¿Por qué los jueces llevan túnica?

Juana R. pregunta: ¿Por qué los jueces llevan toga? ¿Sigue siendo un requisito o sólo una tradición?

La mayoría de nosotros en el mundo occidental esperamos que los jueces lleven una toga cuando se sientan detrás de su banco en un tribunal, y por lo general no decepcionan. Pero rara vez pensamos en cómo la larga toga, generalmente negra, se convirtió en la vestimenta estándar de los hombres y mujeres que presiden los casos penales y civiles en la sala de audiencias. La tradición comenzó hace unos setecientos años en Inglaterra.

Las togas se convirtieron en el uniforme estándar de los jueces en Inglaterra durante el reinado de Eduardo II, que gobernó desde 1327 hasta 1377. En ese momento, ya habían sido la vestimenta estándar para los académicos durante más de un siglo (véase: Por qué los graduados llevan toga y gorro), además de usarse en otros ámbitos. Por ejemplo, en ese momento, este tipo de vestimenta también habría sido apropiada para una visita a la corte real, por lo que un juez que llevara su toga fuera de la sala de audiencias no habría estado fuera de lugar.

Las togas estándar para los jueces en ese momento venían en tres colores: violeta para el verano, verde para el invierno, y escarlata para ocasiones especiales. Los jueces solían recibir el material para estas túnicas como parte de una subvención del rey. La última mención de las túnicas verdes se produce en 1534, y en 1635 aparecen nuevas directrices que dictan qué túnicas pueden llevarse en determinadas ocasiones. La nueva guía sugería que los jueces llevaran togas negras con un ribete de piel durante el invierno y togas violetas o escarlatas con tafetán rosa para el verano.

Los historiadores creen que la transición a las togas negras únicamente puede haber comenzado en la segunda mitad del siglo XVII en Inglaterra. Pero no se sabe con certeza cuál fue la causa exacta del cambio, aunque una teoría popular relaciona las túnicas negras con el periodo de luto tras la muerte de un monarca. Algunos historiadores afirman que el funeral de la reina María en 1694 ayudó a cimentar las ya usadas togas negras como el atuendo típico, mientras que otros señalan la muerte de Carlos II en 1685 como el inicio de esa tradición.

Sea cual sea el caso, a mediados del siglo XVIII aparecieron directrices adicionales que ordenaban a los jueces llevar togas negras. En ese momento, los jueces ingleses solían llevar una toga escarlata con un pañuelo negro y una capucha escarlata cuando presidían casos penales. Pero para los casos civiles, solían llevar togas negras de seda.

Cuando los jueces de las colonias americanas presidían los procesos judiciales, ya fueran casos civiles o penales, trasladaban la tradición inglesa de llevar toga. Este tema produjo un debate entre Thomas Jefferson y John Adams después de que los colonos ganaran la Revolución Americana y formaran su propio gobierno. Jefferson sostenía que los jueces estadounidenses debían distanciarse de las tradiciones establecidas por los ingleses y llevar sólo un traje en los tribunales. Adams, un abogado, no estaba de acuerdo y quería que los jueces siguieran llevando las togas y pelucas de los jueces ingleses. Se llegó a un compromiso y se decidió que los nuevos jueces estadounidenses debían llevar la toga y no la peluca.

Los jueces de Estados Unidos siguen llevando toga en la sala de vistas, a pesar de no existir una norma que obligue a llevarla. Incluso en el Tribunal Supremo de los Estados Unidos no se exige que sus magistrados lleven toga en el tribunal. Sin embargo, debido a la tradición, y tal vez por ser algo que distingue a todos los demás en la sala, una marca de autoridad, los jueces siguen llevándola. Al fin y al cabo, los jueces llevan más de setecientos años llevando toga. La ex jueza asociada del Tribunal Supremo Sandra Day O’Connor admite que llevar la toga puede ser simplemente una cuestión de tradición, pero le gusta lo que simboliza. «Demuestra que todos los jueces estamos comprometidos con la defensa de la Constitución y el Estado de Derecho… Tenemos una responsabilidad común»

Eso no quiere decir que los jueces lleven siempre la toga o se ciñan a la tradicional toga negra. La jueza ShawnDya L. Simpson, de Manhattan (Nueva York), ha admitido que, en ocasiones, renuncia a la toga en favor de un traje verde lima. Incluso cuando se pone la toga, no siempre se abrocha todos los botones. En ocasiones, también acentúa su bata con un pañuelo o un collar. El juez Bruce Allen, del Tribunal Supremo del Estado de Nueva York, no suele ponerse la toga cuando está sentado en el banquillo. Por lo general, sólo se la pone cuando hay un jurado presente en la sala.

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Hechos extra:

  • Si tiene curiosidad, debajo de su toga, los jueces suelen llevar ropa formal, como camisas abotonadas con corbata, blusas y pantalones. Dicho esto, no es totalmente inaudito que lleven ropa menos formal, como camisas de golf, debajo de sus togas en los meses más cálidos del verano.
  • Las primeras togas usadas por el Tribunal Supremo de EE.UU. en 1792, llamadas «togas de la justicia», eran negras con ribetes rojos y blancos tanto en la parte delantera como en las mangas.

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