NASCAR: The Evolution Of The Sport (1948-1950's)

Nu het seizoen 2009 ten einde loopt en Daytona over een maand begint, leek het me een goed moment om de geschiedenis van de “stock car” eens onder de loep te nemen. Dus, hier is de eerste aflevering in een serie getiteld, NASCAR: The Evolution Of The Sport .

Een stock car, in de oorspronkelijke betekenis van de term, beschreef een auto die niet is gewijzigd van de oorspronkelijke fabrieksconfiguratie. Later werd de term stock car gebruikt voor elke productie-auto die in de racerij wordt gebruikt. Deze term wordt gebruikt om een dergelijke auto te onderscheiden van een raceauto, een speciale, op maat gemaakte auto die alleen voor racedoeleinden is ontworpen.

De auto’s hebben grotere spoilers aangenomen, zodat de lucht soepel over de auto stroomt om een grotere downforce over de achterkant van de auto te leveren om te voorkomen dat de auto omslaat. Alle auto’s hebben deze spoiler.

Toen NASCAR voor het eerst werd opgericht door Bill France, Sr. in 1948 om stock car racing in de VS te reguleren, was er een eis dat elke ingeschreven auto volledig moest zijn gemaakt van onderdelen die beschikbaar waren voor het grote publiek via autodealers. Bovendien moesten de auto’s modellen zijn waarvan meer dan 500 exemplaren aan het publiek waren verkocht. Dit wordt “homologatie” genoemd.

In de beginjaren van NASCAR waren de auto’s zo “stock” dat het gebruikelijk was dat de coureurs zelf naar de wedstrijden reden in de auto waarmee ze de race zouden gaan rijden.

Terwijl de automotortechnologie tijdens de Tweede Wereldoorlog tamelijk stil was blijven staan, had de geavanceerde ontwikkeling van vliegtuigzuigermotoren veel beschikbare gegevens opgeleverd, en NASCAR werd opgericht net toen een deel van de verbeterde technologie op het punt stond beschikbaar te komen in productieauto’s.

Vóór de oprichting van NASCAR in de jaren twintig van de vorige eeuw, moesten moonshine-lopers tijdens het droogleggingstijdperk vaak de autoriteiten voorblijven. Om dit te doen, moesten ze hun voertuigen upgraden en uiteindelijk begonnen ze samen te komen met collega-lopers en maakten ze samen runs.

Ze daagden elkaar uit en gingen uiteindelijk over tot georganiseerde evenementen in het begin van de jaren 1930. De belangrijkste problemen waarmee de racers werden geconfronteerd was het ontbreken van een uniforme set van regels tussen de verschillende tracks, en dat de racers niet konden racen op verschillende tracks omdat het niet legaal was voor hen om dit te doen.

Toen Bill France dit probleem zag, organiseerde hij een bijeenkomst in het Streamline Hotel om een organisatie te vormen die de regels zou verenigen. Uit deze vergadering werd NASCAR opgericht in 1948.

De Oldsmobile Rocket V-8 uit 1949 met een cilinderinhoud van 303 cu.in. wordt algemeen erkend als de eerste naoorlogse moderne kopklepmotor die beschikbaar kwam voor het publiek, hoewel alle grote fabrikanten ook bezig waren met het moderniseren van hun motorontwerpen.

De Oldsmobile was een onmiddellijk succes in 1949 en 1950, en alle autofabrikanten konden het niet helpen op te merken dat zijn overwinningen resulteerden in een merkbaar hogere verkoop van de Oldsmobile 88 aan het kopende publiek. Het motto van de dag werd: “Win op zondag, verkoop op maandag.”

Ondanks het feit dat verschillende concurrerende motoren geavanceerder waren, slaagde de aërodynamische en laaggeplaatste Hudson Hornet erin te winnen in 1951, 1952, en 1953 met een 308 cu.in. (5.0 L) inline zes-cilinder die een oude stijl flathead motor gebruikte, wat bewees dat er meer was om te winnen dan alleen een krachtigere motor.

De auto’s werden meestal ofwel naar het circuit gereden of “plat gesleept” achter pick-ups en familie sedans. Anders dan tweaken en tuning van de motor, kon niets worden gedaan om deze vroege Strictly Stock auto’s (een beetje zoals NASCAR mandaten vandaag, is het niet?). De ruiten voor, achter en aan de zijkanten waren intact. Touwen en vliegtuiggordels werden gebruikt als veiligheidsgordels. Rolbeugels – die in 1952 verplicht werden gesteld – waren niet verplicht en werden ook niet vaak gemonteerd.

Eén ding dat de strictly stock aanduiding aanmoedigde was een grote diversiteit aan fabrikanten op het circuit (precies het tegenovergestelde van de huidige homogene tendensen). Bij de eerste officiële Strictly Stock Division race kwamen negen merken aan de start, waaronder Buick, Cadillac, Chrysler, Ford, Hudson, Kaiser, Lincoln, Mercury en Oldsmobile.

Enkele van de grootste problemen waren defecten aan banden, wielen en ophanging die veroorzaakt werden door spanningen die atypisch waren voor normaal weggebruik. Deze zorgen leidden tot een aantal “niet-zo-stock” uitvindingen, zoals een gedetailleerd door tweevoudig Grand National (voorloper van Winston Cup) kampioen Tim Flock.

Hij beschreef een valluik in de vloerplaat van zijn raceauto die hij kon openen met een ketting om de slijtage van de rechter voorband te controleren. “Als het witte koord te zien was, hadden we nog ongeveer een of twee ronden te gaan voordat de band zou klappen,” zei Flock over het ‘vroege waarschuwingssysteem.

Dankzij de ruwe onverharde banen die in de begindagen van de sport overheersten, was de enige modificatie die was toegestaan een versterkende stalen plaat op het rechtervoorwiel om te voorkomen dat lugmoeren door de velgen van conventionele wielen zouden trekken. Voor de rest was het racen met stockcars in de begindagen van de sport vooral een zaak van de stoel van de broek.

Maar het was de vindingrijkheid en de ontembare geest van deze vroege racers die NASCAR maakten tot wat het nu is. Bedenk eens hoe NASCAR er vandaag de dag uit zou kunnen zien, als sommige van de regels, die de sport momenteel beheersen, zouden worden teruggedraaid naar de regels die in de jaren ’40 en ’50 werden gehanteerd.

Hoewel er veel te zeggen valt voor de moderne veiligheidsinspanningen van NASCAR, is er ook iets met negen verschillende merken en modellen auto’s, waarbij de vindingrijkheid en verbeeldingskracht van monteurs en crew chiefs wordt aangewend en ze allemaal los mogen gaan in een strijd om de opperheerschappij. Ruik je het octaangehalte al?

* Met dank aan wikipedia, about.com, en NASCAR.com voor een deel van de gegevens voor dit artikel .

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.