Ilu ludzi zginęło na Szlaku Łez?

Ludzie spacerują częścią oryginalnej trasy „Szlaku Łez” w Pea Ridge National Military Park, Garfield, Arkansas. National Parks Service

Wśród wszystkich tragicznych rozdziałów w historii rdzennych Amerykanów, żaden nie ujawnia brutalnego, usankcjonowanego przez państwo prześladowania rdzennych mieszkańców tak jak Szlak Łez. W 1838 i 1839 roku dziesiątki tysięcy rdzennych Amerykanów zostało siłą usuniętych z ich plemiennych ojczyzn na amerykańskim południowym wschodzie i wywiezionych jak bydło na „Terytorium Indiańskie” na zachód od Missisipi. Historycy szacują, że do 15 000 mężczyzn, kobiet i dzieci zginęło w drodze do tych pierwszych rezerwatów indiańskich.

Gregory Smithers jest profesorem historii amerykańskiej na Virginia Commonwealth University, gdzie specjalizuje się w historii tubylców, zwłaszcza Czirokezów, których ojczyzny rozciągały się od Karoliny Północnej i Karoliny Południowej przez Tennessee, Georgię, Alabamę i Teksas. Smithers wyjaśnia, że od narodzin Stanów Zjednoczonych rządy federalne i stanowe zmagały się o ustanowienie wykonalnej „polityki wobec Indian”

Ostatecznym celem takiej polityki wobec Indian było uzyskanie dostępu do żyznych ziem uprawnych należących do plemion tubylczych we wschodnich Stanach Zjednoczonych – mówi Smithers. Proponowane metody pozyskania tych ziem wahały się od gwałtownej konfrontacji, poprzez pokojową dyplomację, aż po podstępny przymus.

Administracja George’a Washingtona preferowała podejście „integracyjne”, unikające konfliktu zbrojnego poprzez „ucywilizowanie” plemion i włączenie ich do amerykańskiej gospodarki i systemu politycznego. Thomas Jefferson wyraził swoje ukryte motywy wspierania cywilizacji plemion, argumentując, że jeśli Indianie mogliby zostać przekonani do kupowania dóbr na kredyt, staliby się zadłużeni i byliby zmuszeni sprzedać swoje ziemie.USA wydawały to co postrzegali jako swój 'skarb’ na Indian, których nie można było zreformować i którzy nie mieli takich samych predyspozycji do życia w republikańskim społeczeństwie jak Biali Ludzie.”

Reklama

Ustawa o usuwaniu Indian

Gdy w XIX wieku agresywnie rozwijała się własność niewolników, właściciele niewolników stali się zdesperowani by dostać w swoje ręce ziemie tubylców. Naciskali na swoich stanowych przedstawicieli, by lobbowali w rządzie federalnym za ustawodawstwem zmuszającym rdzenne plemiona do opuszczenia swoich ziem. Przedstawiciele ci znaleźli przychylne ucho u prezydenta Andrew Jacksona, który nie szanował suwerenności Indian i podpisał w 1830 roku ustawę o usuwaniu Indian (Indian Removal Act).

Ustawa ta sama w sobie nie upoważniała do masowego usuwania rdzennych mieszkańców, ale stworzyła proces, dzięki któremu rząd federalny mógł podpisywać traktaty z poszczególnymi rdzennymi plemionami w zamian za ziemię na nowo powstałym Terytorium Indiańskim we współczesnej Oklahomie. Wielu przywódców plemiennych „widziało pismo na ścianie” – mówi Smithers, wiedząc, że jeśli nie podpiszą traktatów, to prawdopodobnie i tak zostaną wypędzeni. Przynajmniej te traktaty, tak niesprawiedliwe jak były, niosły nadzieję na rozpoczęcie nowego życia na nowych ziemiach.

Czerokezi byli jedną z najzacieklejszych i najdłuższych grup oporu. Walczyli z Indian Removal Act aż do Sądu Najwyższego, który orzekł, że program relokacji był niekonstytucyjny. Po usłyszeniu tej decyzji, lekceważący prezydent Jackson podobno powiedział: „John Marshall podjął swoją decyzję; niech ją teraz wyegzekwuje, jeśli może.”

W 1835 roku, mała grupa właścicieli niewolników Czirokezów postąpiła wbrew życzeniom plemienia i podpisała traktat New Echota, który przekazał wszystkie ziemie Czirokezów na wschód od Missisipi rządowi USA w zamian za $5.USA w zamian za 5 milionów dolarów i obiecane nowe ziemie w Terytorium Indiańskim.

Po podpisaniu zdradzieckiego traktatu rząd federalny rozpoczął brutalnie biurokratyczną kampanię przesiedlania około 100 000 rdzennych Amerykanów, w tym członków plemion Cherokee, Chickasaw, Choctaws, Creek i Seminole. Rząd zbudował strategicznie rozmieszczone forty w południowo-wschodnich stanach i wykorzystał je jako miejsca, w których dokonywano obróbki. Ludność plemienną pozbawiano całego dobytku i zabierano do punktów zbiorczych, takich jak Fort Hembree w Karolinie Północnej, gdzie czekała w obskurnych warunkach, a wielu z nich umierało na dyzenterię jeszcze przed rozpoczęciem katorżniczej wędrówki na zachód.

Reklama

Szlak Zachodni

Smithers mówi, że popularne wyobrażenie o Szlaku Łez jako przymusowym marszu pieszo nie jest całkowicie dokładne. Około połowa przymusowo usuniętych tubylców została wywieziona na płaskich barkach, które podążały krętymi szlakami rzecznymi na Zachód. Na trasach lądowych większość podróżowała wozami ciągniętymi przez woły. Ale to nie znaczy, że podróż była mniej traumatyczna lub śmiertelna.

„Trasy rzeczne były notoryczne, ponieważ ludzie bardzo szybko chorowali i choroby zakaźne rozprzestrzeniały się dość szybko”, mówi Smithers, autor ostatnio „Native Southerners: Indigenous History from Origins to Removal”. „To nie oszczędzało nikogo.”

Żywność była rzadka, a choroby szalały również na trasach lądowych, które przebiegały pomimo śmiertelnego zimna lub palącego upału przez ponad 1000 mil (1609 kilometrów). W niektórych przypadkach mężczyźni maszerowali w podwójnym szeregu z kajdanami na stopach i rękach. Przywódca Choctaw opisał to doświadczenie gazecie w Alabamie jako „szlak łez i śmierci.”

Ostateczna liczba ofiar śmiertelnych Szlaku Łez jest niemożliwa do zweryfikowania, mówi Smithers, zauważa on, że współcześni historycy uważają, że między 4000 a 8000 Czirokezów zginęło podczas przymusowych wysiedleń w 1838 i 1839 roku, jak również 4000 Choctaw (jedna trzecia całego plemienia) i 3500 Indian Creek.

Smithers mówi, że traumatyczne dziedzictwo Szlaku Łez wciąż odbija się echem w społecznościach plemiennych. Tragiczne jest to, że nie był to ostatni raz, kiedy rząd USA narzucił swoją wolę rdzennym mieszkańcom, a jedynie jeden z najgorszych. Pomimo obietnic, że plemiona zostaną pozostawione w spokoju po tym przymusowym usunięciu, biali osadnicy nadal naciskali na „Terytorium Indiańskie”, które w końcu stało się Oklahomą. Stan ten został przyjęty do Unii w 1907 roku.

Reklama

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.