Claude McKay: Harlem Renaissance

O seu próximo romance, Banjo: A Story without a Plot (1929), seguido das façanhas de um músico afro-americano expatriado em Marselha, um local que McKay conhecia bem. Este romance e a presença de McKay na França influenciaram Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire e outros pioneiros do movimento literário da Negritude que se instalou na África Ocidental francesa e nas Índias Ocidentais. O Banjo não vendeu bem. Nem Gingertown (1932), uma coleção de contos, ou Banana Bottom (1933). Muitas vezes identificado como o melhor romance de McKay, Banana Bottom conta a história de Bita Plant, que retorna à Jamaica depois de ter sido educada na Inglaterra e luta para formar uma identidade que concilie os valores estéticos impostos a ela com sua apreciação por suas raízes nativas.

Claude McKay viajou extensivamente para o estrangeiro; Após visitas a Londres, Berlim e Paris, instalou-se em França durante uma década. Ele, entretanto, permaneceu em contato com a comunidade expatriada de escritores americanos. McKay retornou aos Estados Unidos no início da década de 1930.
Após retornar aos Estados Unidos em 1934, McKay foi atacado pelos comunistas por repudiar seus dogmas e pelos brancos e negros liberais por suas críticas aos grupos de direitos civis orientados para a integração. McKay defendia liberdades civis plenas e solidariedade racial. Em 1940, tornou-se cidadão americano; em 1942, converteu-se ao catolicismo romano e trabalhou com uma organização de jovens católicos até à sua morte.

Os pontos de vista e realizações poéticas de McKay na primeira metade do século XX deram o tom para a Renascença do Harlem e ganharam o profundo respeito dos poetas negros mais jovens da época, incluindo Langston Hughes. Ele morreu em 1948.

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