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24 de Junho de 2012A última actualização é de 23:25

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Lonesome George, uma tartaruga gigante, acreditava-se ser a última de sua subespécie

Funcionário do Parque Nacional de Galápagos, no Equador, diz Lonesome George, uma tartaruga gigante que se acredita ser a última de sua subespécie, morreu.

Os cientistas estimam que ele tinha cerca de 100 anos de idade.

Os oficiais do Parque disseram que fariam um post-mortem para determinar a causa da sua morte.

Sem descendentes e sem indivíduos conhecidos da sua subespécie, o George Solitário ficou conhecido como a criatura mais rara do mundo.

Durante décadas, ambientalistas sem sucesso tentaram fazer com que a tartaruga da Ilha Pinta se reproduzisse com fêmeas de uma subespécie similar nas Ilhas Galápagos.

Os oficiais do parque disseram que a tartaruga foi encontrada morta no seu curral pelo seu guardião de 40 anos, Fausto Llerena.

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Tartarugas em apuros:

  • Tartarugas de arado têm suas conchas deformadas para torná-las inúteis no mercado negro. Restam apenas algumas centenas na natureza e estão criticamente em perigo.
  • Vulneráveis tartarugas gigantes Galápagos acasalam de uma forma que significa que a fêmea não é esmagada pelo macho, que pode pesar cerca de 400kg.
  • Caçadores furtivos conhecidos como “a máfia das tartarugas” e os locais que comem carne de tartaruga ameaçam as raras tartarugas de Madagascar, que incluem as espécies de Ploughshare, Spider, Radiated e Flat-tailed.
  • As tartarugas irradiadas são “uma das mais belas espécies do mundo”, de acordo com David Attenborough. Elas só são encontradas em matagais do sul de Madagascar.
  • As tartarugas estreladas birmanesas também estão listadas como criticamente ameaçadas na Lista Vermelha da IUCN. Elas recebem o seu nome pelo padrão de estrelas amarelo e castanho escuro nas suas conchas.
  • A tartaruga de Kleinmann, também conhecida como a tartaruga egípcia, é a mais pequena das espécies mediterrânicas.
  • Watch: O que aconteceu quando Darwin chegou às ilhas Galápagos em 1835?

Embora a sua idade exacta não fosse conhecida, o solitário George foi estimado em cerca de 100 anos, o que o tornou um jovem adulto, uma vez que a subespécie pode viver até uma idade de 200 anos.

O George Solitário foi visto pela primeira vez por um cientista húngaro na ilha Galápagos de Pinta em 1972.

Os ambientalistas acreditavam que a sua subespécie (Chelonoidis nigra abingdoni) tinha sido extinta.

O George solitário tornou-se parte do programa de criação do Parque Nacional de Galápagos.

Após 15 anos de vida com uma tartaruga fêmea do vulcão Wolf, o solitário George acasalou, mas os ovos eram inférteis.

Ele também dividiu seu curral com as tartarugas fêmeas da ilha Espanola, que são geneticamente mais próximas dele do que as do vulcão Wolf, mas o solitário George não conseguiu acasalar com elas.

Ele se tornou um símbolo das Ilhas Galápagos, que atraem cerca de 180.000 visitantes por ano.

Os funcionários do Parque Nacional de Galápagos disseram que com a morte de George, a subespécie de tartaruga Pinta se extinguiu.

Disseram que seu corpo provavelmente seria embalsamado para conservá-lo para as gerações futuras.

Tartarugas foram abundantes nas ilhas Galápagos até o final do século XIX, mas mais tarde foram caçadas por marinheiros e pescadores até o ponto de extinção.

O seu habitat, além disso, sofreu quando as cabras foram introduzidas do continente.

As diferenças de aparência entre as tartarugas de diferentes ilhas Galápagos estavam entre as características que ajudaram o naturalista britânico Charles Darwin a formular a sua teoria da evolução.

Algumas 20.000 tartarugas gigantes de outras subespécies ainda vivem nas Galápagos.

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