Remembering Reggie Lewis

On July 27th, 1993, I was a few days shy of my 15th birthday. Właśnie skończyliśmy mecz koszykówki w lidze letniej i moja mama odebrała moich przyjaciół i mnie, aby zawieźć nas do domu. Plan był taki, aby zatrzymać się na pizzę lub McDonald’s lub ewentualnie jedno i drugie. Byliśmy typowymi nastoletnimi chłopcami i jedliśmy wszystko w zasięgu wzroku. Czterech spoconych, hałaśliwych, szczęśliwych nastolatków, świeżo po zwycięstwie nad rywalem z liceum w bezsensownym meczu ligi letniej, załadowało się do samochodu. W czasie, który wziął, aby 20 minut lub tak jazdy do mojego domu, nasze życie zostało na zawsze changed.

Wsiedliśmy do samochodu i moja mama, zapalony słuchacz radia wiadomości, miał radio dostrojone do WBZ lub coś w tym stylu. Trochę po pobieżnym „Cisza!” od mamy, które wszyscy podsumowując zignorował, radio blare jego „Breaking News” muzyka i włamał się z raportem. Reggie Lewis miał upadek na boisku na Brandeis University w Waltham podczas letniego workout.

Wszyscy pamiętaliśmy Reggie upadek wcześniej na wiosnę na boisku w meczu playoff vs Charlotte Hornets w Game 1 ich pierwszej serii rundy playoff. Opuścił resztę serii i pomimo wygrania Game 1, Boston przegrał z Charlotte 3-1. Jednak w tamtym czasie raporty mówiły o tym, że Reggie będzie zdrowy dzięki leczeniu. Wiadomość o tym, że trenował kilka krótkich miesięcy później była zachęcająca i ważna, bo Boston go potrzebował.

Celtics w sezonie 1992-1993 byli bardzo w okresie przejściowym. Larry Bird odszedł tego lata na emeryturę, po złotym medalu olimpijskim z Dream Teamem. Kevin McHale po kontuzji stopy i nogi nie był już tym samym człowiekiem i mówiło się, że również jest na wylocie. Robert Parish miał już 39 lat i 16 lat w lidze. Wielka Trójka się rozpadała. Ale pomimo tego, że nasi bohaterowie słabli, Bostonowi nic się nie stało, bo mieli Reggiego Lewisa.

W latach 1991-1992, kiedy Bird był w stanie rozegrać tylko 45 spotkań, a McHale ograniczył się do zaledwie 56, pochodnia po cichu przeszła na Lewisa jako najlepszego gracza drużyny. Zagrał we wszystkich 82 meczach, zdobywał średnio 20.8 punktów na mecz, trafiał ponad 50% rzutów z gry i dominował w obronie, zaliczając ponad jeden blok na mecz i 1.5 steala na mecz. It would end up being Lewis’ lone All-Star season.

In 92-93, with more of a burden to shoulder with Bird retired and McHale gutting through his last year, Lewis was just as good. Żadne wyróżnienia All-Star nie nadeszły, wielu podejrzewało, że to przez zmęczenie Celtics, ale Lewis był mocno zakorzeniony jako jeden z najlepszych graczy NBA. Nie mniejszy autorytet niż Michael Jordan nazwał Lewisa „najtrudniejszym gościem przeciwko któremu można grać w lidze”. W meczu w 1991 roku, Lewis zrobił to MJ’owi:

Teraz, pamiętaj, nikt tak naprawdę nie zablokował jump shot’a Jordana. Czy to będzie jego wiszący jumper, jego turnaround fade-away lub jakikolwiek inny szalony strzał, który Jordan mógł wymyślić. Lewis trafił go cztery razy w jednym meczu. Na dokładkę, Lewis zaliczył też potężną trójkę pod koniec meczu.

Wracając do tego meczu w playoffach w 93 roku. Celtics odnieśli 48 zwycięstw dzięki błyskotliwości Lewisa. McHale i Parish wciąż byli produktywni, ale ograniczeni. Xavier McDaniel został dodany, aby zastąpić Birda, ale nikt tak naprawdę nie mógł tego zrobić. Kevin Gamble, Dee Brown i Rick Fox byli dobrymi graczami, ale nie byli w stanie podołać dodatkowej odpowiedzialności, jaką było utrzymanie Bostonu w czołówce konferencji. Ale Lewis był. Zrobił krok w poprzednim sezonie i ugruntował swój status w sezonie 1992-93 jako jeden z najlepszych w lidze.

Boston zdobył czwarty seed i przewagę własnego parkietu przeciwko początkującym Hornets prowadzonym przez Alonzo Mourninga, Larry’ego Johnsona i Muggsy’ego Boguesa. Zapowiadał się zacięty pojedynek i wielu kibicowało młodej drużynie Charlotte, która miała wywalczyć awans. Już po 13 minutach Lewis zasłabł na parkiecie. Wtedy wydawało się to dość niewinne, jeśli ktoś upadający może być określany jako niewinny. Lewis niemal natychmiast usiadł. Opuścił boisko, ale wydawało się, że wszystko jest w porządku. Nigdy więcej nie widzieliśmy go grającego dla Celtics.

Wracając do tamtej nocy w lipcu, czterech rozwydrzonych nastolatków i moja mama właśnie usłyszeli, że Reggie znowu upadł. Spekulowaliśmy dziko, jednocześnie uspokajając się nawzajem, że nic mu nie będzie. Może zapomniał wziąć leki na serce albo coś takiego. Ale nic mu nie będzie. Powiedzieli nam, że będzie z powrotem do gry na początku następnego roku w jesieni.

W środku tej szybkiej rozmowy ognia, „Breaking News” alert chimed ponownie, zaledwie kilka minut po oryginalnym. To przykuło naszą uwagę jak prawie nic innego nie mogło. Z pewnością to oni mówili nam: „Ostrożnie. Nic wielkiego.” Zamiast tego dostaliśmy coś innego i pamiętam te słowa tak wyraźnie 24 lata później, jak wtedy, gdy usłyszałem je po raz pierwszy:

„Reggie Lewis zmarł po upadku na boisku na Uniwersytecie Brandeis podczas treningu”

Cisza. Żadnych więcej spekulacji. Żadnych zapewnień.

„Reggie Lewis zmarł…”

Ogłuszeni. Żadnego świętowania naszego zwycięstwa. Żadnej wycieczki po pizzę.

„Reggie Lewis nie żyje…”

Pędzimy do mojego domu. Ten facet z radia musi się mylić. Po prostu ma złe informacje. Włączamy telewizor i jakiekolwiek letnie powtórki są poprzedzone lokalnymi wiadomościami ze szpitala, z Brandeis i z przed Boston Garden. Ale żadna z nich nie mówi nic innego i żadna nie mówi nic, co chcielibyśmy usłyszeć.

„Reggie Lewis zmarł…”

Kiedy myślę o tym momencie, łączy się on dla mnie z dwoma innymi momentami. Pierwszy z nich miał miejsce w 1986 roku. Byłem miesiąc lub tak brakuje do ukończenia ośmiu lat. W wieku siedmiu lat sport był całym moim światem, razem z G.I. Joe i jazdą na rowerze. To było moje połączenie z moim tatą. Dużo podróżował w związku z pracą, ale sport był tym, co nas łączyło. Grałem w piłkę nożną i baseball dorastając, ale koszykówka tworzył uchwyt na mnie jak żaden z tych sportów miał. Bird był moim idolem, tak jak był nim dla prawie każdego innego dzieciaka w Nowej Anglii, ale Celtics mieli teraz faceta, który mógł biegać i skakać jak ten Jordan, którego mieli Bulls. Len Bias nadchodził i jako siedmio-, prawie ośmiolatek, to było niesamowite. Pamiętam, że przez wiele dni oglądałem wiadomości na temat draftu NBA, żeby wyłapać najlepsze momenty Biasa. Dunks were the coolest thing ever and man could this guy dunk!

On 17th June, 1986, little more than a week after winning their 16th NBA championship, the Boston Celtics drafted Len Bias with the 2nd pick in the 1986 NBA Draft. Red Auerbach miał później powiedzieć: „Przez trzy lata planowałem, że wybiorę Lena Biasa”. Jeśli Red planował kogoś pozyskać, tak jak zrobił to z Birdem i McHale’em, wiedziałeś, że ten facet będzie dobry.

Rano 19 czerwca pomknąłem do kuchni po śniadanie. Gazeta siedział na stole z obrazem Bias jest wprowadzany jako Celtics draftee. Podniosłem ją, a mój tata, który dla odmiany był w domu, położył na niej rękę. Najwyraźniej radio właśnie nadało informację, że Bias został odwieziony do szpitala. Wybaczcie zamgloną pamięć, ale myślę, że to, co powiedział tata, to „On jest chory.”

OK. Ludzie chorują cały czas. Nic wielkiego. Dadzą mu lekarstwa i będzie dobrze. Poszedłem robić to, na co poszedłem. Później tego ranka, a może wczesnym popołudniem, słyszymy: „To właśnie dotarło do (jakiejkolwiek stacji słuchaliśmy), Len Bias zmarł”. Uważa się, że śmierć Bias’a jest związana z zażywaniem kokainy.”

Czekaj. Zmarł? Facet, który potrafi biegać, skakać i robić wsady?

„Len Bias zmarł…”

Co to jest kokaina? Dlaczego miałby to robić? Dopiero co był w Bostonie. Jak to możliwe, że tego samego dnia był z powrotem w Maryland?

„Len Bias nie żyje…”

Siedmioletni, prawie ośmioletni ja, został z wieloma pytaniami, a moi rodzice zostali z próbą dowiedzenia się, jak na nie odpowiedzieć.

„Len Bias nie żyje…”

Powrót do lata 1993 roku. Celtics byli moją drużyną, ale nie-Celtowie mieli moje serce. Poprzedniego lata wszyscy byli pochłonięci przez Dream Team, ja również, ale twardy, dobrze strzelający obrońca z Chorwacji zawładnął moją wyobraźnią. Drazen Petrovic stał się ulubieńcem w dość krótkim czasie. Wydawało się, że pojawił się znikąd, a jego rozwój naśladował rozwój Reggiego Lewisa. Był dominującym strzelcem w drużynie Nets, która odnosiła sukcesy i po raz drugi wystąpiła w playoffach. Nie było podobno umowy sprzeczki i Petrovic był rozważa opuszczenie NBA dla Grecji, ale nikt naprawdę opuścił NBA.

W lecie 1992 roku, Petrovic prowadził Chorwację, grając niezależnie po raz pierwszy, do złotego medalu gry. Spadli do Stanów Zjednoczonych, tylko ich druga strata z Olimpiady (oba do USA), a oni twierdzili, srebrny medal. Petrović grał tak dobrze, że Chorwaci nawet na krótko objęli prowadzenie w połowie pierwszej połowy. Jego wola zwycięstwa i zdolność do strzelania były inspirujące dla dzieciaka, który po prostu chciał grać, strzelać i wygrać.

Ranek 8 czerwca 1993, budzę się i przerzucić na ESPN i zacząć oglądać SportsCenter, jak większość nastoletnich chłopców w Ameryce. Podczas jedzenia śniadania przed wyruszeniem do szkoły w ten wtorek rano, SportsCenter emituje raport: „Drazen Petrovic z New Jersey Nets i reprezentacji Chorwacji zmarł w wyniku wypadku samochodowego w Niemczech wczoraj po południu.”

Wypadek samochodowy? Niemcy? Petrovic?

„Drazen Petrovic z New Jersey Nets i reprezentacji Chorwacji zmarł…”

Czy nie było właśnie jakiegoś wielkiego turnieju w Europie? Czy nie próbował dostać nowej umowy?

„Drazen Petrovic z New Jersey Nets i reprezentacji Chorwacji zmarł…”

Brak DVR, żeby to przewinąć i odtworzyć. Nie ma takiej potrzeby. Słowa są wypalone w mojej głowie.

„Drazen Petrovic z New Jersey Nets i reprezentacji Chorwacji zmarł…”

24 lata później dla Reggiego i Drazena oraz 31 po Lenie, wszystkie szczegóły tamtych dni są tak świeże, jak to tylko możliwe. Brakuje mi kilku dni do moich 39 urodzin i przez ten rok zapomniałem niezliczoną ilość rzeczy, ale nigdy nie zapomnę tych trzech, na zawsze połączonych ze sobą chwil w moim umyśle.

Co ważniejsze, nigdy nie zapomnę Lewisa i Biasa i Petrovica. Nie miałem okazji poznać Biasa na boisku i poza nim. Zdecydowanie zbyt niewielu z nas to zrobiło. Ale Petrovic był znany jako zaciekły konkurent i kwitnąca supergwiazda światowej koszykówki.

Reggie był inny. Dorastał w Baltimore, ale w czasie studiów na Uniwersytecie Northeastern i w drużynie Celtics stał się bostończykiem na wskroś. On i jego rodzina stali się legendarni ze względu na ich wysiłki charytatywne, aby pomóc mniej szczęśliwym w całym obszarze Bostonu. Reggie Lewis Track and Athletic Center jest gospodarzem wielu imprez lekkoatletycznych w Bostonie, ufundowanych częściowo przez Lewisa. Pomimo zaledwie sześciu lat spędzonych w barwach Celtów, koszulka Lewisa z numerem 35 wisi na krokwiach. Nie zawsze sprawiamy, że outsiderzy stają się naszymi własnymi, ale tak było z Reggiem, po części dzięki jego czystej sile woli, aby tam dotrzeć.

Pamiętam Reggiego za wszystko, co zrobił dla Bostonu na boisku i poza nim, ale najbardziej zapamiętam go za to, że nauczył mnie cennej lekcji w środku jego tragicznej śmierci. Nie bierz czasu za pewnik. Żaden z nich nie jest nam gwarantowany. Kochaj ludzi, którzy są dla Ciebie ważni i upewnij się, że o tym wiedzą. Rób dobre rzeczy. Pomagaj innym. Bądź dobrym człowiekiem. Jest takie powiedzenie, które mówi „Nie jesteśmy tu na długo, bądźmy tu na dobry czas”. Korzystaj, kiedy możesz, aby prowadzić dobre, pełne życie.

W dniu 27 lipca 1993 roku, zacząłem uczyć się tej lekcji. Jak się zestarzałem, stała się ona we mnie zakorzeniona. Czasami tracę koncentrację, jak my wszyscy. Ale każdego 27 lipca przypominam sobie, że powinienem skupić się na tym, co jest ważne. 24 lata później i lekcja ta jest jeszcze bardziej cenna dla mnie jako męża, ojca, syna, brata i przyjaciela.

Rest well Reggie. Pamiętamy Cię z sentymentem i miłością.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.