses seguintes editando um documentário no meu apartamento, imóvel. O ciúme tolo dos meus amigos para eu ir trabalhar de casa continua, enquanto eu lentamente enlouqueço porque não consigo fazer nenhuma caminhada ou até mesmo dirigir meu carro (de pau) para os meus cafés favoritos. Embora eu esteja devastada por estar sentada no meu apartamento em Los Angeles ao invés de completar minha rota através da Nova Zelândia, Charlotte consegue aquecer meu coração e manter meu espírito elevado com mensagens da Nova Zelândia. Com o passar das semanas, ela me envia continuamente fotos e vídeos atualizados de sua impressionante aventura na Nova Zelândia para encontrar (e comer) minhas gotas de comida obscuras.

“Acho que esta é a viagem mais incrível que já fiz na Nova Zelândia”, ela me diz em uma mensagem uma noite depois de encontrar uma das minhas caixas de comida em um local remoto na beira de um lago e depois subir até o topo de uma montanha próxima. “Você deveria voltar. Todo mundo sente sua falta aqui. Até as árvores, os gambás, os raios de sol e as flores estão a sussurrar o teu nome. E as ravinas também sentem muito a tua falta.” Eu sei que ela está certa. Eu terei que voltar.

Após uma cirurgia adicional e quase três meses de recuperação, minha perna fica forte o suficiente para andar quase normalmente. Quando vou filmar o casamento da minha amiga de faculdade Susan em Seattle, tenho resistência suficiente para andar de caiaque no Lago Union e pedalar por algumas horas na Ilha Bainbridge com a minha amiga Anna. Sinto-me ainda mais inspirada quando recebo a notícia de que Carsten e Lena conseguiram terminar a sua caminhada de 3.000 km Te Araroa, depois de terem dado ao joelho de Carsten um par de semanas para descansar. Quando chega o fim-de-semana de 4 de Julho, já me sinto ambiciosa o suficiente para me dirigir à minha viagem anual de kayak-campismo no Dia da Independência. Meus amigos – Parker, um pastor jovem do Alabama; Samantha, uma atriz de Austin; e Whitney, uma engenheira arquiteta do Texas – e eu dirigimos até Tomales Bay, no norte da Califórnia, onde amarramos nosso equipamento de mochila em caiaques e remamos sete milhas até um acampamento só de barco, na costa oeste da baía. Seguindo nossa tradição anual, passamos a noite comendo torta e assistindo a fogos de artifício da praia, com uma fogueira tostada e chocolate quente para nos manter aquecidos.

Pela manhã, após um almoço de ostras cruas na deliciosa e hip Hog Island Oyster Co., Samantha e Whitney voltam para Los Angeles. Parker e eu decidimos, em vez disso, fazer um passeio rápido por São Francisco antes de dirigir para o sudeste, atravessando a Califórnia até o Kings Canyon National Park. Estou pronta para colocar minha perna recém-curada à prova: uma viagem de 14 milhas de mochila ao Paradise Valley.

No início, minha perna, tornozelo e joelho estão muito doloridos e um pouco doloridos, mas conforme me acostumo às caminhadas, os rangidos e dores na minha perna diminuem. É impossível exagerar na euforia que vem com a capacidade de enfrentar uma caminhada extenuante após três meses de imobilidade, e percebo que, não apesar, mas por causa do meu acidente, me sinto mais apaixonado por grandes aventuras do que nunca.

Parker e eu subimos 1.700 pés de elevação pelo vale aparentemente sem limites, rodeado por enormes lajes de granito e árvores sequóias em torre. Quando chegamos às cachoeiras de névoa cintilante, estou me sentindo tão forte que, quando montamos minha câmera, sou capaz de tirar o Parker do chão para posar para nossa foto.

A minha perna está oficialmente intacta. Logo, estarei pronto para começar a planejar meu retorno à Nova Zelândia, para completar a segunda metade da minha travessia de 1.200 km da Ilha do Sul da Nova Zelândia. WB

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