Płaskowyż Kolorado: A Geological Wonderland

The Colorado Plateau

(Image credit: National Parks Service.)

The Colorado Plateau jest geologiczną krainą czarów, która obejmuje 130 000 mil kwadratowych (337 000 kilometrów kwadratowych) skupionych wokół obszaru Four Corners na amerykańskim Zachodzie i w stanach Kolorado, Nowy Meksyk, Arizona i Utah. Waha się w wysokości od nieco ponad 2.000 stóp (600 metrów) wzdłuż rzeki Kolorado w Wielkim Kanionie do ponad 12.000 stóp (3.660 metrów) w Henry i La Sal Góry w południowo-wschodniej części Utah. Ponad 90 procent ziem płaskowyżu jest odwadnianych przez rzekę Kolorado i jej główne dopływy, Little Colorado, San Juan i Green rivers.

Krajobraz

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Ta ziemia charakteryzuje się wysokie góry, chropowaty, erodowane płaskowyże, wąwozy rzek, szczyty wulkaniczne, łuki piaskowca, iglice i hoodoos i obejmuje splendor Wielkiego Kanionu. Jest to najbardziej nieokiełznany krajobraz w dolnych 48 stanach. Jest również domem dla największego skupiska parków narodowych (10) i pomników narodowych (17), jakie można znaleźć gdziekolwiek na świecie. Dziesięć plemion rdzennych Amerykanów twierdzi, że Płaskowyż Kolorado jest ich ojczyzną i dzieli się tym jałowym regionem z mnóstwem unikalnych i rzadkich roślin i zwierząt wysokiej pustyni.

Starożytny obszar

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Płaskowyż Kolorado jest niezwykle stary – co najmniej 500 milionów lat i prawdopodobnie starszy. Jest to dobrze zdefiniowana, gruba masa skorupy kontynentalnej, która pozostała nienaruszona i uniknęła powszechnego przeobrażania się skał (fałdowania i uskoków), które dotyka znaczną część reszty planety. Podczas gdy otaczające go ziemie zachodnie były łamane i wyginane, rozciągane i wypiętrzane, Płaskowyż Kolorado w zadziwiający sposób pozostał nietknięty.

Strefa przejściowa

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Zachodnia granica Płaskowyżu Kolorado jest oznaczona przez dużą strefę przejściową wspólnej geologii płaskowyżu i wspólnej prowincji Basin and Range. Północna granica kończy się na Górach Uinta w Utah i Górach Skalistych w Kolorado. Rio Grande Rift Valley w Nowym Meksyku, pokazany powyżej w Rio Grande Gorge, określa wschodnią granicę i Mogollon Rim w centralnej i wschodniej Arizonie wyznacza południową granicę. Na obrzeżach Płaskowyżu Kolorado znajdują się główne starożytne pola wulkaniczne.

Sześć kontrastujących sekcji

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Płaskowyż Kolorado został podzielony na sześć, kontrastujących sekcji. Sekcja Datil znajduje się we wschodniej Arizonie i zachodnim Nowym Meksyku i jest głównie pochodzenia wulkanicznego. Znajduje się tu Pole Wulkaniczne Springerville, obszar o powierzchni 1.160 mil kwadratowych (3.000 kilometrów kwadratowych) z ponad 400 uśpionymi wulkanami. Pole Wulkaniczne Springerville, pokazane powyżej, jest trzecim co do wielkości polem wulkanicznym w kontynentalnych Stanach Zjednoczonych.

Wielki Kanion

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sekcja Wielkiego Kanionu znajduje się w południowo-zachodniej i zachodniej krawędzi Płaskowyżu Kolorado. Jest on domem, jak sama nazwa wskazuje, dla wspaniałego Wielkiego Kanionu. Wzdłuż południowo-wschodniej części tej sekcji znajduje się Pole Wulkaniczne San Francisco, największe pole wulkaniczne w kontynentalnych Stanach Zjednoczonych, z ponad 600 starożytnymi otworami wulkanicznymi. Ostatnia erupcja wulkaniczna na tym polu miała miejsce w latach 1064-1065 w Sunset Crater, niedaleko Flagstaff, Ariz.

Wysoki Płaskowyż

(Image credit: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Sekcja Wysokiego Płaskowyżu znajduje się wzdłuż zachodniej i północno-zachodniej części Płaskowyżu Kolorado. Charakteryzuje się dużymi płaskowyżami oddzielonymi lokalnymi uskokami. W tej części znajdują się niesamowite formacje geologiczne parków narodowych Zion i Bryce Canyon. Zdjęcie powyżej przedstawia szlak turystyczny przechodzący przez Bryce Canyon.

The Uinta Basin

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

The Uinta Basin znajduje się w najbardziej na północ wysuniętej części Płaskowyżu Kolorado i jest najniższą częścią wielkiego płaskowyżu. Wiele z mniejszych dopływów Green River ma swoje źródła tutaj, w górach Uinta. Wielki hiszpański odkrywca, ojciec Silvestre Velez de Escalante, po raz pierwszy odwiedził ten obszar we wrześniu 1776 roku. Powyższe zdjęcie przedstawia rzadką i zagrożoną roślinę Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) występującą tylko w Uinta Basin.

The Canyonlands

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sekcja Canyonlands znajduje się w północno-wschodniej części Płaskowyżu Kolorado i jest domem dla głęboko wyciętych kanionów w środowisku wysokopustynnym. Krajobraz został ukształtowany i wyrzeźbiony przez systemy odwadniające zarówno rzeki Green i Colorado. Jest to kraina spektakularnych widoków i siedziba zarówno Parku Narodowego Canyonlands jak i Arches. Zdjęcie powyżej przedstawia formację znaną jako Double Arch.

The Navajo

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sekcja Navajo na Płaskowyżu Kolorado jest domem dla obszaru Four Corners na amerykańskim Południowym Zachodzie. Jest to centralny obszar Płaskowyżu Kolorado, z krajobrazami wysokich płaskowyżów oddzielonych jałowymi, wysokopustynnymi dolinami. Wiele pomników narodowych, takich jak Canyon de Chelley i parków plemiennych Navajo, takich jak Lake Powell i Monument Valley, pokazanych powyżej, znajduje się w tej dramatycznej części Płaskowyżu Kolorado.

Głębokie kaniony

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Z powodu erozyjnego działania rzek przecinających Płaskowyż Kolorado, wiele głębokich kanionów, które można tu znaleźć, jest jak otwarty podręcznik czasu geologicznego. Prekambryjskie zmetamorfizowane gnejsy i łupki leżą odsłonięte na dnie Wielkiego Kanionu i uważa się, że ich wiek wynosi ponad 1600 milionów lat. Wspaniałe kolory grubych warstw piaskowca i wapiennych skał osadowych powstały w wyniku istnienia 380 milionów do 145 milionów lat starożytnych mórz permskich.

Ostatnie wiadomości

{{ articleName }}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.