A Mulher #1 da Cirurgia não precisa: Histerectomia

A decisão de fazer uma histerectomia nunca é fácil. Órgãos reprodutivos saudáveis são fundamentais para a feminilidade da mulher, começando com o primeiro período na puberdade, passando pela gravidez e parto, e terminando com a menopausa. No entanto, é a segunda cirurgia mais comum realizada em mulheres em idade reprodutiva após o parto por cesárea. Mais de meio milhão dessas cirurgias são realizadas anualmente nos EUA, o que levanta a questão – como todas elas poderiam ser necessárias?

O útero (In)Dispensável

Há um tempo em que os médicos não pensavam muito em remover o útero, trompas, ovários, colo uterino e partes da vagina de uma mulher, particularmente se uma mulher já tinha produzido filhos ou estava além da idade de procriação. As histerectomias eram tratamentos padrão para tudo, desde a ansiedade (conhecida na altura como histeria) à hemorragia anormal.

Agora sabemos que a decisão de fazer uma histerectomia nunca deve ser tomada de ânimo leve. Ela não só fecha a porta do parto, como tem outras repercussões potenciais, para além dos riscos colocados por qualquer cirurgia – sangramento, infecção, reacções à anestesia e lesão de órgãos, nervos e tecidos próximos. Uma histerectomia também pode causar secura vaginal, alterações de humor e afrontamentos da menopausa se os ovários também forem removidos; impacto no prazer sexual, particularmente no orgasmo uterino; produzir alterações vesicais e intestinais; e provocar angústia emocional e depressão.

A histerectomia pode ser a única opção se a mulher tiver câncer de útero, ovário, colo uterino ou endométrio. Mas a maioria das histerectomias é realizada para condições não cancerosas – como fibroides, endometriose e prolapso uterino. Até 80% das mulheres têm fibróides quando chegam aos 40 anos de idade. Os fibróides podem prevenir uma gravidez e causar hemorragia suficiente para causar perda de sangue grave e anemia. Embora a maioria tenha menos de alguns centímetros de diâmetro, eles também podem crescer até o tamanho de uma toranja, que pode causar órgãos de cotovelo no abdômen para causar frequência urinária e mudanças nos hábitos intestinais.

Embora a histerectomia possa aliviar a dor, pressão e sangramento causados pelas condições do útero, e muitas mulheres estejam satisfeitas com o resultado depois, os prós e contras da cirurgia devem ser sempre cuidadosamente pesados. E há muitos casos em que a cirurgia pode ser completamente desnecessária.

Então, como devem as mulheres e seus médicos decidir? É uma chamada de julgamento complexo. Muito dependerá do porquê de uma histerectomia estar sendo considerada, do tipo de histerectomia oferecida, do objetivo da mulher para o tratamento e de sua disposição para tolerar efeitos colaterais ou sintomas. Pode também depender do local onde vive, pois os médicos que praticam em certas regiões geográficas são mais centrados na histerectomia.

Considerar a histerectomia Cuidadosamente

O útero é um órgão em forma de pêra aninhado na pélvis ladeado por 2 trompas de Falópio e ovários. É o foco do sistema reprodutivo. Durante os anos reprodutivos férteis a cada mês o revestimento engorda com um fornecimento de sangue nutritivo com a expectativa de receber e implantar um óvulo fertilizado. Caso isso não ocorra, o revestimento durante a menstruação e repete o processo desde que os hormônios necessários sejam adequados. Se todos os hormônios estiverem alinhados e a superfície de fixação for boa, pode ocorrer uma gravidez. O útero cresce para acomodar o feto e a placenta e contrai-se durante o parto.

Ocasionalmente, acontece algo que muda a integridade deste órgão muscular resistente que causa tudo, desde cãibras abdominais irritantes a sintomas mais graves como dores pélvicas graves, sangramento, perda de gravidez ou sintomas vesicais e gastrointestinais.

Condições que afectam o útero incluem

  • Câncer – endometrial, uterino, ovariano, cervical ou vaginal
  • Fibróides ou pólipos (fibromyomas, leiomiomas ou miomas) – um ou muitos crescimentos benignos de tamanho que se encontram dentro ou fora do útero
  • Endometriose – quando o tecido endometrial cresce no exterior do útero
  • Útero prolapsado – quando os ligamentos que seguram o útero falham e este escorrega para fora da vagina
  • Adenomiose – quando o tecido endometrial que reveste o útero cresce até à parede muscular
  • Hiperplasia endometrial – espessamento anormal do revestimento endometrial
  • Dores pélvicos crônicos – às vezes nenhuma causa pode ser encontrada
  • Sangria uterina disfuncional (DUB) – sangramento excessivo ou irregular
  • Sangria incontrolada após o parto ou cirurgia uterina

Se o seu médico propõe histerectomia, há algumas perguntas que você deve fazer.

  • Por que recomenda a histerectomia?
  • Que tipo de histerectomia propõe e porquê?
    • Parcial – remoção do útero mantendo o colo do útero
    • Total – todo o útero e colo do útero
    • Radical – remoção do útero, colo do útero, ovários e trompas de falópio
    • Histerectomia abdominal – remoção do útero através de uma incisão no abdómen inferior
    • Histerectomia vaginal – remoção do útero através da vagina
    • Histerectomia laparoscópica (cirurgia do buraco da fechadura) – o útero é visualizado usando um microscópio flexível iluminado (laparoscópio) rosqueado através do umbigo enquanto outros instrumentos inseridos em algumas incisões pequenas removem o útero
  • Quais são os prós e contras do tipo de histerectomia que você deseja realizar?
  • Existem alternativas à histerectomia?
  • A espera vigilante é uma opção (os fibróides vão encolher durante a menopausa)?

Uma segunda opinião é uma boa ideia, particularmente sempre que a cirurgia que não pode ser revertida é recomendada. E ser um paciente informado pode ajudá-lo a evitar cirurgias desnecessárias.

Pode não ser essencial se render à histerectomia afinal de contas.

Atuar a via alternativa

As taxas de histerectomia nos EUA têm diminuído constantemente, em parte porque há mais alternativas à cirurgia disponíveis que mantêm os órgãos reprodutivos intactos. Ainda assim, alguns médicos ainda não estão convencidos de que estes tratamentos de tratamento uterino funcionam bem o suficiente para superar a remoção tradicional, enquanto outros não têm os conhecimentos clínicos ou experiência para realizar técnicas mais recentes.

Nem todas as técnicas funcionam em todas as condições e nem todas as mulheres são boas candidatas. E enquanto uma técnica mais recente preserva o útero, pode ainda afectar a capacidade da mulher para conseguir uma gravidez no futuro.

Aqui estão algumas técnicas alternativas a considerar em vez da histerectomia.

  • Ablação por radiofrequência – Esta técnica fornece calor intenso para destruir tecido espesso ou anormal dentro do útero. Um eletrodo inserido em tumores fibróides ou áreas espessadas derrete o tecido.
  • Ultra-som de alta frequência – Este método usa ultra-som de alta frequência para destruir pequenos tumores fibróides.
  • Miomectomia – Um procedimento cirúrgico usado para tratar fibróides uterinos. O útero permanece intacto e apenas os fibróides são removidos.
  • Dispositivo intra-uterino (DIU) – Inserir um DIU dentro do útero (semelhante ao dispositivo anticoncepcional) ligado com o hormônio progesterona pode reduzir o espessamento da parede endometrial e controlar o sangramento menstrual excessivo.
  • Procedimento de excisão eletrocirúrgica em loop (CAF) – Um procedimento conservador que preserva o útero enquanto remove células anormais em mulheres com câncer de colo de útero.
  • Terapia hormonal – Pílulas hormonais, semelhantes às pílulas anticoncepcionais, ou injeções hormonais podem reduzir a dor, e sangramento excessivo ou irregular.
  • Terapia anti-estrogênica – Bloqueadores hormonais dados até que ocorra a menopausa natural podem impedir que os ovários produzam estrogênio, que pode encolher os fibróides.
  • Embolização da artéria uterina (EAU) – Normalmente realizado por um radiologista intervencionista, este procedimento corta o fornecimento de sangue que alimenta os fibróides. Um cateter é enfiado através de um vaso sanguíneo na virilha até à área do útero. Eventualmente, o tecido alimentado pelo vaso sanguíneo zapped morre e é reabsorvido.
  • Dilatação e curetagem vaginal (D&C) – Um procedimento que ressuscita o revestimento uterino e pode ajudar a controlar temporariamente a hemorragia excessiva.
  • Medicamentos para as dores – Alguns anti-inflamatórios não-esteróides (AINEs), como o ibuprofeno, não só reduzem as cólicas dolorosas como podem acalmar a hemorragia intensa.
  • Suplementos dietéticos e herbais – Alguns suplementos dietéticos e chás podem ajudar a aliviar as cólicas menstruais e regular o fluxo sanguíneo. A casca da cãibra, derivada da planta viburnum, pode aliviar as cãibras; a raiz da valeriana tem um efeito sedante que pode relaxar o útero; o picnogenol pode reduzir o inchaço e a dor; e o chá de framboesa vermelha (rubus) pode ajudar a manter o músculo do útero tonificado.

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