Ulysses S. Grant

Urodzony jako Hiram Ulysses Grant, w Point Pleasant w stanie Ohio, przyszły Naczelny Wódz otrzymał zmienione imię na skutek błędu urzędniczego w pierwszych dniach pobytu w Akademii Wojskowej Stanów Zjednoczonych w West Point. Przyjaciele znali go jednak po prostu jako „Sama”. Po miernym okresie nauki jako kadet, w roku 1843 ukończył studia na dwudziestym pierwszym miejscu spośród trzydziestu dziewięciu kadetów. Pomimo niezbyt dobrych wyników w nauce, dobrze spisał się jako kapitan podczas wojny meksykańskiej (1846-1848), zdobywając dwa odznaczenia za waleczność i jedno za zasługi. Dopiero gdy walki ustały, a Grantowi przydzielono monotonne obowiązki na odległych posterunkach z dala od żony i rodziny, znów zaczął zaniedbywać pracę i dużo pić. Podał się do dymisji w 1854 roku, aby uniknąć usunięcia ze służby.

Grant spędził następne sześć lat w St. Louis, Missouri ze swoją żoną, Julią Dent Grant. Po kilku krótkotrwałych przedsięwzięciach, w tym krótkim epizodzie pracy jako farmer, przeniósł się do Galeny w stanie Illinois, gdzie pracował jako urzędnik w rodzinnym sklepie. Kiedy w 1861 roku rozpoczęła się wojna secesyjna, skorzystał z okazji i zgłosił się na ochotnika do służby wojskowej w armii Unii. Jego pierwszym dowództwem był pułkownik 21. pułku piechoty Illinois, ale szybko awansował na generała brygady w lipcu 1861 roku, a we wrześniu otrzymał dowództwo nad okręgiem południowo-wschodniego Missouri.

Jego triumfy w 1862 roku w Fort Henry i Fort Donelson w zachodnim Tennessee przyniosły mu przydomek „Bezwarunkowa kapitulacja” Granta i postawiły go w centrum uwagi opinii publicznej. Jednak gdy niespodziewany atak sił konfederackich w bitwie pod Shiloh przyniósł druzgocące straty już w pierwszym dniu walk, prezydent Abraham Lincoln otrzymał kilka żądań odsunięcia Granta od dowodzenia. Mimo to Lincoln odmówił, stwierdzając: „Nie mogę oszczędzić tego człowieka. On walczy.” Następnego dnia Armia Granta – wzmocniona przez oddziały pod dowództwem gen. dyw. Don Carlosa Buella – odpierała natarcia Konfederatów i ostatecznie zwyciężyła.

Ciężko wywalczone zwycięstwo Granta pod Vicksburgiem, Mississippi, w maju 1863 roku było strategicznym majstersztykiem. 1 maja 1863 roku armia Granta przekroczyła rzekę Missisipi w bitwie pod Port Gibson. Ponieważ siły konfederackie nie wiedziały, jakie są jego zamiary, Grant wysłał część swojej armii pod dowództwem gen. Williama T. Shermana, by zajęła stolicę stanu, Jackson, a jednocześnie skierował swój wzrok na Vicksburg, chcąc trwale zamknąć konfederacką bazę zaopatrzeniową. Kiedy pierwsze szturmy na miasto pokazały siłę jego obrony, armia Unii została zmuszona do oblężenia miasta. 4 lipca 1863 r., po 46 dniach kopania okopów i rzucania granatów ręcznych, 30-tysięczna armia konfederackiego generała Johna Pembertona poddała się. W połączeniu ze zwycięstwem Północy pod Gettysburgiem, zdobycie Vicksburga stanowiło punkt zwrotny w wojnie. Uczyniło też Granta głównym dowódcą armii federalnej. Jeszcze w tym samym roku Grant został wezwany do przełamania impasu w Chattanooga, co jeszcze bardziej utwierdziło jego reputację jako zdolnego i skutecznego przywódcy. W marcu 1864 roku prezydent Lincoln awansował Granta do stopnia generała porucznika i mianował go naczelnym dowódcą armii Stanów Zjednoczonych. Kwaterując w Armii Potomaku, Grant był zdeterminowany, by za wszelką cenę zmiażdżyć Roberta E. Lee i jego dumną Armię Północnej Wirginii. Choć nękany przez małomównych podwładnych, drobne sprzeczki między generałami i straszliwe ofiary, federalny gospodarz zmiażdżył Lee od rzeki Rapidan do James w czymś, co jeden z uczestników określi później jako „niewypowiedzianą, niewypowiedzianą historię”. Bitwy pod Wilderness, Spotsylvanią, Cold Harbor i późniejsze oblężenie Petersburga skutecznie zniszczyły armię rebeliantów, doprowadzając do upadku Richmond i kapitulacji Lee w Appomattox Court House. Choć siły Granta zostały uszczuplone o ponad połowę w ostatnim roku wojny, to właśnie Lee poddał się w 1865 r. Po wojnie secesyjnej prezydent Andrew Johnson mianował Granta sekretarzem wojny nad nowo zjednoczonym narodem. W 1868 roku, startując przeciwko Johnsonowi, Ulysses S. Grant został wybrany na osiemnastego prezydenta Stanów Zjednoczonych. Niestety, choć pozornie niewinny kradzieży, administracja Granta była pełna korupcji i skandali.

Przez dwa lata po zakończeniu drugiej kadencji, Grant odbył triumfalne tournee po świecie. W 1884 roku stracił wszystkie swoje oszczędności na rzecz skorumpowanego banku. Aby odrobić część strat, pisał o swoich wojennych doświadczeniach dla Century Magazine. Okazały się one tak popularne, że zainspirowały go do napisania znakomitej autobiografii, Personal Memoirs of U.S. Grant, kończąc dwutomowy zbiór zaledwie kilka dni przed śmiercią na raka w wieku sześćdziesięciu trzech lat. Ulysses S. Grant został pochowany w Nowym Jorku w największym mauzoleum tego typu w Stanach Zjednoczonych. Przypominający grobowiec Napoleona w Paryżu, grób Granta jest pomnikiem narodowym.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.