Preguntas y respuestas: Jimmy Fortune

La estrella del gospel country habla de su nuevo álbum patriótico, God and Country.

Después de cantar y hacer giras con los legendarios Statler Brothers durante 21 años, el guitarrista y cantautor Jimmy Fortune comenzó a forjar su propio camino, lanzando su primer álbum en solitario, When One Door Closes, en 2003. Desde entonces, ha grabado y lanzado más álbumes, incluyendo su Hits and Hymns de 2015, que se colocó en las listas de manera impresionante: Nº 10 de Billboard Country, Nº 1 de Southern Gospel y Nº 6 de Billboard Contemporary Christian.

Su nuevo lanzamiento, God and Country, encuentra al nativo de Virginia ahondando en su lado patriótico.

Recientemente, hablamos con Fortune sobre el nuevo disco.

Cowboys &Indios: A finales de mayo publicasteis vuestro muy patriótico God and Country. ¿Qué es lo que más te entusiasma de sacar la música y cómo ha sido la respuesta del público?
Jimmy Fortune: Bueno, he estado emocionado desde que decidimos hacer este God and Country, con todas las cosas que están pasando. No me gusta ponerme en plan político ni nada por el estilo, pero simplemente veo el sentimiento de la gente en todo el país. Necesitamos algún tipo de unidad, y es más una unidad espiritual, supongo, que otra cosa. Pensamos que Dios y la Patria sería un gran mensaje para transmitir a la gente sobre la celebración de nuestra libertad y el hecho de que tiene un alto precio y el hecho de que hay un poder superior a todos nosotros y que el amor puede unirnos de nuevo. …

Y para darse cuenta de eso y decir: «Oye, empecemos desde ahora y tratemos de hacer esto mejor para los demás», y el mensaje de lo que es y la gente que se ha acercado y ha dicho: «Oye, tío, siento una nueva creencia y un poder en este país», y escuchando estas canciones como que se ha cultivado el suelo de estar agradecido y agradecida por lo que tenemos en este país y cómo llegamos aquí. … Toda esta gira se llama «God and Country» y la estamos llevando a cabo desde que publicamos este CD. La respuesta ha sido muy, muy, muy positiva.

C&I: Háblanos un poco del proceso de producción.
Fortune: Ben Isaacs produjo este proyecto de The Isaacs, y ha producido los tres últimos proyectos que he tenido. En este nuevo proyecto, God and Country, tiene algunos de los mejores instintos de cualquiera para la música. Me suelto totalmente y le dejo a él. Me deja decir lo que quiero, pero le dejo que se salga con la suya en cuanto a los arreglos y la producción y que saque lo mejor de mí. Para mí, él es el que sabe, y confío en él.

Así que la producción de este nuevo proyecto ha contado con algunos de los mejores músicos de Nashville en el ámbito de la música country y gospel, en realidad en todos ellos. En los tres últimos proyectos hemos utilizado prácticamente los mismos músicos.

Ben Isaacs también toca el bajo en el proyecto. Tiene que llevar dos o tres sombreros diferentes en todo, pero, chico, realmente ha valido la pena en la producción de todo este proyecto. Bill Gaither creyó en mí lo suficiente como para arriesgarse hace unos cuatro años y medio, y ha sido un viaje muy feliz, se podría decir, con él subiendo a bordo conmigo y creyendo en mí lo suficiente como para sacar estos proyectos y creer en mi causa de lo que estas canciones tienen que decir. Llevo 50 años en el mundo de la música y todo se ha unido a algunos de los mejores músicos, productores y cantantes que considero que hay en el planeta.

C&I: ¿Cómo ha sido el proceso de selección de canciones para el álbum y cómo las ha hecho suyas?
Fortune: Este proyecto fue un viaje emocional. Por alguna razón era como si un poder superior a nosotros nos guiara en todo esto. Entonces empezamos a indagar en ello y a ver qué canciones daban forma a este país. …

Los himnos que aparecen son canciones que cantaba de niño en las viejas iglesias de Virginia. Eran canciones que mi madre me cantaba cuando era pequeño. Cuando era pequeña me encantaba oírla cantar, pero su canto me afectó y me empujó a querer ser cantante. Entonces, el mensaje de las canciones que ella me cantaba son ahora los mensajes que me llegan a casa. Cuando era más joven, ella siempre decía «No huyas de Dios; corre hacia Dios». Entonces este mensaje de las canciones que ella solía cantarme como que se hizo realidad.

Así que cuando estaba cantando estas canciones, se volvió muy emotivo porque recordé a mi mamá cantándome y algunas de las historias que solía contarme y cómo solía hablarme. Falleció en el año 2000 y cada día la echo más de menos. Pero realmente sentí su espíritu en todo esto, y sus oraciones de hace años. Sentí que sus oraciones fueron respondidas y eso me afectó mucho. Puedes oírlo en mi voz cuando lo canto porque fue un viaje emocional.

Creo que la gente pasa por cosas en su vida en las que pasan por momentos difíciles; algunas dificultades las provocan ellos mismos, otras no. Algunas cosas simplemente suceden en la vida, pero la vida puede ser algo muy duro. Pero hay que saber que el resultado final es que hay esperanza y hay amor y un poder superior al que todos podemos imaginar que está ahí fuera y de nuestro lado si elegimos agarrarnos a esa esperanza y aferrarnos a ella.

C&I: Tienes un nuevo tema llamado «Meet Me at Arlington» que está co-escrito por ti y Dave Clark. ¿Cómo surgió?
Fortune: Fue alrededor de noviembre del año pasado, en algún momento. Me acababa de mudar a Nashville y me instalé al lado de Dave Clark, uno de los mejores compositores de la música cristiana actual. No lo supe hasta un par de años después. Nos conocimos en el patio, cortando la hierba. Dios nos juntó, y así escribimos juntos algunas canciones a lo largo del camino, aquí y allá.

El pasado noviembre vino y entró en casa. Dijo: «Mira, acabo de escuchar algo en las noticias. Acabo de ver esto». Así que por casualidad lo cogió en su teléfono y me lo puso. No me gusta meterme en política, pero cuando veo algo que me desgarra el corazón, tengo que escribir y cantar sobre ello. Había un vídeo en las noticias sobre un joven que iba a la universidad en California. Un día fue a la escuela y alguien estaba grabando lo que sucedía en ese momento. Llevaba una camiseta de los marines o algo así, y este profesor empezó a reñirle y a criticarle por llevar esa camiseta. quería ser soldado algún día; quería servir a nuestro país y ser un marine. Y lo criticó a él y a su familia y a todos los que alguna vez habían llevado un uniforme. Fue bastante malo.

El programa de noticias – no mencionaré ningún nombre – encontró a una madre de Estrella Dorada que había perdido a un hijo en Afganistán, y le dejaron ver este clip y le preguntaron cómo se sentía al respecto. No de una manera mezquina u odiosa, sólo dijo que no creía que él entendiera, que deseaba que él pudiera conocerla en Arlington y entonces ella podría presentarle a su hijo y entonces tal vez él entendería.

Cuando ella dijo eso, nos golpeó como una flecha en el corazón. Dijimos: «Tenemos que escribir esta canción para ella y para otros como ella que necesitan decirle a alguien ‘No entiendo por qué alguien se pone delante de mí y dice ‘No, no tienes que ir a servir. Yo voy a ir a servir por ti. Voy a ir y poner mi vida en la línea y lo que este país cree'»

Sí, nuestro país ha cometido muchos errores en el camino. No voy a decir que no los haya cometido. Pero en su mayor parte, los Estados Unidos de América siempre han hecho lo correcto. Estos soldados que han arriesgado sus vidas por nosotros van y lo hacen por todas las razones correctas, no por las razones equivocadas.

Así que queríamos escribir esa canción, «Meet Me at Arlington», y queríamos tratar de ponerla ahí de una manera que no fuera tan in-your-face, pero que hiciera una declaración un sacrificio de amor, un sacrificio que se ha dado por este país, más grande que cualquier cosa que podamos imaginar.

Nunca he tenido que perder un hijo. Nunca he tenido que perder a alguien de mi familia. Pero sí me doy cuenta de lo que se ha dado por mí para disfrutar de la libertad que tengo en este país y hacer lo que me gusta hacer. Y, como he dicho, no golpeo a la gente en la cabeza con eso. Sólo intento decir lo que siento. Me doy cuenta de que no todo el mundo siente lo mismo, pero no tenemos que enfrentarnos unos a otros en el odio y tratar de levantar a los que han dado los sacrificios por nosotros porque lo hicieron por las razones correctas. No voy a menospreciar a esa persona de ninguna manera por lo que hizo por mí y por todos nosotros en este país.

C&I: Con todas estas canciones tan emotivas y sentidas, ¿tiene alguna favorita o de la que se sienta más orgulloso?
Fortune: Bueno, tengo algunas favoritas. Hay una canción que se llama «I Love You More» que escribí hace poco con una mujer llamada Molly Stevens. Ella y yo escribimos esa canción un día en mi casa. Estábamos pensando en la vida y en cómo algunas personas se deprimen y sienten que no hay esperanza. Sentimos que teníamos una plataforma para enviar un mensaje a alguien que puede estar deprimido en la vida y sentir que no hay esperanza. Dios siempre está, en su mensaje a nosotros, diciendo «Te amo más que todas estas cosas que te han sucedido. Te amo más que todas estas cosas que te han hecho. Y te perdono»

Así que con ese mensaje, he tomado esa canción y la he tocado en mis shows. Ahora la toco en mis shows todo el tiempo. Hay por lo menos una persona que se acerca y dice: «Esa canción era para mí porque me hiciste dar cuenta de que aunque me siento solo, me siento deprimido, que la fuerza más poderosa del universo me ama, y ese es Dios». Así que se acercan y comparten eso conmigo. Así que sé que la canción está haciendo su trabajo.

«God Bless America» es una de mis favoritas porque Dios ha bendecido a América una y otra vez. Él seguirá bendiciendo a nuestro país mientras hagamos lo correcto y nos demos cuenta de que el amor es más fuerte y más grande que el odio. …

Hay una vieja canción de gospel, una vieja canción de Stuart Hamblen que escribió llamada «It’s No Secret What God Can Do». Mi madre me la cantó unas semanas antes de que los Statler Brothers me llamaran para ir a una audición con ellos en 1982. Hice el viaje de vuelta a casa el día de Acción de Gracias de 1981 para estar con mi madre y visitarla. Estaba en un momento difícil de mi vida. Estaba enfermo y había estado trabajando mucho. Llegué temprano esa mañana sólo para estar allí con ella y para conseguir algo de esa gran comida que ella podía cocinar en Acción de Gracias.

Mientras nos sentábamos y hablábamos, ella se acercó y puso sus manos en mi hombro y cantó «It’s No Secret What God Can Do». Recuerdo que me derrumbé y hubo un momento entre nosotros. Entonces esas palabras han sido tan poderosas para mí desde ese momento en mi vida porque no es un secreto que si elegimos escuchar el mensaje que está ahí fuera – el mensaje de amor y esperanza a alguien que ha dado todo por nosotros – entonces es difícil no darse cuenta de que no es un secreto lo que Él puede hacer con una vida que está dispuesta a dejar que Él tenga el control de ella. Esa canción es una de las más poderosas de mi vida.

C&I: ¿Qué es lo que la gente no sabe de ti?
Fortune: Vaya. Creo que casi lo saben todo, parece. Llevo mucho tiempo ahí fuera y me he jugado la vida en cuanto a dedicar mi vida a la música. Lo que mis fans no saben es que, cuando miro atrás, me arrepiento de algunas cosas, pero sé que los errores que he cometido me han llevado a donde estoy. Cuando miro atrás, veo a mis hijos -tengo siete hijos y once nietos-, Dios me ha bendecido mucho. Algunos de ellos, mis fans y mi familia, incluso yo mismo, piensan que todo va de maravilla y que estás sentado en la cima de una colina y crees que tienes la mejor vida. Y lo hago en muchos sentidos. pero hay cosas que lamento que han afectado a mi familia a lo largo del camino.

Creo que es por eso que mi mensaje es tan fuerte hoy sobre el amor y sobre pasar tiempo con los que amas. Veo fotos de mis hijos de hace años, cuando salía de gira con los Statler Brothers, y me hacía fotos con otras personas. Algunos de mis hijos estaban de pie en el fondo y podía ver esta mirada en su cara como, «Hey, él es mi papá y está abrazando a otra persona y diciéndole que lo ama». Y los amo y lo digo en serio, pero mis hijos, creo, tuvieron que sentarse en el fondo y tomar un segundo plano muchas veces.

No me di cuenta de eso en ese momento, y cuando pasó el tiempo y empecé a ver algunas de esas fotos, pude ver que mis hijos y mi familia tuvieron que sacrificar mucho en el camino para que yo esté haciendo lo que estoy haciendo. Ojalá hubiera tenido un poco más de cuidado con eso. Sé que ellos saben que los quiero y todo eso, pero supongo que cuando miras hacia atrás – cualquiera puede mirar hacia atrás en su vida y puede tener algunos remordimientos, supongo, pero yo intento sacar lo mejor de esos errores que cometí y darle la vuelta a mi vida ahora de una manera positiva.

Pero, sí, supongo, eso es lo que quiero que la gente sepa. Eso es probablemente abrirme para que sepan que todavía amo a todos y a todo y que Dios me dio un don especial para amar a la gente. Cuando miro hacia atrás, desearía haber cuidado un poco mejor de mis hijos y todo lo demás en ese sentido.

Para más información sobre Jimmy Fortune, visite su sitio web.

Explore:EntertainmentMusic

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.