Wat veroorzaakt autisme? Is het genetisch en omgevingsfactoren?

De meest gestelde vraag na de diagnose autisme is wat de oorzaak is van autisme.

Tot op de dag van vandaag is er geen enkele oorzaak van autisme spectrum stoornis bekend.

Er zijn verschillende studies die autisme een combinatie van genetische en niet-genetische factoren en omgevingsinvloeden noemen.

Autisme is een complexe stoornis. De symptomen en de ernst ervan kunnen variëren over een breed spectrum. Dit suggereert dat er vele oorzaken voor kunnen zijn.

Zowel genetica als omgevingsfactoren blijken een rol te spelen bij de ontwikkeling van de stoornis.

Deze risico’s, die we in dit artikel zullen bespreken, lijken het risico te vergroten dat een kind een autismespectrumstoornis ontwikkelt.

Maar het is belangrijk om hier op te merken dat een verhoogd risico niet noodzakelijkerwijs de werkelijke oorzaak betekent. Degenen met de risico’s kunnen de stoornis helemaal niet ontwikkelen.

Door de vooruitgang in technologie en geneeskunde, hebben we in de loop der jaren geleerd, vanaf het begin van de stoornis, dat ASD NIET wordt veroorzaakt door;

  • Vaccins
  • Een infectie die kan worden verspreid
  • Slecht ouderschap

Wat zijn de genetische oorzaken van autisme?

Studies hebben aangetoond dat autisme in families kan voorkomen en dat verschillende genen betrokken lijken te zijn bij ASS.

ASD kan voor sommige kinderen geassocieerd worden met een genetische aandoening zoals het Rett syndroom of fragiele X syndroom.

Voor anderen zouden genetische mutaties het risico op de stoornis kunnen verhogen. Ook kunnen andere genen een rol spelen bij het beïnvloeden van de hersenontwikkeling.

Genen kunnen ook van invloed zijn op de manier waarop hersencellen communiceren, of kunnen bepalend zijn voor de symptomen of de ernst.

Onderzoek wijst uit dat sommige genetische mutaties waarschijnlijk worden geërfd, terwijl andere spontaan optreden.

Wanneer een ouder drager is van deze genen, kunnen zij het doorgeven aan het kind. In dit geval hoeft de ouder geen autisme te hebben.

Andere keren kunnen de genetische mutaties optreden in een vroeg embryo of in het sperma en/of de eicel die samen het embryo vormen.

Deze genmutaties veroorzaken echter op zichzelf geen autisme, maar verhogen het risico op het ontwikkelen van de stoornis.

Hoe worden de hersenen beïnvloed door autisme?

Autisme is een ontwikkelingsstoornis die de manier beïnvloedt waarop een persoon met zijn omgeving interageert.

Het is bekend dat de hersenen van mensen met autisme spectrum stoornis informatie anders verwerken dan die zonder de stoornis.

Het is gevonden dat de hersenen van individuen met autisme als geheel minder gecoördineerd is in termen van activiteit.

Het is echter niet duidelijk of de afzonderlijke hersengebieden anders werken bij autisme.

In een studie uitgevoerd door Watanabe et al., werd ontdekt dat zintuiglijke gebieden van de hersenen bij autistische personen meer willekeurige activiteit vertoonden in vergelijking met personen zonder de stoornis:

  1. Die met de meest ernstige vormen van autisme vertoonden de meeste willekeurige activiteit. Dit suggereert dat de hersenen van mensen met autisme zintuiglijke input niet zo lang kunnen vasthouden en verwerken als die van mensen met een neurotypische ontwikkeling.
  2. Aan de andere kant werd aangetoond dat een hersengebied genaamd de caudatus voorspelbaarder was bij personen met autisme.
  3. Mensen met het meest rigide en repetitieve gedrag vertoonden de meest voorspelbare caudatus. Het verschil in deze neurale willekeurigheid komt voort uit de veranderingen in de structuur van de afzonderlijke hersengebieden.
  4. De resultaten van deze studie wijzen erop dat de veranderingen in de structuur en activiteit van hersengebieden aanleiding kunnen geven tot complexe symptomen bij autisme.

In een andere studie heeft dr. Jeff Anderson, een hoogleraar Radiologie aan de University of Utah Health in Salt Lake City, en zijn team gekeken naar de manier waarop autisme in de hersenen werkt.

Zij suggereren dat de symptomen kunnen worden gekoppeld aan hardnekkige verbindingen in de hersenen.

Dr. Anderson en zijn team onderzochten de reden waarom mensen met ASS vaak een hekel hebben aan blootstelling aan onverwachte stimuli.

Dit onderzoek werpt een blik op wat er in de hersenen gebeurt. En het doel was om te begrijpen hoe dit proces verband houdt met het vermogen van een persoon om blootstelling aan stimuli te tolereren.

Onderzoekers gebruikten een nieuwe fMRI-methode om de hersenactiviteit bij de deelnemers te onderzoeken en keken naar de duur van de verbindingen die in de hersengebieden tot stand kwamen.

Zij waren in staat om te ontdekken dat verbindingen in de hersenen van mensen met autismespectrumstoornis gedurende langere perioden aanhouden in vergelijking met de hersenen van neurotypische personen.

Dit betekent dat de hersenen van de autistische personen het moeilijker vinden om tussen processen te schakelen.

De bevindingen van de studie geven ook aan dat hersenverbindingen bij mensen met autisme tot 20 seconden gesynchroniseerd bleven. Deze verdwenen echter sneller bij personen zonder ASS.

Ook leek de ernst van de symptomen de duur van de connectiviteit te verhogen voor degenen met autismespectrumstoornis.

Cambridge neurowetenschappers hebben onderzoek gedaan naar het foetale testosteron, aangezien ASS jongens meer treft dan meisjes.

Ze wilden de effecten van ASS op de hersenontwikkeling en postnataal gedrag onderzoeken.

In deze studie analyseerden onderzoekers de effecten van prenatale testosteronniveaus die door de foetus worden geproduceerd op autistisch gedrag.

Foetaal testosteron vormt de hersenontwikkeling, waardoor het cognitieve profiel van het individu wordt gecreëerd.

Onderzoekers van Cambridge ontdekten dat hogere testosteronniveaus van de ouders geassocieerd zijn met verminderde sociale vaardigheden en superieure aandacht voor details bij zuigelingen.

Wordt autisme beschouwd als een gedragsstoornis?

Autismespectrumstoornis is een ontwikkelingsstoornis. Deze ontwikkelingsstoornis kan ernstige beperkingen veroorzaken in sociale, communicatieve en gedragsmatige uitdagingen.

De reden dat autisme kan worden beschouwd als een gedragsstoornis zijn deze uitdagingen gezien in termen van gedrag.

CDC noemt autisme een van de ontwikkelings- en gedragsstoornissen, dat is een groep aandoeningen veroorzaakt door stoornissen in leren, gedrag, fysieke en taalgebieden.

Ze kunnen vroeg in de ontwikkeling beginnen en het dagelijks leven beïnvloeden.

Vaak is er niets aan hoe mensen met een autismespectrumstoornis eruit zien dat verschilt van andere mensen.

De manier waarop mensen met ASS communiceren, met elkaar omgaan, leren en zich gedragen, verschilt echter van de meeste andere mensen.

Wat veroorzaakt autisme tijdens de zwangerschap?

Studies zijn nog steeds op zoek naar de factoren die kunnen bijdragen aan het optreden van autisme.

Recente studies wijzen erop dat mutatie en veranderingen tijdens de conceptie en zwangerschap, en zelfs na de bevalling het risico op het ontwikkelen van autisme zouden kunnen verhogen bij kinderen die genetisch voorbestemd zijn voor de stoornis.

Een studie toonde aan dat de verschillen in de hersenen van de kinderen al in het tweede trimester van de zwangerschap konden worden ontdekt.

Hoewel we geen definitieve oorzaak voor autisme hebben, weten we dat het wordt ontwikkeld door een combinatie van factoren, waaronder genetische en omgevingsfactoren.

Het is niet mogelijk om de genetica te veranderen. Er zijn echter manieren om de blootstelling aan bepaalde omgevingsfactoren te beperken waarvan is aangetoond dat ze bijdragen aan de ontwikkeling van autisme.

Hoewel deze het proberen waard zijn, is het niet zeker dat het verlagen van de blootstelling het risico van het kind op het ontwikkelen van ASS zal verlagen.

Het bewijs dat we hebben over het milieurisico tijdens de zwangerschap staat nog in de kinderschoenen. Er zijn nog veel wegen te gaan.

Een studie gepubliceerd in het American Journal of Epidemiology in 2014 ontdekte dat kinderen die zijn geboren uit moeders met een ijzertekort vijf keer meer kans hebben op autisme.

Dit risico neemt ook toe als de moeder 35 jaar of ouder is. Metabole aandoeningen zoals obesitas, hoge bloeddruk of diabetes dragen ook bij aan de toename van het risico.

Verschillende studies hebben een verband aangetoond tussen blootstelling tijdens de zwangerschap aan luchtverontreiniging en het risico op het ontwikkelen van autisme.

Een studie van de Harvard School of Public Health wees uit dat het risico op ASS verdubbelde voor kinderen geboren bij vrouwen die werden blootgesteld aan hoge niveaus van vervuiling, vooral in het derde trimester.

Universiteit van Utah publiceerde een onderzoek in 2013 nummer van Pediatrics dat een potentieel verband suggereert tussen overgewicht tijdens de zwangerschap en het risico op autisme.

5-pondstoenames stapsgewijs boven de aanbeveling van het American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) bleken een verband te hebben met een iets hoger risico op autisme.

Vorige studies vonden ook een mogelijk verband tussen de body mass index vóór de zwangerschap, gewichtstoename tijdens de zwangerschap en het risico op het ontwikkelen van autisme.

Een theorie suggereert dat overtollig lichaamsvet de hormoonspiegels kan veranderen of ontstekingen kan veroorzaken die de ontwikkeling van de foetale hersenen beïnvloeden.

Er zijn mogelijke verbanden gevonden tussen de medicijnen die een moeder tijdens de zwangerschap gebruikt en het risico op autisme.

Het gebruik van antidepressiva is bijvoorbeeld in verschillende studies in verband gebracht met autisme.

Het is echter niet duidelijk of dit verband specifiek verband houdt met de medicijnen of met de depressie van de moeder.

Het is belangrijk dat de moeder samenwerkt met haar arts en bepaalt of de voordelen van de medicijnen opwegen tegen het risico, omdat soms de aandoening zoals epilepsie een grotere schade kan hebben op de foetus.

Genetische risicofactoren

In het licht van studies denken onderzoekers dat ASS het resultaat is van erfelijke genetische verschillen en/of mutaties.

Studies die een genetisch verband aantoonden tussen het ontwikkelen van autisme stellen dat ASS vaker voorkomt bij jongens dan bij meisjes.

Dit is hoogstwaarschijnlijk gekoppeld aan de genetische verschillen die geassocieerd zijn met het X-chromosoom.

Een andere genetische risicofactor die is gevonden, is bij eeneiige tweelingen. Hun mate van overeenstemming bleek hoger te zijn dan die bij broertweelingen.

Daarnaast ontwikkelde ongeveer 20% van de kinderen met een oudere broer of zus met autismespectrumstoornis ASS.

Het risico op het ontwikkelen van de stoornis bleek groter te zijn als er meer dan één oudere broer of zus met ASS was.

Neurobiologische Factoren

Verschillen en afwijkingen in de genetische code zouden ertoe kunnen leiden dat bepaalde mechanismen van de hersenontwikkeling afwijkend zijn.

Dit zou kunnen resulteren in structurele en functionele hersenafwijkingen. Ook zouden cognitieve en neurobiologische afwijkingen en symptomatisch gedrag kunnen worden ervaren.

In de frontale en temporale kwabben zou een toename van de grijze stof een voorbeeld kunnen zijn voor structurele en functionele afwijkingen in de zich ontwikkelende hersenen.

Ook bleek tegen de adolescentie de witte stof te zijn afgenomen in vergelijking met de grijze stof.

Anatomische en functionele verschillen werden gevonden in het cerebellum en in het limbisch systeem.

Daarnaast werden synaptische tekorten waargenomen die anatomische structuren en neuronale circuits beïnvloeden.

Verschillende factoren maken het moeilijk om de pathologische aard van ASS vast te stellen en de relatie tussen genetische mutaties en neurobiologische uitkomsten te begrijpen. Hieronder volgen enkele van deze factoren:

  • Hersenontwikkeling heeft een dynamisch karakter
  • Enkele genen die meerdere kenmerken beïnvloeden
  • Genetische heterogeniteit die ten grondslag ligt aan ASS

Milieufactoren

Er zijn veel studies geweest naar de pre- en postnatale omgevingsrisicofactoren voor het ontwikkelen van ASS.

Deze studies onderzochten de interactie tussen verschillende omgevingsfactoren zoals dieet, blootstelling aan drugs, en giftige stoffen in het milieu met genetische vatbaarheid voor autismespectrumstoornis.

Studies hebben een paar blootstellingen aan het milieu gevonden. Deze omvatten lood, polychloorbifenylen (PCB’s), uitlaatgassen van auto’s, en vlamvertragers. Maar tot op heden zijn er geen specifieke milieufactoren gevonden die met zekerheid ASS kunnen veroorzaken.

Andere omgevingsrisicofactoren voor autisme voor en tijdens de geboorte zijn de volgende:

  • Vroege ouderlijke leeftijd
  • Extreme prematuriteit
  • Laag geboortegewicht
  • Zwaarlijvigheid bij de moeder, diabetes, immuunsysteemstoornissen

Deze factoren veroorzaken op zichzelf echter geen autisme. Ze verhogen het risico op het ontwikkelen van autisme in combinatie met andere genetische factoren.

Veroorzaken vaccins autisme?

Het onderwerp of vaccins al dan niet autisme veroorzaken is al lange tijd een verhit debat.

Het gerucht begon al toen dr. Andrew Wakefield en zijn collega’s in 1998 een artikel publiceerden waarin mazelen-, bof- en rodehondvaccins werden gekoppeld aan autisme.

Het artikel is sindsdien ingetrokken omdat het artikel niet correct was.

Mensen hebben zich zorgen gemaakt dat autisme in verband zou kunnen worden gebracht met de vaccins die kinderen krijgen. Een overvloed aan studies heeft echter aangetoond dat er geen verband is tussen het krijgen van vaccins en het ontwikkelen van ASS.

CDC heeft in 2013 een studie uitgevoerd waaruit bleek dat vaccins geen autismespectrumstoornis veroorzaken.

De studie onderzocht verschillende stoffen in vaccins die ervoor zorgen dat het immuunsysteem van het lichaam antilichamen produceert binnen de vaccins in de eerste twee jaar van het leven.

De resultaten van de studie stelden dat de totale hoeveelheid antigeen uit vaccins hetzelfde was tussen kinderen met een autismespectrumstoornis en kinderen die geen ASS hadden.

Thimerosal, een controversieel vacciningrediënt dat specifiek is onderzocht, is een conserveermiddel op basis van kwik.

Het wordt gebruikt om besmetting van vaccins te voorkomen. Studies hebben aangetoond dat thimerosal geen autisme veroorzaakt.

CDC heeft negen studies over deze kwestie gefinancierd of bestudeerd en geen van hen vond een verband tussen vaccins die thimerosal bevatten en autismespectrumstoornis.

En deze studies hebben ook geen verband gevonden tussen mazelen-, bof- en rodehondvaccin en autismespectrumstoornis bij kinderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.