Ulysses S. Grant

Geboren als Hiram Ulysses Grant in Point Pleasant, Ohio, werd de naam van de toekomstige Generaal-in-Chief door een schrijffout tijdens zijn eerste dagen aan de United States Military Academy in West Point veranderd. Voor zijn vrienden was hij echter bekend als “Sam”. Na een middelmatige periode als cadet, slaagde hij als eenentwintigste van de negenendertig cadetten in de klas van 1843. Ondanks zijn minder dan voorbeeldige schoolprestaties, presteerde hij goed als kapitein tijdens de Mexicaanse Oorlog (1846-1848), waarbij hij twee eervolle vermeldingen voor dapperheid en één voor verdienstelijk gedrag kreeg. Pas toen de gevechten ophielden en Grant monotone taken kreeg op afgelegen posten ver van zijn vrouw en gezin, begon hij zijn werk opnieuw te verwaarlozen en zwaar te drinken. Hij nam ontslag in 1854 om niet uit de dienst te worden gezet.

Grant bracht de volgende zes jaar door in St. Louis, Missouri met zijn vrouw, Julia Dent Grant. Na een aantal kortstondige bezigheden, waaronder een korte periode als boer, verhuisde hij naar Galena, Illinois om bediende te worden in de winkel van zijn familie. Toen in 1861 de Burgeroorlog uitbrak, greep hij de kans om zich als vrijwilliger voor het leger van de Unie aan te melden. Zijn eerste commando was als kolonel van de 21e Illinois Infantry, maar hij werd al snel bevorderd tot brigadegeneraal in juli 1861, en kreeg in september het commando over het district Zuidoost Missouri.

Met zijn triomfen in 1862 bij Fort Henry en Fort Donelson in het westen van Tennessee kreeg hij de bijnaam “Onvoorwaardelijke Overgave” Grant, en plaatste hem voor de publieke opinie. Toen een verrassingsaanval van de Geconfedereerde strijdkrachten bij de Slag van Shiloh echter tijdens de eerste dag van de gevechten verwoestende verliezen opleverde, ontving President Abraham Lincoln verscheidene verzoeken om Grant van zijn commando te ontheffen. Niettemin weigerde Lincoln, verklarend: “Ik kan deze man niet sparen. Hij vecht.” De volgende dag weerde Grant’s leger – versterkt door troepen onder Maj. Generaal Don Carlos Buell – de opmars van de Geconfedereerden af en won uiteindelijk de dag.

Grants zwaarbevochten overwinning bij Vicksburg, Mississippi, in mei van 1863 was een strategisch meesterwerk. Op 1 mei 1863 stak het leger van Grant de Mississippi over bij de slag om Port Gibson. Omdat het de Confederatie niet duidelijk was wat hij van plan was, stuurde Grant een deel van zijn leger onder generaal William T. Sherman om de hoofdstad Jackson te veroveren, terwijl hij zijn zinnen op Vicksburg zette met de bedoeling de bevoorradingsbasis van de Confederatie definitief te sluiten. Toen de eerste aanvallen op de stad de kracht van de verdediging van Vicksburg aantoonden, werd het leger van de Unie gedwongen de stad te belegeren. Op 4 juli 1863, na 46 dagen van loopgraven graven en handgranaten gooien, gaf het 30.000 man sterke leger van de Confederatie, generaal John Pemberton, zich over. Samen met de overwinning van het Noorden in Gettysburg vormde de inname van Vicksburg het keerpunt in de oorlog. Het maakte Grant ook de belangrijkste commandant in het federale leger. Later datzelfde jaar werd Grant opgeroepen om de patstelling bij Chattanooga te doorbreken, waardoor zijn reputatie als bekwaam en effectief leider verder werd versterkt.

In maart 1864 verhief President Lincoln Grant tot luitenant-generaal en benoemde hem tot opperbevelhebber van de legers van de Verenigde Staten. Grant maakte zijn hoofdkwartier bij het Leger van de Potomac en was vastbesloten om Robert E. Lee en zijn leger van Noord Virginia koste wat het kost te verpletteren. Hoewel geplaagd door terughoudende ondergeschikten, kleingeestige ruzies tussen generaals en afschuwelijke verliezen, knuppelde de Federale gastheer Lee van de Rapidan rivier tot aan de James in wat een deelnemer later zou omschrijven als “onuitgesproken, onuitspreekbare geschiedenis”. De slagen van de Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor en het daaropvolgende beleg van Petersburg vernietigden het rebellenleger effectief, wat leidde tot de val van Richmond en Lee’s overgave bij Appomattox Court House. Hoewel Grant’s strijdkrachten in het laatste jaar van de oorlog met meer dan de helft waren uitgedund, was het Lee die zich in 1865 overgaf.

Na de Burgeroorlog benoemde President Andrew Johnson Grant tot Minister van Oorlog over de pas herenigde natie. In 1868 werd Ulysses S. Grant, die het opnam tegen Johnson, gekozen tot achttiende President van de Verenigde Staten. Helaas was Grant’s regering, hoewel hij zelf schijnbaar onschuldig was aan corruptie, doorspekt met corruptie en schandalen.

Twee jaar na zijn tweede ambtstermijn maakte Grant een triomftocht door de wereld. In 1884 verloor hij zijn hele spaargeld aan een corrupte bank. Om wat van zijn verliezen goed te maken, schreef hij over zijn oorlogservaringen voor Century Magazine. Dit bleek zo populair dat hij geïnspireerd werd tot het schrijven van zijn uitstekende autobiografie, Personal Memoirs of U.S. Grant. Hij voltooide de tweedelige set slechts een paar dagen voordat hij op drieënzestigjarige leeftijd aan kanker stierf. Ulysses S. Grant ligt begraven in New York City in het grootste mausoleum in zijn soort in de Verenigde Staten. Het doet denken aan de graftombe van Napoleon in Parijs, en is een National Memorial.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.