A genética do sangue humano

Tipos de sangue

Determinadas substâncias químicas dentro dos glóbulos vermelhos (tais como as substâncias ABO e MN mencionadas acima) podem servir como antígenos. Quando células que contêm antígenos específicos são introduzidas no corpo de um animal experimental como um coelho, o animal responde produzindo anticorpos em seu próprio sangue.

Além dos sistemas ABO e MN, os geneticistas identificaram cerca de 14 sistemas genéticos do tipo sanguíneo associados a outras localizações cromossômicas. O mais conhecido destes sistemas é o sistema Rh. Os antígenos Rh são de particular importância na medicina humana. Curiosamente, no entanto, a sua existência foi descoberta em macacos. Quando o sangue do macaco rhesus (daí a designação Rh) é injetado nos coelhos, os coelhos produzem os chamados anticorpos Rh que aglutinarão não só os glóbulos vermelhos do macaco mas também as células de uma grande proporção de seres humanos. Algumas pessoas (indivíduos Rh-negativos), entretanto, não possuem o antígeno Rh; a proporção de tais pessoas varia de uma população humana para outra. Assim como os dados referentes ao sistema ABO, as evidências para os genes Rh indicam que apenas um único locus cromossomo (chamado r) está envolvido e está localizado no cromossomo 1. Pelo menos 35 alelos Rh são conhecidos pela localização r; basicamente a condição Rh-negativa é recessiva.

Um problema médico pode surgir quando uma mulher que é Rh-negativa carrega um feto que é Rh-positivo. A primeira dessas crianças pode não ter nenhuma dificuldade, mas mais tarde gravidezes semelhantes podem produzir recém-nascidos severamente anémicos. A exposição aos glóbulos vermelhos do primeiro feto Rh-positivo parece imunizar a mãe Rh-negativa, ou seja, ela desenvolve anticorpos que podem produzir danos cerebrais permanentes (às vezes fatais) em qualquer feto Rh-positivo subsequente. Os danos surgem devido à escassez de oxigénio que chega ao cérebro fetal devido à destruição grave dos glóbulos vermelhos. Existem medidas para evitar os efeitos graves da incompatibilidade de Rh através de transfusões para o feto dentro do útero; no entanto, o aconselhamento genético antes da concepção é útil para que a mãe possa receber imunoglobulina Rh imediatamente após a sua primeira gravidez e qualquer gravidez subsequente envolvendo um feto Rh-positivo. Esta imunoglobulina destrói eficazmente os glóbulos vermelhos do feto antes de o sistema imunitário da mãe ser estimulado. Assim, a mãe evita ficar ativamente imunizada contra o antígeno Rh e não produzirá anticorpos que possam atacar os glóbulos vermelhos de um futuro feto Rh-positivo.

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