Ernest Everett Just (1883-1941)

Każdy uniwersytet jest jak mikrokosmos społeczeństwa, które go otacza. W środowisku akademickim odnajdujemy splecione ze sobą relacje osobiste i zawodowe, okresy efektywnej współpracy przeplatające się z gorzkimi kontrowersjami oraz te same intensywne emocje i aspiracje, które można zaobserwować w świecie biznesu czy rządu. Pracownicy naukowi spierają się między sobą o fakty i interpretacje, a także z administracją o priorytety w nauczaniu i finansowanie badań. Jak w każdej organizacji, aby odnieść sukces na uniwersytecie, trzeba rozwinąć umiejętność poruszania się w zawiłej sieci przeszkód i zobowiązań; dla naszego dzisiejszego tematu, biologa Ernesta Everetta Justa, było to największe wyzwanie w jego życiu.Just urodził się w Charleston w Karolinie Południowej w 1883 roku. Jego matka, jedyna żywicielka rodziny przez większość jego dzieciństwa, pracowała na dwa etaty: jako nauczycielka w ciągu roku szkolnego i w kopalniach fosforanów na James Island, kiedy szkoła nie była w toku. Wiązała wielkie nadzieje z edukacją swojego syna i była zdruzgotana, kiedy w młodym wieku, w wyniku zachorowania na tyfus, zapomniał jak się czyta i pisze. Nauka przychodziła mu powoli i z trudem, do tego stopnia, że matka zrezygnowała z uczenia go, gdy wydawało się, że nie robi postępów. Just wytrwał sam i udało mu się odzyskać utracone umiejętności, choć doświadczenie to pozostawiło w nim gorzkie wspomnienia.Będąc naocznym świadkiem jego niezwykłej inteligencji i wytrwałości, matka Justa popychała go do osiągania sukcesów. Mając nadzieję na przygotowanie go do kariery edukacyjnej, wysłała go w wieku 13 lat do szkoły w Południowej Karolinie, a następnie do liceum w New Hampshire. Ukończył magna cum laude Dartmouth College ze specjalnym wyróżnieniem w zoologii, dziedzinie, która później stała się jego powołaniem. Choć jego matka nie doczekała jego sukcesów na studiach, Just uhonorował jej trwałe zamiłowanie do edukacji i spełnił jej marzenie o nauczaniu. Podobnie jak wielu czarnych absolwentów tamtych czasów, Just nie był w stanie dostać się na kilka prestiżowych, zdominowanych przez białych uniwersytetów, zamiast tego podjął pracę nauczyciela na historycznie czarnym Howard University w 1907 roku. Początkowo uczył tylko angielskiego i retoryki, ale w ciągu kilku lat udało mu się przenieść na nowo utworzony wydział biologii, by w końcu w 1912 roku zostać kierownikiem jeszcze nowszego wydziału zoologii. Mniej więcej w tym samym czasie zaczął pracować jako asystent w Morskim Laboratorium Biologicznym w Woods Hole w Massachusetts, gdzie przeprowadzał eksperymenty nad zapłodnieniem jaj morskich bezkręgowców i dążył do uzyskania doktoratu z zoologii na Uniwersytecie w Chicago, który ukończył w 1916 r. Na początku lat dwudziestych Just był prawdopodobnie najbardziej prestiżowym członkiem wydziału Howard University. Był jednym z zaledwie kilku czarnoskórych mężczyzn, którzy uzyskali doktorat na dużym amerykańskim uniwersytecie, a także szanowaną postacią w laboratorium w Woods Hole, gdzie jego eksperymentalne podejście było powszechnie podziwiane. Ale Just był grubą rybą w małym stawie; Howard był stosunkowo słabo finansowaną instytucją, gdzie jego badania nie miały szans na wsparcie i gdzie zawsze oczekiwano od niego, że poświęci się przede wszystkim nauczaniu. Problemy te pogłębiły się jeszcze bardziej wraz z pojawieniem się na scenie prezydenta Howarda, Mordecaia Johnsona, w 1926 r. Johnson, który później zgromadził w Howardzie znakomitą kadrę czarnych naukowców, był człowiekiem z wizją. Niestety, w tej wizji było mało miejsca dla już dominującego Justa i jego wydziału zoologii. Johnson walczył o kontrolę nad pieniędzmi pochodzącymi z grantów, o które ubiegał się Just, i często pozbawiał wydział środków na rzecz wydziału chemii i jego wschodzącej gwiazdy, chemika Percy’ego Lavona Juliana. Dla Justa, który był siedem lat starszy od Johnsona i pracował w Howard od dziesięcioleci, uprzedzenia Johnsona wobec jego wydziału i widoczny brak szacunku dla jego ciężko wypracowanej reputacji były rażącą zniewagą. Johnson ze swej strony, jak się wydaje, niechętnie patrzył na pasję Justa do badań biologicznych, widząc w niej odwracanie uwagi od ważniejszego celu, jakim było nauczanie.Pozbawiony możliwości rozwijania swoich badań na uniwersytecie, Just szukał ich za granicą. Od końca lat 20. do 30. odbył blisko tuzin wizyt w europejskich laboratoriach; wśród innych zaszczytów był pierwszym amerykańskim naukowcem, którego zaproszono na studia do Kaiser Wilhelm Institute w Berlinie. Jak na ironię, Just cieszył się lepszym traktowaniem ze strony zagranicznych naukowców, niż mógłby oczekiwać od swoich kolegów w kraju. Jednak jego zainteresowanie zamorskimi badaniami miało mieć tragiczny finał. W 1940 r. Just prowadził badania we francuskim laboratorium w czasie nazistowskiej inwazji na Francję i został na krótko wysłany do obozu jenieckiego. Just, który już wcześniej był słabego zdrowia, w więzieniu zachorował jeszcze bardziej i zmarł nieco ponad rok po zwolnieniu.Jako czarnoskóry naukowiec o wyjątkowych zdolnościach, Just przez całą swoją karierę zmagał się z nieustanną presją. Po pierwsze, dyskryminacja rasowa, która nie pozwoliła mu dostać się na duży uniwersytet i odmówiła mu szacunku, na który zapracował dzięki studiom i badaniom; było też oczekiwanie Johnsona, że jego zainteresowania badawcze będą drugorzędne w stosunku do nauczania. Jednak pomimo tych nacisków Just był zdeterminowany, aby osiągnąć, a jego pasja do nauki jest czymś, co powinno uderzyć w serce każdego studenta przez całe życie.

Next Post: Lillian Gilbreth, ekspertka od czasu i ruchu, która „uczłowieczyła” badania efektywności.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.