Caramel Color: an Overview

Não é bem o mesmo que o saboroso caramelo que recebemos quando derretemos o açúcar, cor de caramelo – visto nos rótulos de ingredientes de muitos refrigerantes populares – é um agente corante artificial recentemente trazido à tona do público por seus sugeridos efeitos negativos à saúde. Em resposta às preocupações de segurança manifestadas por organizações terceirizadas e imparciais, a indústria alimentícia tem defendido suas práticas de fabricação. Aqui, nós quebramos a ciência em um esforço para encorajar decisões dietéticas melhor informadas.

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Caramel coloração produção sempre começa com uma fonte de carboidratos e alto calor. As modificações posteriores, no entanto, alteram a sua química, propriedades físicas e, o que é importante, os seus efeitos no corpo humano. O composto resultante é classificado em uma das quatro categorias, dependendo do método de produção.

  • Classe I: Sem amónio ou sulfitos. Utilizado em álcoois altamente resistentes.
  • Classe II: Sulfitos adicionados, sem amónio. Usado em alguns conhaques, xerezes e vinagres.
  • Classe III: Adicionados compostos de amónio, sem sulfitos. Usado em algumas cervejas, molhos e doces.
  • Classe IV: Amônia e sulfitos adicionados. Usado em refrigerantes.

Precisão sobre os efeitos da cor de caramelo sobre a saúde

Preocupações recentes têm sido dirigidas às cores de caramelo preparadas com amônia (caramelos classe III e IV). O processamento de carboidratos com amônia sob altas temperaturas pode produzir um subproduto tóxico, 4-metilimidazol (4-MeI), que tem sido ligado a convulsões e a um aumento da incidência de câncer em testes com animais.

Foram encontradas altas doses de 4-MeI (360mg/kg) que têm efeitos convulsivos em coelhos, camundongos e pintos. Em 2007, um estudo do Programa Nacional de Toxicologia (NTP) descobriu que altas doses de 4-MeI estavam claramente correlacionadas à carcinogenicidade em camundongos e ratos fêmeas. No estudo, tanto ratos machos como fêmeas “tiveram um aumento significativo” na incidência de cancro do pulmão, com os machos a apresentarem uma tolerância ligeiramente maior do que as fêmeas. No estudo em ratos, as fêmeas viram um aumento nas taxas de leucemia, bem como consequências negativas para os pulmões, coração, pâncreas e tiróide. Os machos não tiveram um aumento estatisticamente significativo nas taxas de câncer, mas tiveram inflamação anormal da próstata e hipertrofia (aumento) da glândula pituitária. Outros efeitos secundários, incluindo “hiperactividade, excitabilidade e dificuldade de marcha” foram notados em ratos femininos em “alguns ou todos os níveis de dosagem de uma forma dose-dependente”.

Deve-se notar que os efeitos observados em animais não demonstram definitivamente que os humanos responderão de forma semelhante, mas dão probabilidade e legitimidade a possíveis preocupações de saúde.

Averiguação Regulamentar &A Indústria Alimentar

Embora a coloração de caramelo seja considerada segura por várias agências reguladoras internacionais, incluindo a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar (EFSA) e a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, existem padrões de limite superior para a coloração de caramelo processado com amoníaco, indicando preocupação com os efeitos do 4-MeI sobre a saúde. Além disso, a Califórnia tornou-se o primeiro estado a adicionar o 4-MeI à sua lista de “prováveis carcinógenos” em 2011. De acordo com a Proposta 65, os fabricantes cujos alimentos continham mais de 29-ug – “Nenhum nível de risco significativo” – foram obrigados a mostrar o rótulo de aviso de risco de câncer em produtos apropriados. As autoridades sanitárias estaduais estimaram que a exposição a 30ug/dia correspondia aproximadamente a um risco de 1:100.000 de desenvolver câncer.

Em resposta às decisões da Califórnia – uma que procura evitar a exposição a produtos químicos desnecessários e controversos em produtos do dia-a-dia – a indústria alimentícia se opôs publicamente e questionou os resultados do Programa Nacional de Toxicologia. Tem sido sugerido que os fabricantes simplesmente querem evitar o incômodo extra de imprimir etiquetas de aviso.

Realizações recentes

Um relatório de Janeiro de 2014 dos Relatórios de Consumo descobriu que após testar até 81 refrigerantes de cinco fabricantes diferentes na Califórnia e Nova Iorque, amostras de Pepsi One e Malta Goya continham níveis de 4-MeI acima de 29ug/can. As amostras retiradas da CA não continham o rótulo de aviso de saúde mandado pelo estado. Os cientistas do Programa Nacional de Toxicologia e do Centro de Ciência de Interesse Público (CSPI) exortaram a FDA a proibir o uso de corantes caramelizados processados com amoníaco e, por enquanto, rotular com precisão os alimentos que contêm cores de classe III ou IV. Três marcas de bebidas – Coke, Diet Coke e Coke Zero-contiveram pequenas quantidades (menos de 5ug) do potencial carcinogênico, de acordo com Relatórios de Consumo.

Interessantemente, após a Pepsi ter sido informada desses achados, o gigante dos refrigerantes utilizou como defesa os aspectos técnicos. Citando dados de consumo do governo, eles alegaram que os indivíduos que bebem refrigerantes dietéticos normalmente bebem 100 mililitros/dia menos de um terço da lata normal de 12 onças. Então, não há culpa em evitar rótulos de risco de câncer em produtos que contenham mais de 29 onças de 4-MeI, eles argumentaram. Goya, o outro fabricante de refrigerantes cujas bebidas continham níveis elevados do composto, não respondeu aos pedidos.

A Little Perspective

Para colocar as coisas em perspectiva, o CSPI afirma que “dez colheres de chá de açúcares causadores de obesidade em uma lata de refrigerante não aditivada apresenta um risco maior à saúde do que o caramelo do processo de sulfito de amônia”. No entanto, este corante ainda pode contribuir para o desenvolvimento do câncer e deve ser evitado quando possível. A FDA está actualmente a realizar testes de segurança adicionais para verificar os efeitos do 4-MeI antes de emitir uma decisão sobre a sua utilização generalizada.

  • Header Image: atalou (Flickr)
  • Caramel Coloring: o risco à saúde que pode estar no seu refrigerante – Relatórios dos consumidores
  • Urgência da FDA para proibir a “coloração de caramelo” cancerígeno – Centro de Ciência de Interesse Público
  • Coloração de caramelo sob a lei europeia – Euro-Lex
  • Proposição Califórnia 65 – Escritório de Avaliação de Riscos Ambientais à Saúde
  • Toxicologia e Carcinogênese de 4-Metilimidazol em Animais – Programa Nacional de Toxicologia
  • Coloração de Caramelo – DDW
  • Petição para Barrar o Uso de Corantes Caramelo Produzidos com Amônia e Contendo os Carcinogênicos 2-Metilimidazol e 4-Metilimidazol – Centro de Ciência de Interesse Público

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