Mieren runnen geheime boerderijen op Engelse eikenbomen, ontdekt fotograaf

Britannië heeft een nieuw boerderijdier, dat in schuren wordt gehouden, gemolken en verplaatst tussen hoge en lage weiden – maar niet door mensen.

De bleke reuzeneikenbladluis, Stomaphis wojciechowskii, leeft al duizenden jaren onontdekt op Engelse eikenbomen, waar hij wordt verzorgd door bruine mieren.

In ruil voor overvloedige voorraden honingdauw – het suikerhoudende water dat door de bladluis wordt uitgescheiden – hoeden de mieren de bladluizen en houden ze veilig in “schuren” die ze op boomstammen bouwen van mossen, korstmossen en de exoskeletten van kevers.

“Het is prachtig complex,” zei Matt Shardlow, de algemeen directeur van Buglife. “Het is landbouw – ze melken de dieren, verplaatsen ze van hoge naar lage weiden en bouwen schuilplaatsen voor hen wanneer er niet genoeg bescherming is.”

De reuzenluis – zijn lansachtige mond is tot twee keer zo lang als zijn lichaam van 5-7 mm – is zo lang onopgemerkt gebleven omdat het meestal een nachtdier is en zo goed wordt beschermd door de bruine mier, Lasius brunneus.

Als de bladluizen in een van hun schuilplaatsen in de boomstammen worden verstoord, evacueren de mieren onmiddellijk hun “kudde”, waarbij ze de kleinste exemplaren in hun kaken meedragen en de grotere bladluizen naar de ondergrondse schuilplaatsen van de mieren sleuren.

De mieren houden de bladluizen ondergronds tijdens zwaar weer. In de zomer, wanneer het sap stijgt, marcheren de mieren de bladluizen langs de boomstam omhoog om ervoor te zorgen dat ze goed gevoed zijn en de mieren van zoete honingdauw kunnen voorzien.

Britannië heeft twee andere soorten reuzenbladluizen, maar de bleke reuzeneikenbladluis werd niet verwacht hier te worden aangetroffen nadat deze in 2012 door mitochondriaal DNA-onderzoek als een nieuwe soort in Midden- en Oost-Europa was geïdentificeerd.

Maar fotograaf en natuurkenner Julian Hodgson zag het ongewone schepsel vergezeld van verschillende bruine mieren lijfwachten tijdens het zoeken naar schorsvliegen in Monks Wood nationaal natuurreservaat, een oud bos in de buurt van Huntingdon, Cambridgeshire. Exemplaren werden geïdentificeerd door entomologen in Polen en in het Natural History Museum.

Stomaphis wojciechowskii is sindsdien gevonden op vijf andere plaatsen in het noordwesten van Cambridgeshire, waaronder Woodwalton Fen en Holme Fen natuurreservaten.

Verder onderzoek suggereert dat de reuzenbladluis geen nieuwkomer is, maar 30.000 jaar geleden is afgeweken van zijn Midden-Europese verwanten.

In de paper waarin de ontdekking werd gerapporteerd in het British Journal of Entomology and Natural History, zeiden Hodgson en zijn co-auteurs dat het “kortzichtig” was dat geen enkele bladluissoort een formele beschermingsstatus of bescherming had gekregen in Groot-Brittannië.

Shardlow zei dat verder werk moest worden gedaan om de verspreiding van de reuzenbladluis vast te stellen, maar dat het waarschijnlijk zeldzaam was omdat de bruine mier waarvan het volledig afhankelijk is “nationaal opmerkelijk” is.

“Deze soorten reuzenbladluizen zijn allemaal heel bijzonder en worden zelden gezien,” zei Shardlow. “Hun levensgeschiedenis is inspirerend en we hebben meer mensen nodig om wilde bladluizen te bestuderen, zodat we kunnen begrijpen welke soorten bedreigd en bedreigd zijn.”

“Alleen omdat iets een bladluis is, betekent niet dat het geen prioriteit voor het behoud kan zijn.”

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragrafen}{highlightedText}}

{#cta}{{text}{{/cta}}
Houd me in mei op de hoogte

We nemen contact met u op om u eraan te herinneren dat u een bijdrage moet leveren. Kijk uit naar een bericht in uw inbox in mei 2021. Als u vragen heeft over bijdragen, neem dan contact met ons op.

Onderwerpen

  • Wildlife
  • Insecten
  • Dieren
  • Nieuws
  • Delen op Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen via e-mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.