Scylla i Charybdis – mityczne stworzenia

W mitologii greckiej Scylla i Charybdis były parą potworów, które żyły na przeciwległych końcach Cieśniny Mesyńskiej między Włochami a Sycylią. Skylla była pierwotnie nimfą morską, którą kochał bóg morza Posejdon*. Z zazdrości żona Posejdona, Amfitryta, zatruła wody, w których kąpała się Scylla. To zmieniło Scyllę w sześciogłową bestię z trzema rzędami ostrych zębów w każdej głowie. Gdy statki przepływały obok niej, wyrywała się, by pochwycić i pożreć nieostrożnych żeglarzy. Charybdis również była nimfą morską, a także córką Posejdona. Zeus przekształcił ją w niebezpieczny wir znajdujący się po drugiej stronie cieśniny od Scylli. Statki płynące cieśniną były niemal pewne, że zostaną zniszczone przez jednego z potworów.
Scylla i Charybdis były mitycznymi potworami morskimi odnotowanymi przez Homera; późniejsza tradycja grecka umieszczała je po przeciwnych stronach Cieśniny Mesyńskiej między Sycylią a włoskim lądem stałym. Skylla została zracjonalizowana jako skalna ławica (opisana jako sześciogłowy potwór morski) po włoskiej stronie cieśniny, a Charybdis była wirem u wybrzeży Sycylii. Uznawano je za morskie niebezpieczeństwo znajdujące się na tyle blisko siebie, że stanowiły nieuchronne zagrożenie dla przepływających żeglarzy; ominięcie Charybdy oznaczało przepłynięcie zbyt blisko Scylli i na odwrót. Według Homera, Odyseusz został zmuszony do wyboru, z którym potworem zmierzyć się podczas przeprawy przez cieśninę; wybrał opcję przepłynięcia obok Scylli i stracenia tylko kilku marynarzy, niż ryzykowania utraty całego statku w wirze.
Z powodu takich historii, konieczność nawigowania pomiędzy tymi dwoma zagrożeniami weszła w końcu do użycia idiomatycznego. Istnieje również inny odpowiednik angielskiego zwrotu marynarskiego, „Between a rock and a hard place”. Łaciński wers incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (on biegnie na Scyllę, chcąc uniknąć Charybdis) stał się wcześniej przysłowiowy, o znaczeniu podobnym do skakania z patelni w ogień. Erazm zapisał je jako starożytne przysłowie w swoich Adagiach, choć najwcześniejszy znany przypadek znajduje się w Alexandreis, XII-wiecznym łacińskim poemacie epickim Waltera z Châtillon.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.