Prácticas seguras para envolver y dormir a los bebés

Envolver a los bebés puede parecer una cura milagrosa para un bebé inquieto. Muchos padres agotados han descubierto que envolver a sus bebés cómodamente en una manta para asemejarse a la sensación del vientre materno es un método eficaz para ayudar a los bebés a calmarse, dormirse y permanecer dormidos. Basándose en sus experiencias personales, incluso nuestros propios médicos juran por ello, recomendando mantas especiales para envolver a los nuevos padres.

Así que es comprensible si se alarmó por los recientes titulares que exclaman: «Envolver a los bebés puede aumentar el riesgo de SMSL». El Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL) es la muerte inexplicable de un bebé aparentemente sano, generalmente durante el sueño. Es la principal causa de muerte en bebés de entre 1 y 12 meses. En Texas, la tasa de mortalidad infantil debida al SMSL es de aproximadamente 37 por cada 100.000 nacidos vivos. Esta cifra está justo por debajo de la media nacional, que es de casi 40 por cada 100.000 nacidos vivos; cada año mueren en Estados Unidos unos 1.500 bebés a causa del SMSL.

Sin embargo, si lo único que ha escuchado es la versión de 60 segundos de esta historia en las noticias nocturnas, es posible que no haya obtenido todos los datos. Antes de desenvolver la manta alrededor de su recién nacido, tómese un momento para saber más sobre el estudio, los consejos para envolver a los niños de forma segura y cómo reducir los factores de riesgo del SMSL.

Lo que dice el estudio sobre envolver a los niños y el SMSL

Los autores del estudio publicado en mayo de 2016 en la revista Pediatrics llevaron a cabo un meta-análisis de cuatro estudios anteriores para determinar si existía una asociación entre envolver a los niños y el SMSL. Estos cuatro estudios se llevaron a cabo en diferentes períodos durante un período de 20 años en tres áreas geográficas: los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia. Aunque el estudio de cuatro países permitió a los investigadores analizar un conjunto de datos mucho mayor, el largo periodo de tiempo y las diferencias geográficas hacen que entren en juego muchos factores, como el cambio de las mejores prácticas y las tendencias entre las diferentes poblaciones.

El análisis descubrió que, en general, había un mayor riesgo de SMSL cuando se envolvía a los bebés. Sin embargo, el aumento del riesgo era muy pequeño cuando los bebés envueltos en pañales se colocaban de espaldas. El riesgo era mucho mayor cuando se colocaba a los bebés envueltos de lado, y aún más cuando se les colocaba boca abajo.

El estudio también demostró que la edad del bebé envuelto era importante. A medida que aumentaba la edad del bebé arropado, también lo hacía el riesgo de SMSL. No hubo ningún aumento del riesgo de SMSL cuando se utilizaron pañales en bebés de menos de un mes. Un par de estudios contaban con información sobre las posiciones de sueño en las que empezaban los bebés en comparación con las posiciones en las que se encontraban. Muchos de los bebés mayores que fueron colocados de espaldas se encontraron boca abajo. A medida que los bebés crecen y empiezan a moverse, es posible que puedan darse la vuelta una vez, pero como no pueden mover los brazos, es posible que no puedan volver a darse la vuelta o tener suficiente espacio libre alrededor de la cara para respirar mientras están boca abajo.

Básicamente, este estudio respalda lo que ya sabemos:

  • Los bebés que duermen deben colocarse boca arriba, no de lado ni boca abajo.
  • No se debe envolver a los bebés para que duerman una vez que empiecen a intentar darse la vuelta.

Desgraciadamente, los titulares de las historias sobre este estudio causaron un pánico indebido. Esté tranquila, envolver a su recién nacido es una opción razonable siempre que siga algunas pautas.

Cómo envolver a su bebé de forma segura

Envolver a su bebé puede reconfortarlo cuando está molesto y ayudarle a conciliar el sueño y a permanecer dormido. Para mantener a su bebé cómodo y seguro mientras está envuelto:

  • No envuelva las piernas: Los estudios han demostrado que los bebés a los que se les envolvió fuertemente las piernas pueden desarrollar problemas de cadera. Asegúrese de que su bebé pueda mover las piernas hacia arriba y hacia abajo en las caderas.
  • Deténgase en el hombro: Esto es especialmente importante si vas a poner a tu bebé a dormir por la noche o para una siesta. Si estás sosteniendo y observando a tu bebé, puedes subir la manta alrededor de la cabeza como si fuera una capucha, pero no lo hagas si no lo estás vigilando.
  • Deja los brazos libres o las manos junto a la cara: Algunos bebés prefieren tener los brazos libres, mientras que a otros les tranquiliza tener las manos cerca de la cara.
  • Asegúrate de que el bebé no está demasiado abrigado: Envolver al bebé debe hacerse para que se sienta seguro, no para mantenerlo caliente. Utilice una manta fina y transpirable, y compruebe periódicamente que su bebé no se sobrecalienta.
  • Deje de envolverlo cuando el bebé empiece a intentar darse la vuelta: Esto puede variar de un bebé a otro, pero a los tres meses debe dejar de envolverlo.

Cómo reducir los factores de riesgo del SMSL

Las historias que rodean al estudio nos recuerdan que no todo el mundo conoce las directrices actuales sobre el sueño seguro.

En 1992, la Academia Americana de Pediatría publicó nuevas recomendaciones para que los bebés fueran colocados de espaldas para dormir, no de lado o boca abajo. Desde entonces, las tasas de SMSL han caído en picado, pasando de unas 130 muertes por cada 100.000 nacidos vivos en 1990 a menos de 39 muertes por cada 100.000 en 2014. Sin embargo, es posible que algunas personas no se den cuenta de que los consejos sobre las posiciones para dormir del bebé dados por padres y abuelos bien intencionados pueden no ser la mejor práctica en la actualidad.

Siga estas pautas de seguridad para dormir para ayudar a reducir el riesgo de SMSL:

  • Coloque al bebé boca arriba: No acueste a su bebé de lado o boca abajo.
  • Mantenga la cuna libre de mantas, almohadas o juguetes: Estos objetos pueden cubrir la cara del bebé, o éste podría quedar atrapado contra ellos, provocando asfixia o estrangulamiento.
  • Mantenga fresca la habitación del bebé: Contrariamente a la creencia popular, los bebés no necesitan habitaciones súper cálidas. Los signos de que su bebé puede estar demasiado caliente incluyen sudoración, mejillas sonrojadas, sarpullido por calor o respiración acelerada.
  • Coloque al bebé sobre una superficie firme con una sola sábana: Los colchones mullidos o los cojines del sofá o las alfombras mullidas pueden parecer bonitos en las fotos, pero pueden bloquear la cara de tu bebé e impedir su respiración.
  • Dale al bebé su propio espacio: Tu bebé está más seguro en una cuna o moisés, no en la cama contigo. Intenta compartir la habitación en lugar de la cama.

La próxima vez que oigas una noticia sobre un estudio médico, no te asustes. En su lugar, tómese unos minutos para informarse sobre lo que realmente significa para usted y su familia. Y si tu bebé está inquieto o tiene problemas para dormir, no tengas miedo de probar a envolverlo, pero asegúrate de conocer y seguir las directrices de los expertos sobre prácticas de sueño seguras.

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