Czarna Śmierć

Czarna Śmierć była pandemią dżumy, która spustoszyła Europę w latach 1347-1352 CE, zabijając szacunkowo 25-30 milionów ludzi. Choroba, wywołana przez bakterię bacillus i przenoszona przez pchły na gryzoniach, pochodziła z Azji Środkowej i została stamtąd zabrana na Krym przez mongolskich wojowników i handlarzy. Do Europy zaraza dostała się przez Włochy, przenoszona przez szczury na genueńskich statkach handlowych płynących znad Morza Czarnego. Znana była jako Czarna Śmierć, ponieważ mogła powodować czernienie skóry i owrzodzeń, podczas gdy inne objawy obejmowały gorączkę i bóle stawów. Z powodu choroby umierało do dwóch trzecich chorych, dlatego szacuje się, że od 30% do 50% mieszkańców dotkniętych nią miejsc zmarło z powodu Czarnej Śmierci. Śmiertelność była tak wysoka, że miała znaczące konsekwencje dla całego średniowiecznego społeczeństwa europejskiego – brak rolników doprowadził do żądań zniesienia pańszczyzny, ogólnego kwestionowania autorytetów i buntów, a także do całkowitego opuszczenia wielu miast i wsi. Minie 200 lat, zanim populacja Europy powróci do poziomu sprzed Czarnej Śmierci.

Przyczyna &Objawy

Dżuma jest chorobą wywoływaną przez bakterię bacillus, która jest przenoszona i rozprzestrzeniana przez pchły pasożytujące na gryzoniach, zwłaszcza szczurach brunatnych. Istnieją trzy rodzaje dżumy, i wszystkie trzy były prawdopodobnie obecne w pandemii Czarnej Śmierci. Dżuma Bubonica, najbardziej rozpowszechniona w czasie epidemii w XIV wieku, powoduje poważny obrzęk pachwin i pach (węzły chłonne), które przybierają obrzydliwie czarny kolor, stąd nazwa Czarna Śmierć. Czarne owrzodzenia, które mogą pokryć całe ciało, spowodowane krwotokami wewnętrznymi, znane były jako bubo, od którego dżuma wzięła swoją nazwę. Inne objawy to szalejąca gorączka i bóle stawów. Nieleczona dżuma jest śmiertelna w 30-75% przypadków zakażeń, często w ciągu 72 godzin. Pozostałe dwa rodzaje dżumy – pneumoniczna (lub płucna) i septyczna – są zazwyczaj śmiertelne we wszystkich przypadkach.

Remove Ads

Advertisement

Straszne objawy choroby zostały opisane przez ówczesnych pisarzy, zwłaszcza przez włoskiego pisarza Boccaccia w przedmowie do jego Dekameronu z 1358 roku. Jeden z pisarzy, walijski poeta Ieuan Gethin podjął być może najlepszą próbę opisania czarnych ran, które widział z pierwszej ręki w 1349 r.:

Widzimy śmierć przychodzącą do nas jak czarny dym, plagę, która odcina młodych, widmo bez korzeni, które nie ma litości dla uczciwego oblicza. Biada mi z szydłem pachy … To jest w postaci jabłka, jak głowy cebuli, mały wrzód, który nie oszczędza nikogo. Wielka jest jego wrzawa, jak płonący żużel, bolesna rzecz o popielatej barwie… Są podobne do nasion czarnego grochu, połamane fragmenty kruchego węgla morskiego… żużel z obierków chrabąszcza, mieszane mnóstwo, czarna plaga jak pół pensa, jak jagody…(Davies, 411).

Rozprzestrzenianie się

Czternasty wiek naszej ery w Europie okazał się katastrofą jeszcze przed nadejściem Czarnej Śmierci. Wcześniejsza plaga dotknęła zwierzęta hodowlane, a nadmierna eksploatacja ziemi spowodowała klęski nieurodzaju, które doprowadziły do dwóch wielkich klęsk głodu w Europie w 1316 i 1317 roku. Nie obyło się też bez wojen, zwłaszcza wojny stuletniej (1337-1453 CE) między Anglią a Francją. Nawet pogoda się pogarszała, ponieważ niezwykle umiarkowany cykl z lat 1000-1300 ustąpił miejsca początkom „małej epoki lodowcowej”, w której zimy stawały się coraz chłodniejsze i dłuższe, co skracało okres wegetacji, a co za tym idzie – zbiory.

Usuń reklamy

Reklama

Rozprzestrzenianie się Czarnej Śmierci
by Flappiefh (CC BY-SA)

Wyniszczająca plaga dotykająca ludzi nie była zjawiskiem nowym, W połowie V wieku n.e. doszło do poważnego wybuchu epidemii, która spustoszyła obszar śródziemnomorski, a w szczególności Konstantynopol. Czarna Śmierć z 1347 roku przedostała się do Europy, prawdopodobnie przez Sycylię, kiedy to została przewieziona przez cztery genueńskie statki z ziarnem zarażonym szczurami, płynące z Caffy nad Morzem Czarnym. To portowe miasto było oblężone przez Tatarów-Mongołów, którzy katapultowali zarażone zwłoki do miasta i to właśnie tam Włosi zarazili się zarazą. Innym źródłem byli mongolscy kupcy korzystający z Jedwabnego Szlaku, którzy przynieśli chorobę ze źródła w Azji Środkowej, przy czym Chiny zostały zidentyfikowane w wyniku badań genetycznych w 2011 roku (chociaż Azja Południowo-Wschodnia została zaproponowana jako alternatywne źródło, a rzeczywiste dowody historyczne na epidemię wywołaną przez dżumę w Chinach w 14 wieku CE są słabe). Z Sycylii był tylko krótki krok do włoskiego lądu, chociaż jeden ze statków z Caffa dotarł do Genui, odmówiono mu wstępu i zadokował w Marsylii, a następnie w Walencji. W ten sposób, do końca 1349 roku n.e., choroba została przeniesiona wzdłuż szlaków handlowych do Francji, Hiszpanii, Wielkiej Brytanii i Irlandii, które były świadkami jej straszliwych skutków. Rozprzestrzeniając się jak pożar, choroba dotknęła Niemcy, Skandynawię, kraje bałtyckie i Rosję w latach 1350-1352 n.e.

Kochasz historię?

Zapisz się do naszego cotygodniowego biuletynu e-mailowego!

Choć rozprzestrzeniała się bez kontroli, Czarna Śmierć uderzyła w niektóre obszary znacznie mocniej niż w inne.

Średniowieczni lekarze nie mieli pojęcia o tak mikroskopijnych organizmach jak bakterie, byli więc bezradni w kwestii leczenia, a tam, gdzie mogli mieć największe szanse na pomoc ludziom, w zapobieganiu, utrudniał ich poziom warunków sanitarnych, który był zatrważający w porównaniu z nowoczesnymi standardami. Inną pomocną strategią byłoby poddanie obszarów kwarantannie, ale ponieważ ludzie uciekali w panice za każdym razem, gdy wybuchał przypadek dżumy, nieświadomie przenosili chorobę ze sobą i rozprzestrzeniali ją jeszcze dalej; szczury zrobiły resztę.

Było tak wiele zgonów i tak wiele ciał, że władze nie wiedziały, co z nimi zrobić, a wozy pełne trupów stały się powszechnym widokiem w całej Europie. Wydawało się, że jedynym wyjściem jest pozostanie w miejscu, unikanie ludzi i modlitwa. Choroba ostatecznie zakończyła swój bieg w 1352 r., ale powracała, w mniej poważnych ogniskach, przez resztę okresu średniowiecza.

Liczba zgonów

Czarna Śmierć, choć rozprzestrzeniała się bez kontroli, dotknęła niektóre obszary znacznie dotkliwiej niż inne. Fakt ten oraz często wyolbrzymiane przez średniowiecznych (i niektórych współczesnych) pisarzy liczby zgonów oznaczają, że niezwykle trudno jest dokładnie ocenić całkowitą liczbę ofiar. Czasami całe miasta, na przykład Mediolan, unikały znaczących skutków, podczas gdy inne, takie jak Florencja, zostały zniszczone – włoskie miasto straciło 50 000 ze swoich 85 000 mieszkańców (Boccaccio twierdził, że liczba ta jest nieosiągalna – 100 000). Mówi się, że w szczytowym momencie Paryż grzebał 800 zmarłych każdego dnia, ale inne miejsca jakoś ominęła masakra. Średnio 30% ludności dotkniętych klęską obszarów zostało zabitych, choć niektórzy historycy preferują liczbę bliższą 50%, i tak było prawdopodobnie w najbardziej dotkniętych miastach. Szacuje się, że w latach 1347-1352 w Europie zginęło od 25 do 30 milionów ludzi. Liczba ludności Europy nie powróci do poziomu sprzed 1347 r. aż do około 1550 r.

Remove Ads

Advertisement

Citizens of Tournai Bury Their Dead
by Pierart dou Tielt (Public Domain)

Social Consequences

Konsekwencje tak dużej liczby zgonów były poważne, i w wielu miejscach załamała się struktura społeczna społeczeństwa. Wiele mniejszych obszarów miejskich dotkniętych zarazą zostało opuszczonych przez mieszkańców, którzy szukali bezpieczeństwa na wsi. Tradycyjny autorytet – zarówno rządowy, jak i kościelny – został zakwestionowany, bo jak takie nieszczęścia mogły dotknąć ludzi? Czy gubernatorzy i Bóg nie byli za to w jakiś sposób odpowiedzialni? Skąd wzięła się ta klęska i dlaczego była tak masowa? W tym samym czasie wzrosła osobista pobożność i rozkwitły organizacje charytatywne.

W rolnictwie ci, którzy mogli pracować, byli w stanie domagać się wynagrodzenia.& instytucja pańszczyzny była skazana na zagładę.

Czarna Śmierć, jak sama nazwa wskazuje, otrzymała personifikację dla ludzi, aby pomóc im zrozumieć, co się z nimi dzieje, zwykle była przedstawiana w sztuce jako Ponury Żniwiarz, szkielet na koniu, którego kosa bezkrytycznie ścinała ludzi w ich wieku. Wielu ludzi było po prostu oszołomionych katastrofą. Niektórzy uważali ją za zjawisko nadprzyrodzone, być może związane z obserwacją komety w 1345 roku. Inni obwiniali grzeszników, zwłaszcza biczowników z Nadrenii, którzy paradowali po ulicach, biczując się i wzywając grzeszników do pokuty, aby Bóg mógł znieść tę straszną karę. Wielu uważało, że była to niewytłumaczalna sztuczka diabła. Jeszcze inni obwiniali tradycyjnych wrogów, a odwieczne uprzedzenia były podsycane, co prowadziło do ataków, a nawet masakr określonych grup, zwłaszcza Żydów, których tysiące uciekło do Polski.

Wesprzyj naszą organizację non-profit

Z Twoją pomocą tworzymy darmowe treści, które pomagają milionom ludzi uczyć się historii na całym świecie.

Become a Member

Remove Ads

Advertisement

History’s Deadliest Pandemics
by South Front (See Original Source)

Nawet gdy kryzys minął, pojawiły się praktyczne problemy, z którymi trzeba było się zmierzyć. Z nie dość pracowników do zaspokojenia potrzeb, płace i ceny gwałtownie wzrosły. Konieczność prowadzenia działalności rolniczej w celu wyżywienia ludzi okazała się poważnym wyzwaniem, podobnie jak ogromny spadek popytu na towary przemysłowe, ponieważ po prostu było znacznie mniej ludzi, którzy mogliby je kupić. Zwłaszcza w rolnictwie ci, którzy mogli pracować, byli w stanie domagać się wynagrodzenia, a instytucja pańszczyzny, w której robotnik płacił czynsz i hołd właścicielowi ziemskiemu i nie ruszał się z miejsca, była skazana na zagładę. Narodziła się bardziej elastyczna, bardziej mobilna i bardziej niezależna siła robocza. Nastąpiły niepokoje społeczne, a często wybuchały jawne bunty, gdy arystokracja próbowała walczyć z nowymi żądaniami. Godne uwagi były zamieszki w Paryżu w 1358 r., we Florencji w 1378 r. i w Londynie w 1381 r. Chłopi nie dostali wszystkiego, czego chcieli, w żadnym wypadku, a wezwanie do obniżenia podatków było znaczącą porażką, ale stary system feudalizmu odszedł.

Remove Ads

Advertisement

Po wielkich klęskach głodu w 1358 i 1359 r. n.e. oraz sporadycznych nawrotach, choć mniej dotkliwych, zarazy w latach 1362-3 n.e. i ponownie w 1369, 1374 i 1390 r. n.e., życie codzienne większości ludzi stopniowo poprawiało się do końca lat 1300. Ogólny dobrobyt i dobrostan chłopów również się poprawił, ponieważ zmniejszona populacja zmniejszyła konkurencję o ziemię i zasoby. Posiadający ziemię arystokraci również nie ociągali się z przejęciem nieodebranych ziem po tych, którzy zginęli, a nawet awansujący chłopi mogli rozważyć powiększenie swoich majątków ziemskich. Zwłaszcza kobiety zyskały pewne prawa własności, których nie miały przed zarazą. Przepisy różniły się w zależności od regionu, ale na przykład w niektórych częściach Anglii kobiety, które straciły męża, mogły zatrzymać jego ziemię na pewien czas, dopóki nie wyszły ponownie za mąż, a w innych, bardziej hojnych jurysdykcjach, jeśli wyszły ponownie za mąż, nie traciły majątku zmarłego męża, jak to miało miejsce wcześniej. Chociaż żadna z tych zmian społecznych nie może być bezpośrednio powiązana z Czarną Śmiercią, a niektóre z nich miały miejsce jeszcze przed nadejściem zarazy, to jednak fala uderzeniowa, jaką Czarna Śmierć wywołała w społeczeństwie europejskim, z pewnością przyczyniła się do przyspieszenia zmian, jakie zaszły w społeczeństwie, gdy średniowiecze dobiegało końca.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.