A receita dos jornais cai à medida que o interesse por notícias locais aumenta em meio ao Coronavirus

A receita e a circulação de jornais já tem diminuído. Então o coronavírus … hit pandêmico. (Foto de Tim Bradbury/Getty Images)

Getty Images

Não é nenhum jornal secreto que tem estado a lutar. A circulação e as receitas publicitárias têm estado em declínio constante há décadas. Em 2018, a circulação de jornais nos EUA estava em seu número mais baixo desde 1940, o ano em que a informação de circulação foi disponibilizada pela primeira vez. De acordo com o Pew Research Center, em 2018, a circulação diária de jornais (impressos e digitais) foi estimada em 28,6 milhões para o dia da semana e 30,8 milhões para o domingo. Isso foi uma queda de 8% e 9%, respectivamente, em relação ao ano anterior. Não surpreende que a receita publicitária também tenha caído precipitadamente, de US$ 37,8 bilhões em 2008, quando começou a Grande Recessão, para US$ 14,3 bilhões em 2018, uma queda de 62%. Agora, a pandemia do coronavírus pode ser o toque de morte para muitos jornais.

Prior da pandemia de coronavírus, havia várias outras tendências sinistras na indústria jornalística, incluindo consolidação, falência e aquisição por fundos de private equity ou hedge funds.

– Em Novembro de 2019, os dois maiores grupos de jornais fundiram-se quando a GateHouse adquiriu a Gannett num negócio avaliado em cerca de $1,4 biliões. Na época da fusão, a Gannett publicou mais de 100 jornais, incluindo o USA Today. A empresa matriz da GateHouse Media, New Media Enterprises, é proprietária de 400 jornais em 39 estados. A nova empresa será proprietária de um em cinco jornais nos EUA – mais de 260 diários e mais de 300 semanários – consolidando ainda mais o setor.

– Em fevereiro de 2020, The McClatchy Co., o segundo maior grupo de jornais dos EUA (após a aquisição da Gannett pela GateHouse), entrou com um pedido de falência. A mudança marca o fim do negócio familiar. McClatchy é proprietário de 30 jornais em 14 estados, incluindo o Kansas City Star, o Miami Herald, o Charlotte Observer, o Fort Worth Star-Telegram e o Sacramento Bee. Em novembro de 2019, McClatchy anunciou que não forneceria mais edições impressas (apenas versões digitais) aos sábados a partir de 2020.

– Os fundos de private equity e hedge funds têm adquirido jornais em todo o país com dificuldades financeiras. Os fundos são conhecidos por despojar os jornais de seus ativos e espremer os lucros cortando empregos e reduzindo a cobertura jornalística local. Um dos fundos de hedge mais agressivos (e notórios) tem sido o Alden Global Capital, que possui jornais tão proeminentes em todo o país, como Denver Post, San Jose Mercury News e Boston Herald. Alden Global Capitol continua à procura de aquisições de jornais.

Even um dos homens de negócios mais ricos do mundo, Warren Buffett, vendeu a sua participação em jornais. Em janeiro de 2020, a Berkshire Hathaway vendeu seus jornais para a Lee Enterprises por $140 milhões. A Berkshire Hathaway possuía 31 jornais diários (incluindo o Buffalo News), entre outras publicações impressas e digitais. A aquisição quase dobrou a circulação dos jornais da Lee Enterprise, consolidando ainda mais a propriedade dos jornais.

O mais recente desafio dos jornais com a cobertura em dinheiro tem sido a pandemia do coronavírus. A maioria dos jornais depende de anunciantes locais como sua principal fonte de receita. Estes incluem bancos, concessionárias de automóveis, restaurantes, bares, retalhistas, agentes imobiliários, cinemas e eventos comunitários, tais como concertos. Com os negócios locais e eventos próximos fechados devido a quarentenas obrigatórias, eles reduziram significativamente ou pararam a publicidade nos jornais. O impacto do coronavírus tem sido rápido. De acordo com Ken Harding, da FTI Consulting, as receitas dos anúncios nos jornais já caíram 20% a 30% nas últimas semanas, em comparação com o ano passado.

Ironicamente, esta queda nas receitas vem numa altura em que há um interesse acrescido nas notícias locais. De acordo com uma pesquisa realizada em março de 2020 pela Gallup e a Knight Foundation, 44% dos entrevistados dizem estar “prestando muita atenção” às notícias locais. Esse número era de 22% em dezembro de 2019. Uma pesquisa recente da Pew Research encontrou dois terços dos entrevistados que recebem principalmente notícias de coronavírus de veículos impressos (incluindo digitais), dizem que o meio tem feito um trabalho bom/excelente. Como as pessoas estão cada vez mais interessadas no impacto local que o coronavírus está tendo, a demanda é alta.

Felizmente, muitos jornais locais proeminentes têm sido forçados financeiramente a reduzir a sua cobertura. Por exemplo:

Gannett disse que eles começariam uma série de reduções de custos como resultado da pandemia. Estas incluem um programa de licença na divisão de notícias no segundo trimestre de 2020. O objetivo do Gannett é cortar os gastos em 100-125 milhões de dólares este ano. A McClatchy anunciou que eles iriam retirar 115 funcionários, representando 4,4% de sua força de trabalho. Tribune, a terceira maior editora de jornais, anunciou recentemente cortes salariais para funcionários não sindicalizados. Aqueles que ganharem mais de $67.000 verão reduções salariais de 2-10%. O Tribune também ofereceu aos funcionários a oportunidade de sair com um pacote de rescisão. Na sequência da diminuição das receitas, os directores executivos das três editoras de jornais anunciaram que vão fazer uma redução salarial.

O número de funcionários nos jornais caiu de 71.000 em 2008 para 38.000 em 2018. O coronavírus acelerou esta tendência descendente.

– O Tampa Bay Times, o maior jornal da Flórida, que havia recentemente demitido 11 jornalistas por razões não-coronavírus, anunciou que iria dispensar alguns funcionários, cortar o salário de outros e imprimir apenas às quartas e domingos durante a crise. O jornal espera que essas medidas ajudem a compensar a queda de 50% na receita publicitária.

– O Cleveland Plain Dealer disse que, por razões financeiras, eles eliminariam 22 funcionários da redação. No ano passado, o jornal eliminou 12 empregos de redação e terceirizou editores e designers de layout.

– The Times Picayune/New Orleans Advocate, furlou 40 dos seus 400 funcionários através dos seus três jornais diários e 16 semanais. Aos restantes empregados foi pedido um corte temporário de 20% no salário.

– Na sequência das perdas de publicidade do coronavírus, o Dallas Morning News anunciou em Abril de 2020 reduções salariais de 3% a 17%.

– Outro tipo de jornal com dificuldades tem sido os semanários alternativos. Nos últimos 15 anos, mais de 2100 cidades e vilas perderam pelo menos um jornal, todos com exceção de 70 deles semanários. Os semanários Alt são tipicamente jornais gratuitos, dependentes dos anunciantes locais para receitas e tráfego a pé dos leitores para circulação. Muitos dos principais jornalistas de hoje começaram suas carreiras trabalhando nos alt weeklies. Com as receitas secando à medida que os leitores ficam em casa e os negócios temporariamente fechados, a receita dos anúncios tem diminuído. Como resultado, muitos dos semanários alt estão diminuindo, suspendendo publicações ou fechando totalmente. Isto acontece numa altura em que as pessoas estão à procura de informação mais localizada, credível e alternativa sobre a pandemia não coberta em mais lado nenhum.

Em algum momento, o coronavírus e as pessoas em quarentena chegarão ao fim. Os negócios nas proximidades serão reabertos e os eventos comunitários voltarão. Eles vão procurar nos jornais para promover suas atividades. Além disso, 2020 é um importante ano eleitoral a nível nacional, estadual e local. Com um clima político polarizado, acusações de notícias falsas e preocupações com intervenções de governos estrangeiros, entre outras questões, os leitores recorrem a jornalistas profissionais em seus jornais locais para obter informações. A questão é: eles estarão lá?

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.