W tym dniu, 22 kwietnia: Pat Tillman ginie w Afganistanie

Pat Tillman na Uniwersytecie Stanowym Arizony.

CLICK HERE if you are having a problem viewing the photos on a mobile device

This article originally was published on April 23, 2004

Pat Tillman, the overachieving NFL player who walked away from a multimillion-dollar contract so he could serve his country as a member of the U.S. Army’s elite Rangers unit, was killed in action in southeastern Afghanistan on this date in 2004.

Miał 27 lat.

Śmierć człowieka, który został okrzyknięty bohaterem, pomimo jego najlepszych starań, aby być uważanym za jeszcze jednego żołnierza, wywołała serdeczne wyrazy współczucia i hołdu wszędzie od Białego Domu do jego adoptowanego stanu Arizona do boisk lekkoatletycznych w San Jose, gdzie dorastał.

Biały Dom w swoim oświadczeniu pochwalił Tillmana jako „inspirację zarówno na boisku jak i poza nim”.

„Dla wielu dzieci w Almaden, był większy niż życie,” dodał emocjonalny Randy Zimmer, który trenował Tillmana w Leland High School w San Jose’s Almaden Valley. „Jeszcze ważniejsze niż to, że dla tych z nas, którzy go znali, był po prostu Patem. Nie był Patem futbolistą. Po prostu Pat. Kimś, kogo kochaliśmy.”

Pentagon powiedział w lakonicznym komunikacie w piątek, że Tillman zginął, gdy jego pojazd patrolowy znalazł się pod atakiem. Rzecznik wskazał, że śmierć Tillmana nastąpiła w wymianie ognia w bitwie z siłami milicji antykoalicyjnej około 25 mil na południowy zachód od amerykańskiej bazy wojskowej w Khowst.

Ponad dwa lata po tym jak Stany Zjednoczone obaliły poprzedni rząd za wspieranie terroryzmu, ponad 10,000 żołnierzy pozostaje w Afganistanie i trwają walki z pozostałościami Talibów i Al-Kaidy.

Tillman grał w piłkę nożną w college’u w Arizona State i został nazwany Pacific-10 Conference defensywny gracz roku jako senior w 1997 roku. Został pobrany przez Arizona Cardinals i grał cztery sezony, głównie jako bezpieczeństwo. Ale stał się bardziej znany – i w oczach wielu nawet bohaterski – za swoją decyzję o zostaniu żołnierzem.

A maverick wolny duch, który nosił jego włosy długie, Tillman odwrócił się plecami na trzy lata, $ 3,6 mln oferty kontraktu przez Cardinals w 2002 roku. Zamiast tego, on i jego młodszy brat Kevin, były gracz baseballu mniejszej ligi, zaciągnął się do wojska z celem stania się Rangers, wyspecjalizowana jednostka, która jest częścią Sił Specjalnych Armii.

Bracia Tillman stronili od światła reflektorów, odrzucając wszystkie prośby o wywiad. Oni także zachęcali rodzinę i przyjaciół by nie rozmawiali z mediami, i to stanowisko trwało po śmierci Pata. Członkowie rodziny byli w odosobnieniu piątek w ich Almaden Valley domu.

„Rozmawiałem z jego mamą i tatą dzisiaj i to było naprawdę trudne,” powiedział Terry Hardtke, trener w Leland, kiedy Tillman był seniorem. „Chcą uszanować życzenia Pata, aby nie rozmawiać z mediami, więc zamierzam to również uhonorować”.

Ale hołdy wlewały się do środka.

„Były rzeczy, które uważał za fikcyjne, i uważał, że konferencje informacyjne o wstąpieniu do armii były fikcyjne,” powiedział jego trener z college’u, Bruce Snyder. „Myślę, że warto, abyśmy wszyscy zyskali dla niego uznanie. On nie został stworzony przez media. Te rzeczy były bardzo prawdziwe. Nigdy nie przebywałem w otoczeniu nikogo takiego jak on”.

Sen. John McCain, R-Ariz., odznaczony weteran wojny wietnamskiej, powiedział w oświadczeniu, że jest „złamane serce” nad śmiercią Tillmana.

„Ale jest w Pat Tillman przykład, w jego nieoczekiwany wybór obowiązku do swojego kraju nad bogactwa i inne wygody sławy, a w jego pokory, takie inspiracji dla nas wszystkich,” McCain powiedział.

Przyjaciele mówią, że Sept. 11, 2001, ataki terrorystyczne pozostawiły głęboki wpływ na obu braci. Wkrótce potem, zaczęli badać opcje wojskowe i ostatecznie ustawili swoje widoki na bycie Rangers.

Pat Tillman nigdy nie powiedział nikomu, z wyjątkiem jego ukochanej z liceum, Marie Ugenti, którą poślubił tuż przed zaciągnięciem się do wojska. Tillmanowie byli tak zdeterminowani, by uniknąć rozgłosu, że rozpoczęli proces zaciągania się do wojska w Denver, gdzie było mało prawdopodobne, by Pat został rozpoznany.

Zeszłego lata, kiedy ESPN dał braciom Arthur Ashe Courage Award w swoim corocznym ESPY Awards telecast, odmówili udziału, mimo że byli z powrotem w Stanach Zjednoczonych po służbie w Iraku. Wysłali młodszego brata Richarda, aby przyjął ją za nich.

Tillman był znany ze swojej przyziemnej i czasami złośliwej osobowości, jak również z zaciętej lojalności. Nigdy nie był największym sportowcem. Przy 5 stopach-11 i 202 funtach, nie był duży według standardów NFL.

Ale posiadał niesamowitą intensywność na boisku. W jednym nieparzystym zwycięstwie Leland w jego starszym roku, Tillman, który grał w ataku i obronie, wciąż skradał się z powrotem na pole. W końcu trenerzy musieli zabrać Tillmanowi kask i ochraniacze na ramiona i ukryć je na resztę gry.

„Był wielkim rozgrywającym, który zawsze był wokół piłki”, powiedział Dan Lloyd, koordynator defensywy Leland w 1993 roku. „Więc w wojsku, to nie zaskoczyłoby mnie, że zawsze byłby w samym środku wszystkiego, że byłby nosicielem standardu dla swojego stroju”.

Tylko trzy główne uczelnie rekrutowały Tillmana, a Arizona State uczyniła go swoim ostatnim wyborem w tamtym roku. Tam, on wyróżniał się na i poza pole, pomagając Sun Devils do Rose Bowl jako linebacker i ukończenia ze średnią ocen 3,84 w mniej niż cztery lata.

Na Arizona State, Tillman również dodał do swojej reputacji za bycie niekonwencjonalnym przez wspinaczkę standardów światła na Sun Devil Stadium dla, twierdził, samotność i wyzwanie. Później, kiedy był z Cardinals, przygotował się na jeden obóz treningowy, biorąc udział w triatlonie na 70,2 mili – tylko dlatego, że chciał zobaczyć, czy może to zrobić.

Z powodu swojego rozmiaru, Tillman nie był uważany za perspektywę NFL. Ale Dave McGinnis, który zostałby jego trenerem z Cardinals, pamięta, że kiedy pracował nad Tillmanem przed draftem 1998 NFL, gracz nie zatrzymałby się, dopóki nie ukończyłby każdego ćwiczenia idealnie.

„Wszystko, co robił jako gracz, robił na pełnych obrotach”, powiedział McGinnis. „I jak go poznałeś, odkryłeś, że to był sposób, w jaki dążył do każdego celu w swoim życiu”.

The Cardinals drafted go w siódmej i ostatniej rundzie, z 226. wyborem, i przeniósł go do bezpieczeństwa. Tillman stał się jednym z najbardziej popularnych graczy zespołu i ustanowił rekord franczyzy z 224 tacklami w 2000 roku. Tillman był tak wdzięczny Cardinals za wiarę w niego, że w 2001 roku odrzucił ofertę pięcioletniego kontraktu na 9 milionów dolarów z St. Louis Rams, aby zostać w Arizonie, mimo że Cardinals płacili mu 512 tysięcy dolarów za jeden sezon.

Wtedy dokonał jeszcze większego poświęcenia – wstąpił do armii.

Robert Setterlund, wicedyrektor Leland do spraw nauczania, wspominał, że Tillman był tak popularny, że „poruszał się w grupach wielkości drużyn piłkarskich.” Ale Setterlund powiedział, że ta sama społeczność Leland była zaniepokojona o Tillmana, kiedy dowiedzieli się, że został Rangerem.

„On nigdy nie grał bezpiecznie”, powiedział Setterlund. „Więc obawialiśmy się, kiedy stawiał siebie w szkodliwej drodze”.

W grudniu, Tillman uczestniczył w meczu Cardinals w Seattle. McGinnis powiedział, że spędził około pięciu godzin w nocy przed grą z Tillmanem, jego żoną i jego bratem.

„To było bardzo inspirujące, aby być z nim i usłyszeć jego zaangażowanie i jak dumny był zarówno dla niego, jak i Kevina, aby być Rangers,” McGinnis powiedział. „Trudno sobie wyobrazić, że już go nie ma. A jednak to idzie do istoty tego, czym był. Słowa takie jak honor, zaangażowanie i integralność naprawdę były tym, jak facet żył swoim życiem.”

McGinnis powiedział, że Tillman planował powrót do NFL, kiedy jego trzyletnie zobowiązanie wojskowe zostało zakończone.

Doug Tammaro, urzędnik w dziale sportowym Arizona State i bliski przyjaciel Tillmana, powiedział, że wymienili wiadomości telefoniczne 1 kwietnia. Tillman powiedział mu, że jedzie do Afganistanu.

Tillman’s 2nd Battalion, 75th Ranger Regiment został zaangażowany w operację Mountain Storm w południowo-wschodnim Afganistanie. Oprócz jego śmierci w czwartek, dwóch innych żołnierzy amerykańskich w patrolu bojowym zostało rannych, a afgański żołnierz walczący u boku Amerykanów został zabity.

Arizona State ogłosił w piątek, że będzie wycofać Tillman nr 42 koszulkę po sezonie 2004.

„Cokolwiek ludzie robią lub mówią o Pata, to nie wystarczy,” Tammaro powiedział. „Ale w oczach Pata, to jest za dużo. Gdyby widział całą uwagę, którą dostaje, powiedziałby: 'Skoncentrujmy się na chłopakach, którzy wciąż tam są’. ”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.