Como o Cérebro Pode se Auto-Ligar Depois de Removido pela Metade

Em vez disso, os pesquisadores descobriram que enquanto o tipo de conexões permaneceu o mesmo nos indivíduos com apenas um hemisfério, diferentes regiões responsáveis pelo processamento da informação sensorimotora, visão, atenção e sugestões sociais fortaleceram as conexões existentes, comunicando-se mais frequentemente uns com os outros em comparação com os cérebros comuns.

Era quase como se partes do cérebro que normalmente podem ter sido especializadas, digamos, como trompetista, tivessem falado com o resto da banda e assumido responsabilidades adicionais para tocar instrumentos de percussão também, disse o Dr. Behrmann. “As suas redes cerebrais parecem ser multitarefas”

Os resultados são encorajadores para os investigadores e famílias que tentam compreender como o cérebro se adapta e funciona após uma hemisferectomia.

“Penso que há cada vez mais evidências que sugerem que a plasticidade cerebral é um fenómeno realmente duradouro”, disse o Dr. Behrmann. Ajay Gupta, um neurologista pediátrico da Clínica Cleveland, que acompanhou quase 200 crianças após a cirurgia.

Até recentemente, o consenso científico tem sido que a cirurgia de hemisferectomia é melhor realizada em uma idade muito jovem, antes de uma criança atingir a idade de 4 ou 5 anos. Dessa forma, elas podem recuperar a função normal à medida que crescem. Embora a neuroplasticidade seja mais forte na primeira infância, o novo estudo sugere que a cirurgia não deve ser suspensa após uma data final arbitrária, disse o Dr. Gupta. Os adultos do estudo foram submetidos à cirurgia de hemisferectomia com idades entre 3 meses e 11 anos.

Um fator que pode ter um papel mais importante nos resultados dos pacientes é a idade em que as convulsões começam a ocorrer. A cirurgia ainda é considerada um último recurso após o tratamento médico. Mas se a duração das convulsões e do dano cerebral resultante pode ser limitada, os pacientes podem recuperar mais funções.

“O outro hemisfério já está tendo que lidar com responsabilidades extras antes dos pacientes serem tratados”, disse Lynn K. Paul, uma neurocientista do Instituto de Tecnologia da Califórnia e co-autora do estudo. “Continua a fazê-lo quando se retira o hemisfério danificado”. Então o que realmente queremos é proteger o hemisfério que está a funcionar”

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