As formigas correm fazendas secretas em carvalhos ingleses, o fotógrafo descobre

A Grã-Bretanha tem um novo animal de criação, que é mantido em celeiros, ordenhado e movido entre pastagens altas e baixas – mas não por humanos.

O pulgão do carvalho gigante pálido, Stomaphis wojciechowskii, vive há milhares de anos sem ser descoberto nos carvalhos ingleses, onde tem sido cuidado por formigas castanhas.

Em troca de abundantes mantimentos de melada – a água açucarada excretada pelo pulgão – as formigas guardam os pulgões, mantendo-os seguros em “celeiros” que constroem em troncos de árvores de musgos, líquenes e exoesqueletos de escaravelhos.

“É lindamente complexo”, disse Matt Shardlow, o chefe executivo da Buglife. “É a agricultura – eles estão ordenhando os animais, movendo-os das pastagens altas para as baixas e construindo abrigos para eles quando não há proteção suficiente”

O pulgão gigante – sua boca em forma de lança tem até o dobro do comprimento de seu corpo de 5-7mm – tem permanecido despercebido por tanto tempo porque é na maioria das vezes noturno e tão bem protegido pela formiga marrom, Lasius brunneus.

Se os afídeos são perturbados num dos seus abrigos de tronco de árvore, as formigas evacuam imediatamente o seu “rebanho”, carregando os indivíduos mais pequenos nas suas mandíbulas e abatendo os afídeos maiores até aos abrigos subterrâneos das formigas.

As formigas mantêm os afídeos debaixo da terra durante as condições climáticas severas. No verão, quando a seiva sobe, as formigas marcham os pulgões pelo tronco acima para garantir que sejam bem alimentados e possam fornecer às formigas melada doce.

A Grã-Bretanha tem duas outras espécies de pulgão gigante, mas não se esperava que o pulgão de carvalho gigante pálido fosse encontrado aqui depois de ter sido identificado como uma nova espécie na Europa Central e Oriental pela análise do DNA mitocondrial em 2012.

Mas o fotógrafo e naturalista Julian Hodgson avistou a incomum criatura acompanhada por vários guarda-costas de formigas castanhas enquanto procurava moscas de casca de árvore na reserva natural nacional Monks Wood, uma antiga floresta perto de Huntingdon, Cambridgeshire. Espécimes foram identificados por entomologistas na Polónia e no Museu de História Natural.

Stomaphis wojciechowskii foi desde então encontrado em cinco outros locais no noroeste de Cambridgeshire, incluindo as reservas naturais de Woodwalton Fen e Holme Fen.

Outras análises sugerem que o pulgão gigante não é um recém-chegado, mas divergiu dos seus parentes da Europa Central há 30.000 anos.

No artigo que relata a sua descoberta no British Journal of Entomology and Natural History, Hodgson e seus co-autores disseram que foi “míope” que nenhuma espécie de pulgão tinha recebido status formal de conservação ou proteção na Grã-Bretanha.

Shardlow disse que mais trabalho precisava ser feito para estabelecer a distribuição do pulgão gigante, mas era provável que fosse raro porque a formiga marrom da qual ela é completamente dependente é “notável nacionalmente”.

“Estes tipos de pulgão gigante são todos muito especiais e raramente são vistos”, disse Shardlow. “A história de vida deles é inspiradora e nós precisamos de mais pessoas para estudar pulgões selvagens para que possamos entender quais espécies estão ameaçadas e em perigo de extinção.

“Só porque algo é um pulgão não significa que não possa ser uma prioridade de conservação.”

{{#ticker}}

{{{topoEsquerda}}

{{{bottomLeft}}

{{{topDireito}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{{/parágrafos}}{{{texto iluminado}}

>{{{#cta}}{{{{{{/cta}}
Relembra-me em Maio

>>

Estaremos em contacto para o lembrar de contribuir. Fique atento a uma mensagem na sua caixa de entrada em Maio de 2021. Se você tiver alguma dúvida sobre como contribuir, por favor entre em contato conosco.

Tópicos

  • Vida selvagem
  • Insectos
  • Animais
  • Notícias
  • Partilhar no Facebook
  • Share no Twitter
  • Share via e-mail
  • Share no LinkedIn
  • Share no Pinterest
  • Share no WhatsApp
  • Share no Messenger

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.