Odkrywanie początków życia: Czym jest RNA?

Wszystkie współczesne życie na Ziemi wykorzystuje trzy różne rodzaje cząsteczek biologicznych, z których każda pełni krytyczną funkcję w komórce. Białka są siłą roboczą komórki i pełnią różne funkcje katalityczne i strukturalne, podczas gdy kwasy nukleinowe, DNA i RNA, przenoszą informacje genetyczne, które mogą być dziedziczone z pokolenia na pokolenie.

RNA, co oznacza kwas rybonukleinowy, jest cząsteczką polimeryczną składającą się z jednego lub więcej nukleotydów. Pasmo RNA może być postrzegane jako łańcuch z nukleotydem w każdym ogniwie łańcucha. Każdy nukleotyd składa się z zasady (adeniny, cytozyny, guaniny i uracylu, zwykle oznaczanych skrótami A, C, G i U), cukru rybozy i fosforanu.

Struktura nukleotydów RNA jest bardzo podobna do struktury nukleotydów DNA, z główną różnicą polegającą na tym, że szkielet cukru rybozy w RNA ma grupę hydroksylową (-OH), której nie ma DNA. Od tego pochodzi nazwa DNA: DNA to skrót od kwasu deoksyrybonukleinowego. Inną drobną różnicą jest to, że DNA używa zasady tyminy (T) zamiast uracylu (U). Pomimo dużych podobieństw strukturalnych, DNA i RNA odgrywają bardzo różne role we współczesnych komórkach.

RNA odgrywa centralną rolę w szlaku od DNA do białek, znanym jako „centralny dogmat” biologii molekularnej. Informacja genetyczna organizmu jest zakodowana jako liniowa sekwencja zasad w DNA komórki. Podczas procesu znanego jako transkrypcja, powstaje kopia RNA segmentu DNA, czyli posłańca RNA (mRNA). Ta nić RNA może być następnie odczytana przez rybosom w celu utworzenia białka. RNA odgrywa również ważną rolę w syntezie białek, co zostanie omówione w części poświęconej rybozymom, jak również w regulacji genów.

Inną istotną różnicą między DNA i RNA jest to, że DNA występuje zwykle w komórkach w postaci dwuniciowej, natomiast RNA występuje zwykle w postaci jednoniciowej, jak pokazano na powyższej ilustracji. Brak sparowanej nici pozwala RNA na składanie się w złożone, trójwymiarowe struktury. W składaniu RNA zazwyczaj pośredniczy ten sam rodzaj oddziaływań baza-baza, które występują w DNA, z tą różnicą, że wiązania są tworzone w obrębie pojedynczej nici w przypadku RNA, a nie między dwiema nićmi, jak w przypadku DNA.

Następny: Odkrywanie świata RNA.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.