Anãs Negras

A Questão

(Enviada em 02 de outubro de 1997)

Como as anãs negras e as estrelas de nêutrons são semelhantes?

A Resposta

Uma ‘anã negra’ é uma anã branca que já esfriou o suficiente para que ela não emita luz. Veja as páginas Imagine the Universe science (http://imagine.gsfc.nasa.gov/docs/science/science.html)para as diferenças entre anãs brancas, estrelas de nêutrons e buracos negros.

Uma anã branca é formada quando uma estrela queimou todo o seu combustível original de hidrogênio e hélio a elementos como carbono, nitrogênio e oxigênio. Se a estrela não tem massa suficiente, a pressão no seu centro é muito baixa para queimar mais estes elementos, e assim não produz mais calor. No entanto, ainda está quente desde as primeiras fases de combustão, por isso ainda brilha por algum tempo até arrefecer. Leva de dezenas a centenas de bilhões de anos para esfriar completamente, e o Universo não tem estado por perto – as estrelas mais antigas têm entre 10 e 20 bilhões de anos. Por isso ainda não há anãs negras, mas haverá no futuro.

David Palmer
for Ask an Astrophysicist


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