Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) werd geboren in Princeton, Missouri op 1 mei 1852. Haar vader was een boer en volgens één bron was haar moeder “een ongeletterde prostituee wier echtgenoot, gegrepen door haar schoonheid, haar probeerde te bekeren, maar daarin niet slaagde”.

Jane schreef later: “Als kind had ik altijd al een voorliefde voor avontuur en lichaamsbeweging in de buitenlucht en een bijzondere voorliefde voor paarden die ik al op jonge leeftijd begon te berijden en dat bleef doen totdat ik een bedreven ruiter werd die in staat was de meest wrede en koppige paarden te berijden, in feite werd het grootste deel van mijn leven in de beginperiode op deze manier doorgebracht.”

In 1865 besloot de familie naar Montana te emigreren, op zoek naar goud. “Onderweg besteedde ik het grootste deel van mijn tijd aan jagen met de mannen en jagers van het gezelschap, in feite was ik altijd bij de mannen als er opwinding en avonturen te beleven waren. Tegen de tijd dat we Virginia City bereikten, werd ik beschouwd als een opmerkelijk goede schutter en een onverschrokken ruiter voor een meisje van mijn leeftijd.” Haar moeder stierf in een mijnkamp in Blackfoot en haar vader kort daarna in Salt Lake City.

In 1868 sloot Jane zich aan bij een bouwbende die de Union Pacific aan het bouwen was in de buurt van Piedmont in wat toen nog Wyoming Territory heette. Twee jaar later werd ze door Generaal George A. Custer aangeworven als verkenner in Fort Russell. Jane beweert dat zij deelnam aan de Indiaanse oorlogen en dat zij tijdens een schermutseling het leven redde van kapitein Egan. Later schreef ze: “Ik tilde hem op mijn paard voor me en slaagde erin hem veilig naar het Fort te brengen. Kapitein Egan die bijkwam, zei lachend: “Ik noem je Calamity Jane, de heldin van de vlakten. Die naam draag ik tot op de dag van vandaag.”

Jane beweerde in haar autobiografie, Life and Adventures of Calamity Jane (1897) dat zij in 1871 Generaal Custer vergezelde naar Arizona en “gedurende die tijd beleefde ik een groot aantal avonturen met de Indianen, want als verkenner had ik een groot aantal gevaarlijke opdrachten uit te voeren en hoewel ik op veel plaatsen dichtbij was slaagde ik er altijd in veilig weg te komen want tegen die tijd werd ik beschouwd als de meest roekeloze en gedurfde ruiter en een van de beste schutters van het westerse land.” Echter, de historicus, Dan L. Thrapp heeft beweerd: “In haar vermeende autobiografie beweerde ze dat ze tussen 1870 en 1876 verkenner was voor het leger, maar er is geen bewijs dat ze een verkenner was. Ze zei dat ze in deze hoedanigheid met Custer naar Arizona ging, maar Custer was nooit in Arizona, evenmin als Jane in deze tijd.”

In de loop der jaren ontwikkelde ze een reputatie voor haar vaardigheid in paardrijden en schieten. Volgens Jane: “Tegen die tijd werd ik beschouwd als de meest roekeloze en gedurfde ruiter en een van de beste schutters van het westerse land.” Calamity Jane, gekleed in buckskin, stond ook bekend om haar sterke drankgebruik. Een man die haar kende beweerde dat ze anders was dan andere vrouwen omdat “ze vloekte, ze dronk, ze droeg mannenkleren.”

Calamity Jane beweert ook dat ze als pony express ruiter werkte om de U.S. post in South Dakota te vervoeren tussen Deadwood en Custer, een afstand van vijftig mijl: “Veel van de ruiters voor mij waren overvallen en beroofd van hun pakjes, post en geld dat ze bij zich hadden, want dat was de enige manier om post en geld tussen deze punten te krijgen. Het werd beschouwd als de gevaarlijkste route in de heuvels, maar omdat mijn reputatie als ruiter en snelle schutter bekend was, werd ik weinig lastig gevallen, want de tollenaars beschouwden mij als een goede kerel, en ze wisten dat ik mijn doel nooit miste. Ik maakte om de twee dagen een rondrit, wat in dat land als behoorlijk goed rijden werd beschouwd.”

In 1872 ging ze als verkenner bij het leger en diende de volgende jaren onder George Crook en Nelson Miles. De historicus Dan L. Thrapp heeft dit niet kunnen bevestigen, maar heeft er wel op gewezen dat dit begrijpelijk is omdat zij volgens haar eigen verslag “vermomd was met mannenkleding” en onder een valse naam werkte. In 1875 werd ze echter ontslagen nadat was ontdekt dat ze een vrouw was.

Tegen die tijd was Calamity Jane alcoholiste. Haar biograaf, James D. McLaird, heeft in Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005) betoogd: “Jammer genoeg, nadat de romantische avonturen verwijderd zijn, is haar verhaal vooral een verslag van een saai dagelijks leven, onderbroken door drinkgelagen.” De auteur van de Encyclopedia of Frontier Biography (1988) heeft erop gewezen: “Af en toe probeerde ze op te treden in vaudeville huizen, en hoewel ze altijd populair was bij de ruwe mijnwerkers, leidde haar neiging om dronken te worden en de boel overhoop te schieten onvermijdelijk tot haar ontslag… Ze was over het algemeen dronken en schoot vaak op schandknapen of saloons, maar ze was niet gemeen en werd over het algemeen aardig gevonden, zij het weinig gerespecteerd.”

Calamity Jane aan het drinken

De feministische historica Kirstin Olsen is het daarmee eens: “Het gerucht ging dat ze muilezeldrijver, pony express-rijder en postkoetsbestuurder was, hoewel ze waarschijnlijk alleen de eerste was. We weten dat ze in haar tienerjaren wees werd en in het Westen rondzwierf, voornamelijk in Wyoming. Ze werkte af en toe als prostituee en leefde met een opeenvolging van mannen die ze haar echtgenoten noemde.” Een man die Calamity Jane kende, zei dat ze “niets meer was dan een gewone prostituee, dronken, wanordelijk en totaal verstoken van enig besef van moraal”. Een journalist, die haar ontmoette, zei echter dat ze “vrijgevig, vergevingsgezind, goedhartig en gezellig was, maar wanneer ze opgewonden werd, had ze de durf en moed van een leeuw of van de duivel zelf.”

Calamity Jane ontmoette Wild Bill Hickok in Deadwood. Calamity Jane beweerde later dat ze minnaars waren, maar dit verhaal wordt betwijfeld door degenen die het stel kenden. Hickok werd vermoord door Jack McCall, op 2 augustus, 1876: “Ik was op dat moment in Deadwood en toen ik van de moord hoorde, ging ik meteen naar de plaats van de schietpartij en ontdekte dat mijn vriend door McCall was vermoord. Ik ging meteen op zoek naar de moordenaar en vond hem bij Shurdy’s slagerij en pakte een vleesmes en deed hem zijn handen omhoog gooien; door de opwinding bij het horen van Bills dood, had ik mijn wapens op de paal van mijn bed laten liggen. Hij werd toen naar een blokhut gebracht en opgesloten, goed beveiligd zoals iedereen dacht, maar hij ontsnapte en werd later gepakt bij Fagan’s ranch op Horse Creek, op de oude Cheyenne weg en werd toen naar Yankton gebracht waar hij werd berecht, veroordeeld en opgehangen.” Jane was duidelijk zeer gehecht aan Hickok en bezocht vaak zijn graf.

In 1878 werd Deadwood geteisterd door een uitbraak van de pokkenplaag. James D. McLaird, de auteur van Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), heeft betoogd dat terwijl andere vrouwen in de stad weigerden hen te helpen uit angst dat ze de ziekte zouden oplopen, Jane hen gedurende weken dag en nacht verzorgde. Zoals een overlevende opmerkte “de laatste persoon die het hoofd vasthield van en troost verleende aan de onrustige gokker of voormalige slechte man die op het punt stond naar het nieuwe land te vertrekken.”

In 1885 trouwde Calamity Jane met Clinton Burke. Op 28 oktober 1887, beviel ze van een dochter. Het huwelijk liep stuk en in 1895 liet ze haar dochter opnemen in het St Mary’s Klooster in Sturgis. Calamity Jane keerde terug naar de weg. In 1896 begon ze op het toneel te verschijnen als “Calamity Jane! De beroemde vrouwelijke scout van het Wilde Westen.” Het jaar daarop publiceerde ze een klein pamflet, Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin heeft betoogd: “Als een publiek figuur, was Canary de Courtney Love van haar tijd: Een getalenteerde pionier in een mannenwereld, ze was een chronische drugsverslaafde met een neiging tot buitensporig gedrag en voor altijd in de publieke opinie verbonden met een dode man wiens roem haar eigen overschaduwde… De zaden van haar legende geplant, werd Canary een dime-novel heldin, inspirerende schrijvers om haar te verwerken in hun verhalen over frontier dapperheid, ook al bestond haar dagelijks leven uit een reeks van slecht betaalde banen en vlagen van zwaar drinken. Ze woonde overal in het Noordwesten, trouwde met ten minste drie mannen (van wie er een in de gevangenis belandde omdat hij haar had aangevallen) en werkte – met tussenpozen – als attractie in Wild West en dime museum shows. Ze baarde een zoon die waarschijnlijk op jonge leeftijd stierf… en later Jessie, die, voordat ze op ongeveer 10-jarige leeftijd voor adoptie werd afgestaan, op school werd beschimpt vanwege Canary’s reputatie. Waar ze maar kon, verkocht ze foto’s van zichzelf voor extra geld.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) overleed in Terry, South Dakota op 1 augustus 1903 aan “ontsteking van de ingewanden” en ligt begraven op Mount Moriah Cemetery, Deadwood.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.