Pinocho de Disney: 25 cosas que no sabías del clásico animado

Por Gary Susman, publicado el 7 de febrero de 2015

Dado lo venerado que es hoy «Pinocho» de Disney, es difícil creer que fuera un fracaso cuando se estrenó hace exactamente tres cuartos de siglo. En su estreno en Nueva York, el 7 de febrero de 1940, los críticos aclamaron la película como una obra maestra, e incluso a día de hoy, muchos la prefieren a la primera película de animación pionera de Disney, «Blancanieves y los siete enanitos», de 1937. Sin embargo, la película tardó muchos años y múltiples reestrenos en obtener beneficios.

Hoy en día, por supuesto, el legado de «Pinocho» es ineludible. La imagen que todo el mundo tiene del niño-marioneta con la nariz que crece cuando miente no proviene de la novela original de Carlo Collodi, sino del niño con el sombrero tirolés y los guantes de Mickey Mouse, dibujados por los animadores de Disney. Y la melodía de apertura, «When You Wish Upon a Star» de Pepito Grillo, es omnipresente como tema musical que suena antes de todas las películas de Walt Disney y de los estrenos en vídeo doméstico.

Aún así, por mucho que «Pinocho» se haya grabado en tu memoria, puede que haya muchas cosas que no sepas sobre la película, desde quién puso la voz a los personajes hasta los avances técnicos que hay detrás de ella, pasando por la insólita demanda que amenaza el sobrino del autor. He aquí, pues, 25 cosas que probablemente no sabías sobre «Pinocho». Que nos crezca la nariz si estamos mintiendo.

1. Carlo Collodi escribió la novela original por entregas en una revista italiana en 1881. Se publicó como libro dos años más tarde.

2. El nombre «Pinocho» significa literalmente «pequeña cabeza de madera».

3. La parte más difícil de la producción fue hacer de Pinocho un personaje simpático. La historia de Collodi se reescribió para eliminar la vena traviesa (incluso maliciosa) del niño de madera y hacerlo más pasivo. Pero lo más difícil fue hacer que se pareciera más a un niño humano que a un bloque de madera.

4. Según un artículo del New York Times de 1938, Walt Disney desechó 2.300 pies de metraje, que representaban cinco meses de trabajo, «porque no daba la sensación que tenía en mente».

5. 12 artistas tardaron 18 meses en dar con un aspecto para Pinocho que fuera lo suficientemente redondo y simpático como para aprobarlo. El animador Milt Kahl finalmente dio con la idea de dibujarle como un niño humano y luego añadir las uñas y las articulaciones de la marioneta.

6. En la historia de Collodi, Pinocho mata al grillo con un martillo, aunque el insecto vuelve como un fantasma. No obstante, Walt lo incluyó y decidió dejarlo vivir. Se le ocurrió el nombre de Pepito y la idea de hacer que llevara ropa y caminara y hablara como una persona.

7. Otras diferencias con el material original: En el libro, el Hada Azul tiene un equipo de animales trabajando para ella, incluyendo un caniche (su cochero), un grupo de ratones (para tirar de la carroza) y un caracol (un mensajero). El empresario Stromboli se llama en la novela «Mangiafoco» («devorador de fuego»), y la Isla del Placer se llama «País de los Juguetes». Y la criatura marina que se traga a Geppetto y a Pinocho es un tiburón gigante, no una ballena.

8. Cliff Edwards, también conocido como Ukelele Ike (el nombre que utilizaba como popular cantante de melodías en los años 20 y 30) se presentó a la audición para poner la voz a Pinocho, pero este hombre de 43 años tenía una voz demasiado adulta, por lo que fue elegido para interpretar a Pepito Grillo.

9. Dickie Jones, un niño de 12 años que también había aparecido en «Mr. Smith Goes to Washington» de Frank Capra, consiguió el papel de Pinocho. También puso la voz a Alexander, uno de los niños de la Isla del Placer.

10. La futura leyenda de la danza de Broadway, Marge Champion, casada entonces con el director de animación de Disney, Art Babbitt, fue la modelo física del Hada Azul, representando los movimientos del personaje en la película para que los animadores los estudiaran. Ya había realizado una tarea similar para Blancanieves de Disney.

11. La voz del Hada la puso Evelyn Venable, actriz conocida por sus papeles en «La muerte se toma unas vacaciones» (junto a Fredric March) y «El pequeño coronel» (junto a Shirley Temple). También fue la modelo del logotipo inicial de Columbia Pictures, en el que aparecía una mujer sosteniendo una antorcha.

12. Según el Times, el actor Walter Catlett, que puso voz al estafador teatral Honest John the fox, se basó en dos famosos hermanos actores cuyo nombre empezaba por B – presumiblemente, John y Lionel Barrymore.

13. El compañero de Honest John, el gato Gideon, era inicialmente un personaje parlante, al que ponía voz Mel Blanc, más conocido hoy en día por ser la voz de Bugs Bunny, el Pato Lucas y la mayoría de los demás personajes de los «Looney Tunes» del estudio rival Warner Bros. Pero entonces los cineastas decidieron hacer que Gideon fuera mudo, como Dopey en «Blancanieves», y todo el trabajo de voz de Blanc como Gideon se eliminó de la película, salvo tres hipos. Blanc también puso la voz a Figaro, el gato mascota de Geppetto, en la escena en la que el felino estornuda.

14. La voz de la ballena Monstro la puso Thurl Ravenscroft, más tarde conocido por ser la voz de la mascota de Kellogg’s Frosted Flakes, Tony el Tigre.

15. Ravenscroft y su grupo de cantantes, los Mellomen, también interpretaron una canción llamada «Honest John», que finalmente se eliminó de la película.

16. Se utilizaron unos 2.000.000 de dibujos en la creación de la película, 300.000 de los cuales aparecen en la copia final.

17. Gran parte de la riqueza visual de la película proviene de la famosa cámara multiplano de Disney, utilizada para dar a los entornos pintados una ilusión de profundidad. En «Blancanieves y los siete enanitos», que dio a la cámara multiplano su primer ejercicio real, el director de fotografía sólo podía acercarse al montaje multiplano desde arriba. Pero para «Pinocho», el equipo de Disney desarrolló lo que llamó una grúa universal que podía acercarse al montaje desde cualquier dirección, como una cámara montada en una grúa en un plató de acción real.

18. El estudio valoró lo suficiente el arte visual de la película como para organizar exposiciones de obras de arte originales en el Museo de Brooklyn y en otras dos galerías de Nueva York, coincidiendo con el estreno de la película en la Gran Manzana en febrero de 1940.

19. La película costó 2,3 millones de dólares, aproximadamente el doble que «Blancanieves». Recuperó menos de 2 millones de dólares durante su rodaje inicial.

20. Algunos teorizan que la película funcionó mal al principio porque es muy lúgubre. Pinocho es aterrorizado durante toda la película, y cuatro de los cinco villanos que lo atormentan salen impunes.

21. La película acabó obteniendo beneficios durante su reestreno en 1945. Disney volvería a poner la película en los cines un total de siete veces entre 1945 y 1992.

22. Paolo Lorenzini, sobrino de Collodi, pidió al ministerio italiano de cultura popular que demandara a Disney por americanizar en exceso la creación de su tío. «Las aventuras de Pinocho son una obra de arte italiana y no deben ser distorsionadas para hacerlas americanas», declaró. No hay pruebas de que se haya tomado ninguna medida respecto a su queja.

23. La película ganó dos premios de la Academia por su música: un Oscar a la mejor partitura original (acreditada a Leigh Harline, Paul J. Smith y Ned Washington) y un premio a la mejor canción original por la composición de Harline y Washington, «When You Wish Upon a Star». Fue el primer largometraje de animación en ganar un Oscar competitivo.

24. Ravenscroft tuvo papeles de cantante y orador en muchas otras películas de animación de Disney durante el siguiente medio siglo, desde «Dumbo» hasta «La tostadora valiente». Su voz aún puede oírse en atracciones de Disneylandia como The Haunted Mansion, Country Bear Jamboree y Piratas del Caribe.

25. Edwards pasó a poner voz al papel de Jim Crow en la película de Disney «Dumbo» (1941), donde cantó «When I See an Elephant Fly». Repitió el papel de Pepito Grillo en numerosos dibujos animados de Disney durante las dos décadas siguientes.

Pinocho

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