Black Death

The Black Death was a plague pandemic which devastated Europe from 1347 to 1352 CE, killing an estimated 25-30 million people. A doença, causada por uma bactéria bacilus e transportada por pulgas sobre roedores, teve origem na Ásia Central e foi levada de lá para a Crimeia por guerreiros e comerciantes mongóis. A peste entrou na Europa via Itália, transportada por ratos em navios mercantes genoveses que navegavam a partir do Mar Negro. Era conhecida como a Peste Negra porque podia tornar a pele e as feridas negras, enquanto outros sintomas incluíam febre e dores nas articulações. Com até dois terços dos doentes a morrer da doença, estima-se que entre 30% a 50% da população dos locais afectados morreu de Peste Negra. O número de mortes foi tão elevado que teve consequências significativas na sociedade medieval europeia como um todo, com uma escassez de agricultores resultando em exigências para o fim da servidão, um questionamento geral da autoridade e rebeliões, e o abandono total de muitas cidades e aldeias. Levaria 200 anos para que a população da Europa se recuperasse ao nível observado antes da Peste Negra.

Causa & Sintomas

A peste é uma doença causada por uma bactéria bacilar que é transportada e espalhada por pulgas parasitárias sobre roedores, notadamente o rato marrom. Existem três tipos de peste, e todos os três estavam provavelmente presentes na pandemia da Peste Negra. A peste bubónica, a mais comum durante o surto da EC do século XIV, causa um inchaço grave na virilha e nas axilas (os gânglios linfáticos) que adquirem uma cor negra adocicada, daí o nome de Peste Negra. As feridas negras que podem cobrir o corpo em geral, causadas por hemorragias internas, eram conhecidas como buboes, das quais a peste bubónica toma o seu nome. Outros sintomas são febre furiosa e dores articulares. Se não for tratada, a peste bubónica é fatal em 30 a 75% das infecções, muitas vezes em 72 horas. Os outros dois tipos de peste – pneumónica (ou pulmonar) e septicémica – são geralmente fatais em todos os casos.

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Aversão

Os terríveis sintomas da doença foram descritos por escritores da época, notadamente pelo escritor italiano Boccaccio no prefácio do seu 1358 CE Decameron. Um escritor, o poeta galês Ieuan Gethin fez talvez a melhor tentativa de descrever as feridas negras que ele viu em primeira mão em 1349 d.C.:

Vemos a morte chegando ao nosso meio como fumaça negra, uma praga que corta os jovens, um fantasma sem raiz que não tem misericórdia de um semblante justo. Ai de mim o xelim da axila… É da forma de uma maçã, como a cabeça de uma cebola, uma pequena fervura que não poupa ninguém. Grande é a sua semente, como uma cinza ardente, uma coisa de cor de cinza… São semelhantes às sementes das ervilhas pretas, fragmentos quebrados de carvão marinho frágil… cinzas das cascas das ervas daninhas, uma multidão mista, uma peste preta como meia pence, como bagas…(Davies, 411).

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Passo

O século XIV d.C. na Europa já tinha provado ser um desastre mesmo antes da Peste Negra chegar. Uma praga anterior tinha atingido o gado, e tinha havido falhas nas colheitas devido à exploração excessiva da terra, o que levou a duas grandes fomes em 1316 EC e 1317 EC. Houve também a turbulência das guerras, especialmente a Guerra dos Cem Anos (1337-1453 d.C.) entre a Inglaterra e a França. Mesmo o clima estava a piorar à medida que o ciclo anormalmente temperado de 1000-1300 d.C. dava agora lugar ao início de uma “pequena era glacial” onde os invernos eram cada vez mais frios e mais longos, reduzindo a época de crescimento e, consequentemente, a colheita.

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Espalhamento da Peste Negra
by Flappiefh (CC BY-SA)

Uma praga devastadora que afectava os seres humanos não era um fenómeno novo, com um grave surto ocorrido em meados do século 5 EC que assolou a área do Mediterrâneo e Constantinopla, em particular. A Peste Negra de 1347 d.C. entrou na Europa, provavelmente via Sicília, quando foi transportada por quatro navios de cereais genoveses infestados de ratos que navegavam a partir de Caffa, no Mar Negro. A cidade portuária tinha sido cercada por Tártaro-Mongóis, que tinham catapultado cadáveres infectados para a cidade, e foi lá que os italianos apanharam a peste. Outra origem foram os comerciantes mongóis que utilizaram a Rota da Seda, que trouxeram a doença da sua origem na Ásia Central, tendo a China sido especificamente identificada após estudos genéticos em 2011 EC (embora o Sudeste Asiático tenha sido proposto como uma fonte alternativa e a evidência histórica real de uma epidemia causada pela peste na China durante o século XIV EC seja fraca). Da Sicília, foi apenas um pequeno passo para o continente italiano, embora um dos navios de Caffa tenha chegado a Génova, tenha sido recusada a entrada, e atracado em Marselha, e depois em Valência. Assim, no final de 1349 d.C., a doença tinha sido transportada por rotas comerciais para França, Espanha, Grã-Bretanha e Irlanda, que testemunharam todos os seus terríveis efeitos. Espalhando-se como um incêndio, atingiu a Alemanha, a Escandinávia, os estados bálticos e a Rússia por 1350-1352 CE.

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História do Amor?

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Embora se tenha espalhado sem controle, a Peste Negra atingiu algumas áreas muito mais severamente do que outras.

Os médicos medievais não faziam ideia de organismos tão microscópicos como as bactérias, e por isso estavam indefesos em termos de tratamento, e onde poderiam ter tido melhores hipóteses de ajudar as pessoas, na prevenção, eram prejudicados pelo nível de saneamento que era terrível em comparação com os padrões modernos. Outra estratégia útil teria sido a quarentena das áreas, mas, como as pessoas fugiam em pânico sempre que um caso de peste se manifestava, elas carregavam a doença sem saber e a espalhavam ainda mais longe; os ratos faziam o resto.

Existiam tantas mortes e tantos corpos que as autoridades não sabiam o que fazer com eles, e carrinhos amontoados com cadáveres tornaram-se uma visão comum em toda a Europa. Parecia que o único curso de ação era ficar parado, evitar as pessoas e rezar. A doença finalmente correu seu curso por 1352 d.C., mas voltaria novamente, em surtos menos graves, durante o resto do período medieval.

Death Toll

Embora se espalhasse sem controle, a Peste Negra atingiu algumas áreas muito mais severamente do que outras. Este fato e o número de mortes frequentemente exagerado de escritores medievais (e alguns modernos) significa que é extremamente difícil avaliar com precisão o número total de mortes. Às vezes, cidades inteiras, por exemplo, Milão, conseguiram evitar efeitos significativos, enquanto outras, como Florença, foram devastadas – a cidade italiana perdeu 50.000 dos seus 85.000 habitantes (Boccaccio reivindicou o número impossível de 100.000). Dizia-se que Paris enterrava 800 mortos por dia no seu auge, mas outros lugares, de alguma forma, perderam a carnificina. Em média, 30% da população das áreas afetadas foram mortas, embora alguns historiadores prefiram um número mais próximo a 50%, e este foi provavelmente o caso nas cidades mais afetadas. Os números para o número de mortos variam assim de 25 a 30 milhões na Europa entre 1347 e 1352 EC. A população da Europa só voltaria aos níveis anteriores a 1347 EC por volta de 1550 EC.

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Cidadãos de Tournai enterram seus mortos
por Pierart dou Tielt (Domínio Público)

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Consequências sociais

As consequências de um número tão grande de mortes foram graves, e em muitos lugares, a estrutura social da sociedade desmoronou-se. Muitas áreas urbanas menores atingidas pela peste foram abandonadas por seus moradores que procuravam segurança no campo. A autoridade tradicional – tanto governamental como da igreja – foi questionada para saber como poderia um povo ser atingido por tais desastres? Não foram os governantes e Deus de alguma forma responsáveis? De onde veio este desastre e por que foi tão indiscriminado? Ao mesmo tempo, a piedade pessoal aumentou e organizações de caridade floresceram.

Na agricultura, aqueles que podiam trabalhar estavam em condições de pedir salários & a instituição da servidão estava condenada.

A Peste Negra, como seu nome sugere, foi dada uma personificação para as pessoas ajudarem a entender o que estava acontecendo com elas, geralmente sendo retratada na arte como o Ceifeiro Sombrio, um esqueleto a cavalo cuja foice cortou indiscriminadamente as pessoas em seu auge. Muitas pessoas ficaram simplesmente perplexas com o desastre. Alguns achavam que era um fenômeno sobrenatural, talvez ligado à visão do cometa de 1345 d.C. Outros culparam os pecadores, notadamente os Flagelantes da Renânia que desfilaram pelas ruas chicoteando e chamando os pecadores ao arrependimento para que Deus pudesse levantar este terrível castigo. Muitos acharam que era um truque inexplicável do diabo. Ainda outros culparam inimigos tradicionais, e preconceitos antigos foram alimentados levando a ataques e até massacres de grupos específicos, notadamente os judeus, milhares dos quais fugiram para a Polônia.

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Pandemias Mortíferas da História
Por Frente Sul (Ver Fonte Original)

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Passada a crise, havia agora problemas práticos a serem enfrentados. Com poucos trabalhadores para atender às necessidades, os salários e os preços dispararam. A necessidade da agricultura para alimentar as pessoas seria um sério desafio, assim como a enorme queda na demanda por bens manufaturados, pois simplesmente havia muito menos pessoas para comprá-los. Na agricultura especificamente, aqueles que podiam trabalhar estavam em condições de pedir salários, e a instituição da servidão, onde um trabalhador pagava aluguel e homenagem a um senhorio e nunca se mudava, estava condenada. Nascia uma força de trabalho mais flexível, mais móvel e mais independente. Seguiram-se distúrbios sociais e, muitas vezes, surgiram rebeliões quando a aristocracia tentou combater estas novas exigências. Os motins notáveis foram os de Paris, em 1358 EC, Florença, em 1378 EC, e Londres, em 1381 EC. Os camponeses não conseguiram de forma alguma tudo o que queriam, e um apelo a impostos mais baixos foi um fracasso significativo, mas o velho sistema de feudalismo desapareceu.

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Após as grandes fomes em 1358 e 1359 EC e o ressurgimento ocasional, embora menos grave, da peste em 1362-3 EC, e novamente em 1369, 1374 e 1390 EC, a vida diária para a maioria das pessoas melhorou gradualmente até o final do 1300s EC. O bem-estar geral e a prosperidade do campesinato também progrediram à medida que uma população reduzida reduziu a competição por terras e recursos. Os aristocratas proprietários de terras também não foram lentos em pegar as terras não reclamadas daqueles que tinham perecido, e mesmo os camponeses com mobilidade ascendente podiam considerar aumentar a sua posse de terras. As mulheres, em particular, ganharam alguns direitos de propriedade que não tinham antes da peste. As leis variavam dependendo da região mas, em algumas partes da Inglaterra, por exemplo, aquelas mulheres que tinham perdido os maridos tinham permissão para manter suas terras por um certo período até que se casassem novamente ou, em outras jurisdições mais generosas, se casassem novamente, então não perderam a propriedade de seu falecido marido, como tinha sido o caso anteriormente. Embora nenhuma dessas mudanças sociais possa estar diretamente ligada à própria Peste Negra, e de fato algumas já estavam em andamento mesmo antes da peste ter chegado, a onda de choque que a Peste Negra lidou com a sociedade européia foi certamente um fator que contribuiu e acelerou as mudanças que ocorreram na sociedade quando a Idade Média chegou ao fim.

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