Jockey Justify, Mike Smith, Stands Tall Despite Being 5’4″

Mike Smith jest daleki od największego sportowca przy wzroście 5’4″ i wadze 114 funtów. Pomimo niewielkiej postury, 52-letni dżokej ma listę osiągnięć, które rywalizują z najlepszymi sportowcami w innych dyscyplinach. Według America’s Best Racing, Smith ma 5,462 zwycięstwa w swojej karierze i ma 14,333 miejsca w pierwszej trójce.

„Dlaczego on odnosi takie sukcesy?” wyjaśnił Killon dla The New York Times. „To właśnie tutaj. Nigdy nie miałem nikogo tak dobrze przygotowanego kondycyjnie jak ten facet. Gdybym trenował tak, jak trenuję jego, zemdlałbym.”

Istnieje ciemna strona wyścigów konnych, ponieważ niektórzy dżokeje podejmują drastyczne środki, aby utrzymać wagę. Każdy wyścig ma ścisłe wytyczne, aby zapewnić, że koń nie jest przeciążony, jak również ma zdolność do osiągnięcia najwyższych prędkości.

„Jeśli tack 118, można ważyć 115,” Smith wyjaśnił Paulick Report. „To nie jest złe. Trzy lub cztery funty niżej, to jest, kiedy to naprawdę dostaje się do ciebie. I możesz to zrobić dla jednego wyścigu, ale musisz pamiętać, że możesz jeździć pięć innych przed tym jednym. Nie jesteś w najlepszej formie. Nie możesz być.”

Smith zauważył, że widział kilka zdrowszych zmian od dżokejów w ostatnich latach.

„Chciałbym myśleć, że tak wiele złych decyzji zostały podjęte, ponieważ nie byliśmy wystarczająco nawodniony i nie miał żywności w naszym ciele,” Smith zauważył do Raportu Paulick. „Nie sądzę, że w tamtych czasach zdawaliśmy sobie sprawę, jak ważne jest nawodnienie organizmu i jak ważne jest jedzenie. To jest paliwo, paliwo dla ciała i myślę, że wtedy nie myśleliśmy o tym zbyt wiele. Po prostu starałeś się być tak lekki, jak tylko mogłeś i nie obchodziło cię, jak się czujesz.”

Smith ma na swoim koncie po dwa zwycięstwa w Kentucky Derby, Preakness Stakes i Belmont. Dzięki Justify Smith ma szansę na dodanie do swojego CV Potrójnej Korony. Trener Bob Baffert i Smith mają długą relację, która sięga 1998 roku.

„Mike nie dba o nic poza wygrywaniem w tym momencie swojego życia” – powiedział Baffert w wywiadzie dla Sports Illustrated. „Obserwujcie go, kiedy wygrywa. On nie wstaje i nie świętuje, on po prostu pozwala koniowi podciągnąć się prawidłowo. Faceci, którzy wstają, pochylają się w jedną lub drugą stronę i podnoszą ręce, zaburzają równowagę konia. Mike rozumie całą sprawę. Jest profesjonalistą. Zachowuje się tak, jakby tam był.”

Według Sports Illustrated, Baffert i Smith współpracowali w 2002 roku przy koniu Vindication. Po tym, jak Smith poprowadził Vindication do zwycięstwa w Breeders’ Cup, Baffert zdecydował się zastąpić Smitha Jerrym Baileyem na Kentucky Derby. Ponad dekadę później Smith jest o jedną wygraną od zdobycia Potrójnej Korony, dzięki wierze Bafferta w dżokeja.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.