Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) urodziła się w Princeton, Missouri 1 maja 1852 roku. Jej ojciec był farmerem, a matka według jednej z relacji była „niepiśmienną prostytutką, której mąż, przejęty jej urodą, próbował ją zreformować i nie udało mu się”.

Jane napisała później: „Jako dziecko zawsze miałam zamiłowanie do przygód i ćwiczeń na świeżym powietrzu, a szczególnie do koni, na których zaczęłam jeździć w młodym wieku i kontynuowałam to, aż stałam się ekspertem w jeździectwie, będąc w stanie jeździć na najbardziej złośliwych i upartych koniach, w rzeczywistości większa część mojego życia we wczesnym okresie była spędzona w ten sposób.”

W 1865 roku rodzina zdecydowała się wyemigrować do Montany w poszukiwaniu złota. „Podczas drogi większą część mojego czasu spędzałem na polowaniach razem z mężczyznami i myśliwymi z partii, w rzeczywistości byłem z nimi przez cały czas, gdy było to ekscytujące i wymagało przygód. Zanim dotarliśmy do Virginia City, byłam uważana za bardzo dobrego strzelca i nieustraszonego jeźdźca, jak na dziewczynę w moim wieku”. Jej matka zmarła w obozie górniczym w Blackfoot, a ojciec zmarł wkrótce potem w Salt Lake City.

W 1868 roku Jane dołączyła do gangu budowlanego budującego Union Pacific w pobliżu Piedmont w tym, co było wówczas znane jako Terytorium Wyoming. Dwa lata później została zwerbowana przez generała George’a A. Custera jako zwiadowca wojskowy w Fort Russell. Jane twierdzi, że brała udział w wojnach indiańskich i podczas jednej z potyczek uratowała życie kapitanowi Eganowi. Napisała później: „Podniosłam go na konia przed sobą i udało mi się doprowadzić go bezpiecznie do fortu”. Kapitan Egan, gdy doszedł do siebie, śmiejąc się powiedział: „Nazywam cię Calamity Jane, bohaterką równin”. Imię to noszę do dnia dzisiejszego.”

Jane twierdziła w swojej autobiografii, Life and Adventures of Calamity Jane (1897), że w 1871 roku towarzyszyła generałowi Custerowi do Arizony i „w tym czasie miałam wiele przygód z Indianami, bo jako zwiadowca miałam do wykonania wiele niebezpiecznych misji i choć byłam w wielu bliskich miejscach zawsze udawało mi się bezpiecznie uciec, bo do tego czasu byłam uważana za najbardziej lekkomyślnego i odważnego jeźdźca i jednego z najlepszych strzelców w zachodnim kraju.” Historyk, Dan L. Thrapp argumentował jednak: „W swojej rzekomej autobiografii twierdziła, że była zwiadowcą dla armii w latach 1870-1876, ale nie ma żadnego zapisu, że była zwiadowcą. Powiedziała, że pojechała do Arizony w tym charakterze z Custerem, ale Custer nigdy nie był w Arizonie, ani Jane w tym czasie.”

Z biegiem lat zdobyła reputację dzięki swoim umiejętnościom jeździeckim i strzeleckim. Według Jane: „W tym czasie byłam już uważana za najbardziej lekkomyślnego i odważnego jeźdźca i jednego z najlepszych strzelców w zachodnim kraju.” Ubrana w buckskin, Calamity Jane była również znana ze swojego ostrego picia. Jeden z mężczyzn, który ją znał twierdził, że różniła się od innych kobiet, ponieważ „przeklinała, piła, nosiła męskie ubrania.”

Calamity Jane twierdzi również, że pracowała jako jeździec na kucyku ekspresowym przewożąc pocztę amerykańską w Południowej Dakocie pomiędzy Deadwood i Custer, odległość pięćdziesięciu mil: „Wielu jeźdźców przede mną zostało napadniętych i okradzionych z ich paczek, poczty i pieniędzy, które nieśli, ponieważ był to jedyny sposób na dostarczenie poczty i pieniędzy pomiędzy tymi punktami. Była to uważana za najbardziej niebezpieczną trasę w Hills, ale ponieważ moja reputacja jako jeźdźca i szybkiego strzelca była dobrze znana, byłem nękany bardzo rzadko, ponieważ zbieracze opłat uważali mnie za dobrego człowieka i wiedzieli, że nigdy nie chybiam celu. Robiłam obchód co dwa dni, co było uważane za całkiem niezłą jazdę w tym kraju.”

W 1872 roku wstąpiła do armii jako zwiadowca i przez następne kilka lat służyła pod George’em Crookiem i Nelsonem Milesem. Historyk Dan L. Thrapp nie był w stanie tego potwierdzić, ale zaznacza, że jest to zrozumiałe, gdyż według jej własnej relacji była „przebrana w męski strój” i pracowała pod przybranym nazwiskiem. Jednak w 1875 roku została zwolniona po tym, jak odkryto, że jest kobietą.

Do tego czasu Calamity Jane była alkoholiczką. Jej biograf, James D. McLaird, argumentował w Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005): „Niestety, po usunięciu romantycznych przygód, jej historia jest w większości relacją z nieregularnego codziennego życia przerywanego pijackimi napadami”. Autor Encyclopedia of Frontier Biography (1988) zwrócił uwagę: „Od czasu do czasu próbowała występować w wodewilach, i chociaż zawsze była popularna wśród surowych górników, jej skłonność do upijania się i strzelania w lokalu nieuchronnie przyspieszała jej zwolnienie… Na ogół była pijana, często strzelała do sprośnych domów lub saloonów, ale nie było w niej złej woli i była ogólnie lubiana, jeśli nie szanowana.”

Calamity Jane pijąca drinka

Historyk feministyczny, Kirstin Olsen, zgadza się z tym: „Mówiono, że była poganiaczem mułów, jeźdźcem ekspresu kucykowego i kierowcą dyliżansu, choć prawdopodobnie była tylko pierwszym z nich. Wiemy, że została osierocona w wieku nastoletnim i pozostawiona na pastwę losu na Zachodzie, głównie w Wyoming. Pracowała dorywczo jako prostytutka i żyła z wieloma mężczyznami, których nazywała swoimi mężami”. Jeden z mężczyzn, który znał Calamity Jane powiedział, że była ona „niczym więcej niż zwykłą prostytutką, pijaną, nieuporządkowaną i całkowicie pozbawioną jakiejkolwiek koncepcji moralności”. Jednak dziennikarz, który ją poznał powiedział, że była „wspaniałomyślna, wyrozumiała, życzliwa, towarzyska, a jednak kiedy jest pobudzona, ma całą śmiałość i odwagę lwa lub samego diabła.”

Calamity Jane poznała Dzikiego Billa Hickoka w Deadwood. Calamity Jane twierdziła później, że byli kochankami, ale w tę historię wątpią ci, którzy znali tę parę. Hickok został zamordowany przez Jacka McCalla, 2 sierpnia 1876 roku: „Byłem w tym czasie w Deadwood i na wieść o zabójstwie natychmiast udałem się na miejsce strzelaniny i stwierdziłem, że mój przyjaciel został zabity przez McCalla. Natychmiast zacząłem szukać zabójcy i znalazłem go w sklepie mięsnym Shurdy’ego i chwyciłem za tasak do mięsa i zmusiłem go do wyrzucenia rąk; przez podniecenie na wieść o śmierci Billa, zostawiłem moją broń na słupie mojego łóżka. Następnie zabrano go do chaty z bali i zamknięto, dobrze zabezpieczono, jak wszyscy myśleli, ale uciekł i został potem złapany na ranczu Fagana nad Horse Creek, na starej drodze Cheyenne, a następnie przewieziony do Yankton, gdzie został osądzony, skazany i powieszony”. Jane była oczywiście bardzo przywiązana do Hickoka i często odwiedzała jego grób.

W 1878 roku Deadwood cierpiało z powodu wybuchu plagi ospy. James D. McLaird, autor książki Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), dowodzi, że podczas gdy inne kobiety w miasteczku odmawiały im pomocy w obawie, że się nią zarazą, Jane opiekowała się nimi, dzień i noc, przez całe tygodnie. Jak zauważył jeden z ocalałych „ostatnią osobą, która trzymała głowę i udzielała pociechy zmartwionemu hazardziście lub byłemu złemu człowiekowi, który miał odejść do nowego kraju.”

W 1885 Calamity Jane poślubiła Clintona Burke’a. 28 października 1887 roku urodziła córkę. Małżeństwo rozpadło się i w 1895 roku oddała córkę do klasztoru Najświętszej Marii Panny w Sturgis. Calamity Jane powróciła na drogę. W 1896 roku zaczęła występować na scenie jako „Calamity Jane! The Famous Woman Scout of the Wild West”. W następnym roku opublikowała niewielką broszurę, Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin argumentowała: „Jako osoba publiczna, Canary była Courtney Love swoich czasów: Utalentowana pionierka w męskim świecie, była chronicznie nadużywająca substancji, skłonna do skandalicznych zachowań i na zawsze związana w opinii publicznej z martwym mężczyzną, którego sława przyćmiła jej własną… Ziarna jej legendy zostały zasiane, a Canary stała się bohaterką powieści, inspirując pisarzy do włączania jej do swoich opowieści o odwadze z pogranicza, nawet jeśli jej codzienne życie składało się z szeregu nisko płatnych prac i napadów ciężkiego picia. Mieszkała na całym północnym zachodzie, wyszła za mąż za co najmniej trzech mężczyzn (jeden z nich trafił do więzienia za napaść na nią) i pracowała – z przerwami – jako atrakcja w przedstawieniach o Dzikim Zachodzie i muzeach. Urodziła syna, który prawdopodobnie zmarł w niemowlęctwie… a później Jessie, która, zanim została oddana do adopcji w wieku około 10 lat, była wyśmiewana w szkole z powodu reputacji Canary. Gdzie tylko mogła, sprzedawała swoje zdjęcia dla dodatkowej gotówki.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) zmarła w Terry, w Południowej Dakocie 1 sierpnia 1903 roku na „zapalenie jelit” i została pochowana na cmentarzu Mount Moriah, w Deadwood.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.