Wie was de echte Sinterklaas?

The Saint Who Would Be Santa Claus

The True Life and Trials of Nicholas of Myra

by Adam C. English

Hardcover, 230 pagina’s |

kopen

close overlay

Buy Featured Book

Title The Saint Who Would Be Santa Claus Subtitle The True Life and Trials of Nicholas of Myra Author Adam C. English

Uw aankoop helpt de programmering van NPR te ondersteunen. Hoe?

  • Amazon
  • Independent Booksellers

Als u kerst viert, hebt u misschien cadeautjes onder de boom gevonden, en gelooft u misschien dat die mysterieuze cadeautjes afkomstig waren van een vrolijke oude man in een rood pak.

Hij heeft veel namen, waaronder de Kerstman, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – en natuurlijk – Sint Nicolaas. Maar geloof het of niet, Sinterklaas was een echte man. Hij was een bisschop uit de derde eeuw, in het huidige Turkije. Professor Adam English van de Campbell University in North Carolina heeft het leven van Sinterklaas in elkaar gezet in zijn nieuwe boek, The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

St. Nicholas zag toe op een enorme overgang in het Christelijke geloof, waaronder deelname aan het Concilie van Nicaea – het eerste oecumenische concilie. Volgens de legende sloeg hij een beroemde ketter met zijn sandaal. English zegt dat het verhaal niet waar is, maar zijn botten tonen aan dat hij een gebroken neus had.

“Dus misschien had hij wel een gewelddadig verleden, of misschien was hij wel betrokken bij een handgemeen of twee tijdens zijn leven,” vertelt English aan Celeste Headlee van NPR. Maar er was één waargebeurd verhaal dat op de een of andere manier eeuwenlang tot de verbeelding van Christenen sprak.

English zegt dat Nicholas als jonge man een som geld had geërfd. Nicholas hoort over een man in de stad met drie dochters die op de rand van de armoede staan. Dus verzamelt hij wat goud, en midden in de nacht gooit hij de zak anoniem door het raam.

Nicholas herhaalt de daad nog twee keer, zodat de familie het geld kan gebruiken als bruidsschat voor de dochters, aldus English. Een latere legende voegt eraan toe dat het raam op slot zat, dus laat Nicholas de zak door de schoorsteen vallen, waar hij in een kous belandt die bij het vuur wacht om te drogen.

Tegen de twaalfde eeuw, zegt English, maakten nonnen in Frankrijk kleine geschenken, lieten die achter op de stoep van kinderen, en signeerden ze “from St. Nicholas.”

Niets van dit alles was echter daadwerkelijk verbonden met Kerstmis of de geboorte van Christus. St. Nicholas Day wordt gevierd op 6 december.

Engels zegt dat Santa Claus in het begin van de 19e eeuw in Amerika werd geïntroduceerd. Het was een combinatie van de nabijheid van de dag tot Kerstmis, en een poging van prominente New Yorkers om hun Europese erfenis terug te winnen.

“Ze waren op zoek naar wortels, ze waren op zoek naar tradities,” zegt English. “Ze wenden zich tot hun Nederlandse erfgoed, en om Nederlands te zijn is om Sinterklass te vieren – Sinterklaas te vieren.”

Het beeld van de Kerstman van vandaag is heel anders dan dat van de oorspronkelijke Sint Nicolaas van Myra. English zegt dat hij houdt van de verhalen over de vrolijke oude man, met rozige wangen, en een hartelijke lach. Maar hij wil Amerikanen uitdagen om na te denken over het ware verhaal achter Sinterklaas.

“Om niet alleen cadeaus te geven aan onze familie, degenen die we liefhebben en degenen die we kennen,” zegt English, “maar om buiten onze familiemuren uit te reiken naar degenen die we niet kennen, van wie we niet houden, en om ook hen erbij te betrekken.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.