Onafhankelijkheidsverklaring (1776)

De opzet

Op het moment dat de Onafhankelijkheidsverklaring wordt opgesteld, bestaan de Engelse koloniën in Noord-Amerika al zo’n honderdvijftig jaar. En dan begint Engeland een hoop niet-zo-leuke dingen te doen, en een hoop wetten aan te nemen die voordeel opleveren voor de koloniën zonder hen vertegenwoordiging in het parlement te geven.

Om voor de hand liggende redenen zijn de kolonisten daar niet zo blij mee, en uiteindelijk besluiten ze dat het genoeg is, en roepen zichzelf uit tot een onafhankelijke natie. (Woo-hoo! ‘Murica!)

De tekst

Het doel van de Onafhankelijkheidsverklaring is niet alleen om te zeggen dat de koloniën nu onafhankelijk zijn van Groot-Brittannië, maar ook om rationeel uit te leggen waarom zo’n scheiding nodig is. (Het “rationele” deel is uiterst belangrijk: ze kunnen niet gewoon zeggen: “Omdat Groot-Brittannië zuigt.”)

First, Jefferson bespreekt eerst de inherente rechten van de mens, en hoe de overheid bedoeld is om die rechten te beschermen. En dan? Hij begint met een meer specifieke lijst van misbruiken die de Engelse regering heeft toegebracht aan de koloniën, die aantonen hoe die mensenrechten zijn geschonden. Oh, en hij vermeldt ook die keer dat de kolonisten probeerden het Britse volk aan hun kant te krijgen, en geen reactie kregen. Je weet wel, gewoon om nog eens te herhalen waarom ze totale onafhankelijkheid van het moederland nodig hadden.

De tekst bevat grote ideeën over de rol van de overheid in relatie tot het volk, en ook historische redenen waarom de koloniën onafhankelijk moeten zijn. Jefferson en de andere Founding Fathers zijn op zoek naar een regering die door het volk in het leven is geroepen met het oog op hun bescherming, en dat is wat er volgens hen in hun nieuwe land zal worden ingevoerd.

Met andere woorden, ga weg Koning George; we willen je niet meer in onze club. Je overtreedt veel te veel regels en dat is niet cool.

TL;DR

Koning George III had wat duistere dingen gedaan in zijn Amerikaanse koloniën, en de kolonisten werden super pissig, dus stuurden ze hem een brief waarin ze zeiden dat ze een nieuwe club begonnen aan de overkant van de vijver…en hij is niet welkom.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.